La répression numérique transfrontalière est en hausse

« Le ciblage numérique a un impact sérieux sur le bien-être des victimes, sape leur capacité à s’engager dans un travail de plaidoyer transnational, viole les droits fondamentaux tels que le droit à la vie privée, la liberté d’expression et de réunion pacifique, et augmente les dangers auxquels sont confrontés leurs victimes. les membres de la famille et les amis qui restent dans le pays d’origine », conclut le rapport.

Les pays que le Citizen Lab a identifiés comme parmi les auteurs les plus courants de la répression transnationale numérique comprennent le Yémen ainsi que l’Afghanistan, la Chine, l’Iran, le Rwanda et la Syrie. Les piratages logiciels sans clic, qui permettent à un attaquant de s’introduire dans un téléphone ou un ordinateur même si son utilisateur n’ouvre pas un lien ou une pièce jointe malveillants, sont particulièrement préoccupants, déclare Noura Al-Jizawi, chargée de recherche au Citizen Lab et coauteur du rapport. C’est parce qu' »ils peuvent échapper aux pratiques d’hygiène numérique », dit-elle.

En 2021, des pirates ont utilisé ce code pour infiltrer et installer des logiciels espions sur le téléphone portable de la militante saoudienne des droits des femmes Loujain al-Hathloul, qui vivait alors en Colombie-Britannique. Dans ce cas, les auteurs ont laissé par erreur un fichier image sur son téléphone qui a permis aux chercheurs de déterminer la source du code. Le plan numérique a conduit à NSO Group, une entreprise technologique israélienne qui a fait la une des journaux pour avoir vendu des logiciels espions à des États-nations autoritaires.

Certaines formes de répression numérique sont destinées à embarrasser et à doxx. Une personne interrogée anonyme dans le rapport du Citizen Lab, qui a déménagé de la Chine au Canada, a découvert que des photos nues fabriquées d’elle circulaient parmi les participants à une conférence à laquelle elle avait l’intention de se rendre. Ses informations personnelles ont également été publiées dans des publicités en ligne sollicitant des services sexuels.

Les victimes de ce type de harcèlement ont ressenti de la détresse, de l’anxiété et de la peur pour la sécurité de leur famille, note le rapport. « Il y a aussi un peu de résignation parmi ceux qui ont continué l’activisme, comme une prise de conscience que ce type de ciblage continuerait », explique la co-auteure Siena Anstis, conseillère juridique principale au Citizen Lab.

De nombreux militants sont devenus paranoïaques à propos des messages qu’ils reçoivent. Kaveh Shahrooz, un avocat irakien vivant au Canada qui fait pression au nom des dissidents, accorde une attention particulière à chaque e-mail. Shahrooz dit avoir reçu un jour un message d’un supposé organisateur d’une conférence sur les droits de l’homme en Allemagne l’invitant à prendre la parole et lui demandant de fournir des informations personnelles via un lien fourni. Il a fait des recherches supplémentaires sur la conférence et a découvert qu’il n’était pas invité, même si l’e-mail personnalisé l’avait été.

« C’est une extrémité du spectre », dit Shahrooz, « où vous pourriez être trompé en cliquant sur un lien. Mais ensuite, l’autre extrémité est de recevoir des messages menaçants sur mon travail d’activiste – des choses comme « Nous savons ce que vous faites et nous nous occuperons de vous plus tard ».

Une volée de pigeons vole dans les airs au-dessus des maisons d'un village agricole ouïghour à la lisière du désert.
Une volée de pigeons vole dans les airs au-dessus des maisons d’un village agricole ouïghour à la lisière du désert.

CAROLYN DRAKE VIA MAGNUM

Il y a peu de recours légaux. Plusieurs victimes d’attaques de logiciels espions au Royaume-Uni ont intenté (ou sont en train d’intenter) des poursuites civiles contre des opérateurs publics et le groupe NSO, a déclaré Anstis. Elle ajoute que de telles affaires peuvent s’attendre à être contestées, car elles se concentrent généralement sur des réclamations contre des entreprises ne relevant pas du pays d’accueil.