Partager vos écouteurs avec quelqu’un est, dans tous les aspects importants, grossier. Il doit y avoir une raison impérieuse de vouloir caler le nœud cireux d’une autre personne dans votre méat auditif externe. Comme l’amour, ou un vol insupportablement long sans autre option (les deux ne s’excluent pas mutuellement). Ou une expérience partagée qui exige, d’une manière ou d’une autre, que deux personnes ou plus entendent les mêmes pistes audio simultanément.

Pour l’entrepreneur Jonathan Wegener, ce fut l’aboutissement d’événements qui l’ont amené à créer une nouvelle application qui nécessite des AirPod partagés. Au début des années 2010, lorsque Wegener construisait l’application de mémoire TimeHop, il creusait également les expériences Mp3 d’Improv Everywhere à New York, une «expérience audio participative» qui fournissait des instructions de mouvement coordonnées à des milliers de personnes portant des écouteurs. Il a jugé l’expérience Mp3 « incroyablement cool », à la fois privée et communautaire : une voix qui vous murmure à l’oreille, un sentiment de camaraderie avec des inconnus lorsque vous participez à la même performance publique.

Puis, plusieurs années plus tard, les AirPod d’Apple sont sortis et Wegener, comme des millions d’autres, a été stupéfait par l’audio sans fil et sans effort qu’ils offraient. Il a vu deux amis en Grèce, un couple, séparer une paire d’AirPod pour pouvoir écouter de la musique ensemble.

Il a donc commencé à construire sa prochaine chose: PairPlay, un jeu intelligent mais évident sur « AirPlay » d’Apple. C’est une application iOS qui guide les partenaires, les amis ou les enfants à travers des scénarios imaginés dans leur propre maison. Cela fait partie d’une tendance plus large dans laquelle les entrepreneurs axés sur l’audio profitent d’une tempête de technologie parfaite, des processeurs de plus en plus sophistiqués aux capteurs qui suivent les mouvements des personnes aux appareils personnels qui peuvent fournir un son remarquablement bon.

Dans PairPlay, une voix suintant le calme d’Andy Puddicombe dit aux gens de faire face à leur partenaire AirPod, puis propose deux versions différentes d’un scénario, une pour chaque écouteur. Il existe une série d’épisodes, qui s’apparentent davantage à des scènes qu’à des podcasts téléchargeables. Dans un épisode, l’un des participants est transformé en robot. Dans une autre série d’épisodes, les deux deviennent des agents secrets. Un autre simule une apocalypse zombie, exhortant les joueurs à faire le tour de la maison, à fermer les fenêtres et à trouver des cachettes, sans savoir si l’autre personne a été « infectée ». (Frappe un peu près à l’époque de Covid.)

J’ai testé une version bêta de PairPay avec un collègue WIRED, puis je lui ai demandé, ainsi qu’à son partenaire, qui venait de déménager dans la région de la baie de San Francisco, de l’essayer ensemble. (Bienvenue dans la Silicon Valley ! Essayez maintenant cette application.) C’était presque aussi amusant de regarder les autres participer que d’essayer l’application moi-même. Ils se font face, les yeux fermés, puis se rouvrent. Ensuite, ils ont fait le tour de l’endroit, saisissant des coussins et les plaçant dans différentes pièces, riant maladroitement, essayant ce que je pense être de la danse. Après quelques minutes, ils ont retiré les AirPod. Un de mes amis a admis que c’était amusant, mais son partenaire pensait qu’il manquait un récit entièrement déroulé. C’était idiot d’utiliser l’application, a-t-il dit, même s’il a reconnu que c’était le but.

PairPlay est téléchargeable gratuitement et tout le contenu est gratuit. Pour le moment. Il est facile de voir comment l’entreprise pourrait proposer du contenu par abonnement sur toute la ligne. (C’est moins « gratuit » si vous n’avez pas encore d’iPhone et d’AirPod, car vous avez besoin des deux éléments pour utiliser l’application.) Il n’est disponible qu’en anglais, et malheureusement pour les personnes malentendantes, il n’y en a pas vraiment. toutes les fonctionnalités d’accessibilité, telles que les légendes, intégrées à l’application.

Jonathan Wegener de PairPlay pense qu’il existe un marché émergent pour les applications qui tirent parti d’une énorme plate-forme de minuscules écouteurs.

Illustration : Jeu en paire