Après des mois passés à lutter contre Covid-19, les États-Unis sont désormais aux prises avec une fièvre différente. Alors que la vidéo du meurtre de George Floyd par Derek Chauvin circulait sur les réseaux sociaux, les rues à travers l'Amérique – puis le monde – se sont remplies de manifestants. Le nom de Floyd est devenu un symbole public de l'injustice dans un réseau en spirale d'atrocités entrelacées endurées par des Noirs, dont Breonna Taylor, qui a été abattue à son domicile par la police lors d'un raid sans détour, et Ahmaud Arbery, qui a été assassiné par un groupe de justiciers blancs.

Pendant ce temps, dans les rues numériques, une bataille sur le récit de la protestation se déroule dans des mondes séparés, où la vérité et la désinformation sont parallèles.

Dans une version, des dizaines de milliers de manifestants défilent pour obliger le système judiciaire américain à rendre des comptes, mettant en lumière les politiques policières qui protègent les vies et les biens des Blancs par-dessus tout – et sont être confrontés à la même brutalité et indifférence contre laquelle ils protestent. Dans l'autre, conduit par Donald Trump, le procureur général américain Bill Barr et la coalition MAGA, un récit alternatif soutient que les manifestants antifascistes voyagent en bus et en avion vers des villes et villages reculés pour faire des ravages. Cette notion incite des gangs itinérants de miliciens pour la plupart blancs à prendre les armes.

Ces militants armés sont très proches sur le plan démographique de ceux qui répandent la désinformation et la confusion au sujet de la pandémie; les mêmes groupes Facebook ont ​​répandu des canulars sur les deux; c'est la même base républicaine plus ancienne qui partage la plupart des fausses nouvelles.

Le fait que ceux qui acceptent la désinformation de protestation se sont également levés pour contester les ordres de rester à la maison par le biais de rassemblements de «réouverture» n'est pas une coïncidence: ces audiences ont été amorcées par des années de désinformation politique, puis poussées à la frénésie par des mois de théories de conspiration pandémique. . L'infodémie a contribué à renforcer les voies de diffusion de fausses histoires et de rumeurs; c'est le terreau idéal pour la désinformation.

Comment cela s'est passé

Lorsque le Covid-19 a frappé comme un ouragan au ralenti, la plupart des gens se sont réfugiés et ont attendu que les agences gouvernementales élaborent un plan pour gérer la maladie. Mais comme les semaines se sont transformées en mois et que les États-Unis ont encore du mal à fournir des tests complets, certains ont commencé à s'agiter. De petits groupes, lourdement armés de fusils et de désinformation, ont organisé des rassemblements de «réouverture» qui étaient controversés pour de nombreuses raisons. Ils s'appuyaient souvent sur des allégations selon lesquelles la pandémie était un canular perpétré par le Parti démocrate, qui était de connivence avec la classe des donateurs milliardaires et l'Organisation mondiale de la santé. Le message de réouverture a été amplifié par le mouvement anti-vaccination, qui a exploité le désir d'attention parmi les influenceurs en ligne et a diffusé une désinformation rampante suggérant qu'un vaccin potentiel contre le coronavirus faisait partie d'un complot dans lequel Bill Gates prévoyait d'implanter des puces électroniques chez les destinataires.

Ces rassemblements n'ont pas acquis beaucoup de légitimité aux yeux des politiciens, de la presse ou du public, car ils semblaient déconnectés de la réalité de Covid-19 elle-même.

Mais lorsque les protestations de Black Lives Matter ont émergé et se sont propagées, cela a ouvert une nouvelle opportunité politique pour brouiller les eaux. Le président Trump a jeté les bases en menaçant d'envahir les villes avec l'armée après avoir appliqué une force massive à DC dans le cadre d'un événement télévisé organisé. Le cinéma de l'État était destiné à contrer les images vraiment douloureuses de la semaine précédente de manifestations, où des images de la police tirant des balles en caoutchouc, du gaz et des grenades flash ont dominé la couverture médiatique des villes américaines en feu. Plutôt que de reconnaître la douleur et l'angoisse des Noirs aux États-Unis, Trump a ensuite blâmé «Antifa» pour les troubles.

@Antifa_US a été suspendu par Twitter, mais cette capture d'écran continue de circuler parmi les groupes de droite sur Facebook.

Pour beaucoup à gauche, antifa signifie simplement «antifasciste». Pour beaucoup à droite, cependant, «Antifa» est devenu un surnom de remplacement pour le Parti démocrate. En 2017, nous avons également vu des experts et des commentateurs de droite essayer de renommer leurs opposants politiques en tant que «alt-gauche», mais cela n'a pas réussi.

Peu de temps après la déclaration de Trump, plusieurs comptes Twitter se sont révélés être des opérations d’influence décidées à appeler à la violence et à recueillir des informations sur les antifascistes. Twitter a également confirmé qu'un compte "Antifa", ouvert pendant trois ans, était lié à une organisation nationaliste blanche aujourd'hui disparue qui avait aidé à planifier le rassemblement Unite the Right qui avait tué Heather Heyer et blessé des centaines d'autres. Pourtant, les «alt-right» et autres milices armées qui ont planifié cet horrible événement à Charlottesville n'ont pas attiré ce niveau de préoccupation des autorités fédérales.

@OCAntifa Publié avant que le compte ne soit suspendu sur Twitter pour manipulation de plateforme.

La désinformation indiquant que les manifestations étaient enflammées par Antifa a rapidement remonté la chaîne depuis les comptes Twitter imposteurs et à travers l'écosystème médiatique de droite, où elle circule toujours parmi les appels à une réponse armée. Cette désinformation, couplée à un racisme généralisé, est la raison pour laquelle des groupes armés de justiciers blancs bordent les rues de différentes villes et villages. Autrement dit, lorsque la désinformation se mobilise, elle met en danger le public.

Et ensuite?

En tant que chercheurs en désinformation, nous avons déjà vu ce type d'attaque se produire. C'est ce qu'on appelle le «piratage de source»: un ensemble de tactiques où les manipulateurs des médias imitent les modèles de leurs adversaires, tentent de brouiller les sources de leurs informations, puis deviennent lentement de plus en plus dangereux dans leur rhétorique. Maintenant que Trump dit qu'il désignera Antifa comme un groupe terroriste national, les enquêteurs devront examiner attentivement les données des médias sociaux pour discerner qui appelait réellement à la violence en ligne. Ils déterreront sûrement cette vaste campagne de désinformation d'agitateurs d'extrême droite.

Cela ne signifie pas que chaque appel à l'action est suspect: toutes les manifestations sont poly-vocales et de nombreuses tactiques et questions politiques restent à débattre, y compris le débat séculaire sur la réforme contre la révolution. Mais ce qui est miraculeux dans les manifestations publiques, c'est à quel point il est facile de percevoir et de documenter les demandes des manifestants sur le terrain.

Des moments comme celui-ci appellent à une analyse minutieuse. Les journalistes, les politiciens et autres ne doivent pas hésiter à voir comment les organisateurs noirs cadrent le mouvement et ses revendications. En tant que chercheur en désinformation, je suis certain qu’il y aura des tentatives de coopter ou de détourner l’attention des messages du mouvement, d’attaquer les organisateurs et de bloquer les progrès de ce mouvement. Les campagnes de désinformation ont tendance à se dérouler de manière cyclique à mesure que les manipulateurs des médias apprennent à s'adapter à de nouvelles conditions, mais les anciennes tactiques fonctionnent toujours, telles que les comptes d'imposteurs, les faux appels à l'action (comme #BaldForBLM) et les voleurs à la recherche d'un profit rapide.

Surtout, il existe tout un univers d'organisations de la société civile qui travaillent à construire ce mouvement sur le long terme, et elles doivent apprendre à contrer la désinformation sur les questions qui les intéressent. Plus qu'un simple appel à la justice, le Movement for Black Lives et Colour of Change organisent des actions pour transférer les ressources policières vers les services communautaires. Media Justice organise des formations en ligne sous la bannière de #defendourmovements, et Reclaim the Block s'efforce de financer la police de Minneapolis.

À travers tout cela, une chose reste vraie: lorsque des milliers de personnes se présentent pour protester devant la Maison Blanche, il n'est pas possible de réduire les idéologies marginales ou les théories du complot concernant l'invasion d'agitateurs extérieurs. Les gens protestent pendant une pandémie parce que la justice pour les vies noires ne peut pas attendre un vaccin.

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