Le début des années 90 étaient un moment nostalgique et unique dans le jeu. En tant que livresque de 11 ans portant des accolades et un ensemble de jogging rose vif qui ne cadrait pas avec la cour de récréation, mes seuls conforts étaient ma meilleure amie Denise, nos épisodes après l’école de Star Trek: la nouvelle génération sur Pringles et le bureau de la famille, dans toute sa splendeur beige. Alors que la plupart de mes camarades de classe à l’école élémentaire se disputaient pour savoir si la Super Nintendo ou la Sega Genesis était la console supérieure, je me suis tourné vers le jeu sur PC, puis juste après coup.

La plupart des enfants de ma classe n’utilisaient que leurs ordinateurs familiaux pour démarrer Mavis Beacon enseigne la frappe ou alors Encarta pour terminer leurs rapports de livres. Parce que le petit ami de longue date de ma mère était un réparateur d’ordinateurs qui apportait souvent son travail à la maison, j’ai grandi autour de piles de câbles IDE et de lecteurs de disques optiques, enthousiasmé par les voyages de week-end à Fry’s Electronics pour vérifier les grandes boîtes en carton brillant contenant des disquettes et des CD divertissants.

C’est ici que je suis finalement devenu enchanté par un vrai bijou: Gabriel Knight: les péchés des pères. Et c’était la première fois que je rencontrais Grace Nakimura, le premier personnage asiatique inspirant et réaliste que j’ai découvert dans les jeux. Au fil des ans, j’ai utilisé mon argent pour attraper n’importe quoi avec le logo monolithique de Sierra jusqu’à ce que je découvre enfin, dans cette phase de préadolescence maladroite, que Sierra a créé des jeux avec des thèmes matures, complexes et pour adultes.

Au début de la Gabriel Knight trilogie, le protagoniste est un jeune homme espiègle qui possède la librairie rare de St. George dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans, écrivant des romans d’horreur la nuit. Intrigué par une série de meurtres étranges qui secouent la ville (où le tueur ne laisse que quelques indices rituels), les «meurtres vaudous» se retrouvent tous les matins en première page du journal local. Entre la lecture de son horoscope quotidien du Verseau et la consommation de son café au petit-déjeuner, Gabriel décide d’enquêter et de trouver le tueur par lui-même, tout en trouvant un sentiment d’inspiration pour son dernier livre. C’est ici que le joueur rencontre Grace.

Lorsque nous rencontrons Grace pour la première fois, elle ne porte pas de robe fluide en soie avec des fleurs de cerisier ou ne diffuse pas la sagesse confucéenne transmise par les ancêtres. Elle n’est ni comptable, ni scientifique, ni réputée pour ses compétences en mathématiques. C’est une personne ordinaire qui travaille comme caissière. J’ai trouvé rafraîchissant qu’elle n’ait pas de trame de fond exotique de «l’Extrême-Orient» et qu’aucune tentative n’ait été faite pour la souligner en tant qu’étrangère.

Dans une belle paire de lunettes et un chemisier corail qui aurait pu venir tout droit du Gap, elle ressemblait presque exactement à ma tante, qui travaillait à la réception pour une compagnie maritime locale. J’étais encore plus soulagé de constater qu’elle n’avait pas un accent exagéré – au contraire, Leah Remini, la doubleuse qui la jouait, a fait un excellent travail en lui donnant un son légèrement ennuyé et désaffecté, livrant des répliques piquantes à Tim Curry. version de Gabriel Knight, son patron séduisant et séduisant.

Chaque jour, Gabriel se penche sur le comptoir de la librairie et demande à Grace si elle peut faire des recherches sur un traîneau traînard et séduisant pour l’aider à se rapprocher de la résolution de l’affaire. Après avoir passé la majeure partie de la journée à répondre aux appels des ex-amants de Gabriel, elle reste à l’abri de ses «charmes». Entre les demandes, nous en apprenons plus sur qui est Grace.

On découvre qu’elle a vécu au Japon jusqu’à l’âge de 3 ans, avant que ses parents n’émigrent aux États-Unis. Fuyant le stéréotype typique de la «minorité modèle», elle avoue que ses parents lui en veulent de ne pas avoir terminé son doctorat – après avoir obtenu sa maîtrise en histoire et en classiques, elle a décidé de faire une pause dans ses études. Son goût pour l’aventure (et les vieux livres) l’a amenée à accepter le poste à St. George’s, où elle mène des recherches pour aider Gabriel à retrouver les coupables. Bien qu’elle soit inévitablement enlevée et sauvée par Gabriel, elle change radicalement dans les deux autres jeux de la série.

Gabriel Knight 2: La bête intérieure avait une direction artistique passionnante pour l’époque: la vidéo en plein écran, ou FMV. Les joueurs classiques se souviennent affectueusement de la FMV comme d’un hybride optimiste entre le jeu et le cinéma qui était semi-commun pendant une brève période dans les années 90 alors que l’industrie tentait de comprendre le diagramme de Venn des joueurs et des cinéphiles. Les jeux d’aventure FMV utilisaient les dernières technologies pour utiliser des séquences préenregistrées d’acteurs réels et de décors de films au lieu d’environnements pixelisés 2D dessinés à la main.