Donald Trump et Melania Trump a reçu un diagnostic de Covid-19. Au minimum, le président passera début octobre en quarantaine plutôt qu’en campagne électorale. Outre ce que cela signifie pour sa santé, vous vous demandez probablement ce que cela signifie pour le 3 novembre. La réponse simple est «personne ne le sait vraiment». Mais voici ce qu’il faut surveiller.

Premièrement, l’incertitude concernant l’exposition au virus elle-même. Il faudra au moins une semaine avant que les tests ne soient effectués et la recherche des contacts peut nous dire clairement qui d’autre a contracté le virus. Trump et ses partisans démasqués l’ont-ils diffusé aux membres de la campagne Biden ou aux reporters de campagne lors du shoutfest intérieur d’un débat de mardi? Biden a jusqu’à présent été testé négatif, mais cela pourrait changer.

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Qui d’autre dans la campagne Trump devra mettre en quarantaine? Trump lui-même sera-t-il mis en quarantaine pendant quelques semaines tout en étant légèrement symptomatique, déclenchant les mêmes tweetstorms qui ont caractérisé toute sa présidence? (Il est resté plutôt silencieux depuis le diagnostic.) Ou aura-t-il besoin d’un soutien médical intensif et continu, remodelant la campagne avec l’incertitude quant à son bien-être physique?

Si Trump tombe gravement malade et doit être hospitalisé, tout dans cette élection change: le vote anticipé a déjà commencé dans de nombreux États. Il n’y a tout simplement aucun précédent pour qu’un candidat présidentiel soit remplacé sur le bulletin de vote à un stade aussi tardif. Et dans un environnement d’information numérique qui regorge de rumeurs virales et de désinformation partisane lors d’une bonne journée, nous devons craindre que le chaos ne comble le vide qui en résulte. Même s’il ne contracte qu’un cas mineur de virus, les effets de la campagne seront probablement substantiels. En effet, le diagnostic de Trump garantit effectivement que les prochaines semaines de l’élection seront axées sur le coronavirus.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles les nouvelles de vendredi matin pourraient en fait finir par aider la campagne du président, renforcer son soutien par la pitié ou l’inquiétude – une sorte d’effet de rassemblement autour du drapeau. C’est absurde: Trump a passé des mois à essayer de faire l’élection sur quelque chose, n’importe quoi, autre que le virus. Cela était clair lors de la Convention nationale républicaine, où lui et ses substituts ont déclaré la victoire sur la pandémie et ont promis qu’un vaccin se matérialiserait avant le jour du scrutin. C’était clair pendant le débat, où Trump a répondu à la critique de Biden de la réponse pandémique de son administration en changeant complètement de sujet. La meilleure chance de la campagne pour la victoire consiste à doubler les rassemblements de masse, à créer un moment qui change la donne dans les débats à venir et à faire tout son possible pour attirer l’attention du public sur les «émeutiers de gauche» ou la nomination d’Amy Coney Barrett à la Cour suprême. . Si les électeurs doivent se demander s’ils sont mieux lotis qu’il y a quatre ans, la réponse est presque certaine d’être «non».

Disons que Trump se rétablit rapidement: dans ce cas, il l’offrirait presque certainement comme preuve que le virus n’est pas si mal après tout. Ses partisans réclameraient une justification. Mais cela ne l’aiderait pas le jour du scrutin. L’objectif de Trump au cours des cinq prochaines semaines n’est pas de gagner l’argumentation sur la gravité du coronavirus. Son objectif est de changer de sujet et avoir un argument complètement différent.

L’analogie la plus proche pour tout cela des élections précédentes pourrait être la lettre de James Comey du 28 octobre au Congrès au sujet des courriels d’Hillary Clinton en 2016. Peu de choses vraiment matière dans le long arc d’une campagne électorale, mais Nate Silver a montré de manière assez concluante que la lettre de Comey avait eu un impact. Comme il l’a fait, dans les deux semaines suivant l’élection, il a posé des questions sur la fiabilité de Clinton au premier plan dans l’esprit des électeurs au moment le plus crucial. La toute dernière phase de la campagne était centrée sur ses e-mails, et les électeurs qui n’aimaient pas les deux candidats ont finalement rompu de manière décisive pour Trump. Si un sujet différent avait dominé les dernières semaines de l’élection, le résultat aurait très probablement été différent. Le diagnostic de Trump pourrait avoir un effet similaire dans les dernières semaines de cette élection.

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La désinformation en ligne, quant à elle, est susceptible de passer à l’overdrive. Cela se serait produit de toute façon, les agents étrangers et nationaux répandant tous les mensonges et les fabrications semblent gagner le plus de terrain via les algorithmes de Facebook. Mais maintenant, nous aurons une meilleure idée des mensonges qui seront poussés: les théories du complot entourant la santé de Trump et la façon dont il a été infecté; ainsi que des spéculations désordonnées sur les origines du virus. Attendez-vous à ce que les partisans de QAnon deviennent des experts médicaux. Attendez-vous à des rumeurs selon lesquelles les démocrates et les agents chinois ont secrètement donné le virus à Trump. Attendez-vous à ce que le vaccin soit arrivé, mais il est en cours de suppression. Attendez-vous à des informations falsifiées sur les épidémies de Covid dans les bureaux de vote.

La dernière chose à garder à l’esprit, cependant, est qu’il y a encore beaucoup de cycles d’actualités d’ici le jour du scrutin. Si Trump se rétablit complètement en deux semaines, cela lui laisse encore quelques autres pour essayer de changer de sujet. Les efforts de la Maison Blanche pour fermer les bulletins de vote par correspondance, saper le service postal, intimider les électeurs dans les bureaux de vote et contester les procédures de vote devant les tribunaux se poursuivront quelle que soit la santé du candidat.

C’est la seule prédiction sur laquelle nous devrions avoir confiance en ce moment: ce fut l’élection la plus chaotique de l’histoire américaine. Il reste encore du temps. D’une manière ou d’une autre, cela deviendra plus étrange.


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