Fondée en 2008, DuckDuckGo est surtout connu pour son moteur de recherche. Ce qui signifie qu’il a toujours été défini comme un challenger de Google. Il n’a pas reculé devant la comparaison. En 2011, Weinberg, alors le seul employé de l’entreprise, a fait paraître une annonce sur un panneau d’affichage à San Francisco qui déclarait : « Google vous suit. Nous ne le faisons pas. » Cette image de marque – Google, mais privée – a bien servi l’entreprise au cours des années qui ont suivi.

« La seule façon de rivaliser avec Google n’est pas d’essayer de rivaliser sur les résultats de recherche », déclare Brad Burnham, partenaire d’Union Square Ventures, qui a accordé à DuckDuckGo son premier et unique financement de série A en 2011. Lorsque le nouveau venu a été lancé, Google avait déjà contrôlait 90 pour cent du marché et dépensait des milliards de dollars, et collectait des données sur des milliards d’utilisateurs, pour rendre son produit encore meilleur. DuckDuckGo, cependant, « offrait quelque chose que Google ne pouvait pas offrir », a déclaré Burnham : « Ils ont proposé de ne pas vous suivre. Et l’ensemble du modèle commercial de Google repose, évidemment, sur la capacité de le faire, donc Google n’a pas pu répondre en disant : « OK, nous ne vous suivrons pas non plus. »

Ni DuckDuckGo ni personne d’autre n’ont failli empêcher Google de dominer la recherche. Aujourd’hui, la part de marché de Google oscille toujours autour de 90 pour cent. Mais le gâteau est si énorme – les annonceurs ont dépensé 60 milliards de dollars en publicité sur les moteurs de recherche rien qu’aux États-Unis l’année dernière, selon eMarketer – qu’il y a pas mal d’argent même dans une toute petite tranche. DuckDuckGo est rentable depuis 2014.

Comme la recherche Google, DuckDuckGo gagne de l’argent en vendant des annonces en plus des résultats de recherche des internautes. La différence est que, bien que les publicités que vous voyez lors d’une recherche sur Google vous ciblent généralement en partie en fonction de vos recherches antérieures, ainsi que de ce que Google sait de votre comportement plus largement, celles de DuckDuckGo sont purement « contextuelles », c’est-à-dire qu’elles sont basées uniquement sur le terme de recherche. C’est parce que DuckDuckGo ne sait rien de vous. Il ne vous attribue pas d’identifiant et ne garde pas trace de votre historique de recherche afin de personnaliser vos résultats.

Cependant, cette approche non effrayante ne vous protège que lorsque vous êtes sur DuckDuckGo. « Vous êtes anonyme sur le moteur de recherche, mais une fois que vous avez cliqué sur, vous accédez maintenant à d’autres sites Web où vous êtes moins anonyme », explique Weinberg. « Comment pouvons-nous vous protéger là-bas ? »

La première réponse de DuckDuckGo à cette question a été lancée en 2018, avec le lancement d’une extension de navigateur de bureau et d’un navigateur mobile qui bloquent par défaut les trackers tiers partout où un utilisateur se rend sur Internet. C’était le bon moment : 2018 a été une année record pour la sensibilisation à la confidentialité. Le scandale Cambridge Analytica de Facebook a éclaté ce printemps-là. Le RGPD est entré en vigueur en Europe, mettant en évidence le peu de réglementation de la collecte de données par les États-Unis. Cet été-là, l’Associated Press a révélé que de nombreux services Google stockaient vos données de localisation même si vous vous désinscriviez explicitement. La collecte de données et la confidentialité étaient fermement dans la conversation nationale. Depuis lors, les enquêtes du Congrès, les poursuites antitrust, les documentaires Netflix et une querelle croissante entre Apple et Facebook l’ont maintenu là.

« L’une des choses amusantes à propos de DuckDuckGo est que le meilleur marketing que nous ayons jamais eu a été les gaffes que Google et Facebook ont ​​faites au fil des ans », explique Burnham. « Cambridge Analytica, par exemple, a été un énorme moteur d’adoption pour DuckDuckGo. Il y a une prise de conscience croissante du fonctionnement de ce modèle commercial et de ce qu’il signifie, non seulement en termes de perte de confidentialité et d’agence sur nos propres données, mais aussi de ce que cela signifie pour le dynamisme et le succès d’un marché ouvert.

Homme regardant son ordinateur entouré d'yeux représentant des voleurs de données

La sensibilisation est une chose, l’action en est une autre. DuckDuckGo était en mesure de tirer parti de la marée montante de scandales, car il a la réputation de fabriquer des produits qui fonctionnent. En 2019, par exemple, il a ajouté une fonctionnalité à son extension et à son navigateur qui dirige les utilisateurs vers des versions cryptées de sites Web dans la mesure du possible, empêchant les pirates ou les FAI potentiels de, par exemple, regarder par-dessus votre épaule lorsque vous tapez un mot de passe dans une page Web. . Alors que d’autres outils de cryptage fonctionnent en créant manuellement des listes de dizaines de milliers de sites Web nécessitant une mise à niveau, DuckDuckGo a exploré Internet pour remplir automatiquement une liste de plus de 12 million des sites. L’Electronic Frontier Foundation a récemment annoncé qu’elle intégrerait l’ensemble de données de DuckDuckGo pour sa propre extension HTTPS Everywhere. De même, Apple utilise l’ensemble de données Tracker Radar de DuckDuckGo, une liste de trackers continuellement mise à jour et accessible au public, assemblée à l’aide de code open source, pour la prévention du suivi de Safari.

Weinberg est particulièrement fier de la prévention des traqueurs de DuckDuckGo. La surveillance est tellement intégrée à l’infrastructure du Web que de nombreux sites cesseront de fonctionner si vous bloquez tous les cookies. Prenez Google Analytics, que l’on trouve sur la grande majorité des sites Web. « Si vous bloquez directement Google Analytics, vous cassez des sites », déclare Weinberg. En conséquence, les navigateurs grand public avec prévention du suivi, comme Safari et Firefox, permettent aux trackers de se charger, puis tentent de restreindre les données qu’ils peuvent collecter.