Certaines régions du monde confrontées à des défis similaires ont répondu par une «retraite dirigée». Des milliers de personnes ont déjà quitté les îles du Pacifique de Vanuatu et Tuvalu pour la Nouvelle-Zélande. Et l’année dernière, l’Indonésie a annoncé son intention de construire une nouvelle capitale après qu’il ait été établi que certaines parties de la capitale actuelle, Jakarta, coulent jusqu’à 15 centimètres par an. Près de la moitié de la ville est déjà en dessous du niveau de la mer.

Mais l’Inde continentale est déjà densément peuplée, avec des taux élevés de pauvreté et d’itinérance. Et les mêmes politiciens qui ne reconnaissent pas les réfugiés climatiques et ne prennent pas de mesures strictes pour empêcher l’activité humaine dans les habitats des tigres, n’ont pas non plus un bon bilan en matière de réinstallation.

En 2008, un plan était budgétisé à 70 milliards de roupies (environ 1 milliard de dollars) pour déplacer les personnes hors des bassins houillers de Jharia, dans l’État indien de Jharkhand, dans l’est de l’Inde, vers une ville spécialement construite à environ 15 kilomètres de là. Mais jusqu’à présent, seules 3 000 familles ont été déplacées, sur 79 000 initialement prévues, selon la plateforme d’information environnementale Mongabay. La population à déménager a presque doublé depuis, pour atteindre environ 140 000 familles. Jusqu’à ce qu’ils bougent, ils devraient survivre d’une manière ou d’une autre au milieu des gouffres, des feux de charbon et des gaz toxiques qui ont fait de Jharia le paysage le plus apocalyptique de l’Inde.

Sous le Premier ministre Narendra Modi, les lois sur la protection de l’environnement ont été gravement compromises. L’Inde abrite plus de la moitié des 50 villes les plus polluées du monde; sa qualité de l’air et de l’eau se classe au bas des indices mondiaux. Pourtant, Modi a encouragé plus de production de charbon. Sous le couvert de la pandémie et de l’excuse de l’économie de cratère de l’Inde, il continue de favoriser les intérêts des grandes entreprises par rapport à l’environnement. En août, son gouvernement a donné le feu vert pour ouvrir 40 nouveaux bassins houillers, affectant potentiellement des centaines de milliers d’acres de terres forestières protégées dans quatre États, dont le Bengale occidental.

cadre photo dans les vagues
Cette photo a échoué sur Mousuni un matin d’août en 2019. L’identité de la personne sur la photo est inconnue.

SUSHAVAN NANDY

La réinstallation massive de personnes vivant dans les Sundarbans n’est pas une option sérieuse; la volonté politique n’existe pas. Le gouvernement de l’État du Bengale occidental n’en a même pas parlé. Les experts régionaux sont convaincus qu’il existe d’autres moyens de protéger le delta des changements liés au climat, même si les changements eux-mêmes ne peuvent plus être évités.

Selon Dasgupta, économiste de la Banque mondiale, une solution consiste à combiner «une infrastructure verte et grise». La ceinture de mangroves du delta doit toujours être maintenue comme première ligne de défense, dit-elle. Son pouvoir d’absorber le choc des tempêtes, de prévenir les inondations et de piéger le sel est inégalé. Mais pour faire son travail, il doit être protégé de la déforestation et doit être régulièrement renouvelé. Les mangroves sont également moins efficaces dans les zones densément peuplées, et ici, dit Dasgupta, les remblais devraient être construits et entretenus scrupuleusement comme deuxième ligne de défense.

Bien que certains experts ne soient pas d’accord sur la question de savoir si les remblais de boue traditionnels, que les villageois construisent à la main, devraient être remplacés par des structures en béton supervisées par des entrepreneurs extérieurs du continent, tout le monde est d’accord pour dire que les remblais sauvent des vies. Et pourtant, selon les médias, un plan de construction de 1 000 kilomètres de remblais dans les Sundarbans est toujours inachevé, plus d’une décennie après l’approbation des fonds par le gouvernement national. Seul un dixième était prêt lorsque le cyclone Amphan a touché terre plus tôt cette année.

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