Cette histoire à l’origine apparaît dans Nouvelles du pays élevé et fait partie du Bureau Climat collaboration.

La vidéo montre l’eau claire d’une rivière déferlant sur les rochers alors que la lumière du soleil danse dans les bas-fonds. De petits éclats blancs qui ressemblent à des feuilles flottent à la surface. Mais ce ne sont pas des feuilles ; ce sont les corps de saumons juvéniles, la plupart d’entre eux ne dépassant pas un doigt, morts d’une maladie des eaux chaudes exacerbée par la sécheresse de la rivière Klamath. La légende de la vidéo, filmée par le vice-président de Yurok, Frankie Joe Myers, est frappante : « Voilà à quoi ressemble le changement climatique lorsque nous n’agissons pas.

Les poissons meurent sur le Klamath depuis le 4 mai environ, selon le Département des pêches tribales de Yurok. À cette époque, 97 pour cent des saumons juvéniles capturés par le dispositif de piégeage en rivière du ministère étaient infectés par le Ceratonova shasta parasite et étaient morts ou mourraient en quelques jours. Sur une période de deux semaines, 70 pour cent des saumons juvéniles capturés dans le piège étaient morts.

Photographie : Terray Sylvester/Alamy

Ce printemps, le bassin de Klamath connaît déjà une sécheresse extrême et exceptionnelle, l’une des pires années de sécheresse depuis quatre décennies. À la mi-mai, les irrigants en amont de l’abattage des poissons ont été informés que pour la première fois depuis que le canal « A » du projet Klamath avait commencé à fonctionner en 1907, ils n’en recevraient aucune eau. Les irrigants disent qu’ils ont besoin de 400 000 acres-pieds d’eau, mais cette année, ils ne recevront que 33 000 acres-pieds du projet Klamath, un creux historique. La situation a mis la pression sur une région assiégée déjà prise dans un mode de crise cyclique en raison d’un climat asséché. « Pour les gens du saumon, une mise à mort d’un poisson juvénile est le pire des cas », a déclaré Myers dans un communiqué.

Dans une déclaration sur la sécheresse de cette année, le président du district d’irrigation de Klamath, Ty Kliewer, a déclaré : « Cela ne pourrait tout simplement pas être pire. Les impacts sur nos fermes familiales et ces communautés rurales seront hors de l’échelle. »


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L’été dernier a également été sec, et les agriculteurs et leurs partisans ont organisé un convoi de tracteurs pour protester contre le manque d’eau et les décisions d’attribution du Bureau of Reclamation. Pendant ce temps, la cérémonie de danse en bateau de la tribu Yurok a été annulée en raison des faibles débits en août dernier et, après un hiver sec, des litiges houleux concernant l’attribution de l’eau persistent. Cette semaine, plusieurs irrigants ont installé un campement près des portes d’entrée du projet Klamath, qui ont été forcées à s’ouvrir par les irrigants lors des sécheresses passées. « Cette sécheresse n’est pas un événement par hasard », a déclaré Amy Cordalis, citoyenne de Yurok et conseillère tribale, lors d’une audience à la Chambre sur la sécheresse en cours dans l’Ouest cette semaine. «Cela fait partie d’un schéma plus large de sécheresse provoquée par le changement climatique. Le changement climatique n’est plus une vague menace future – nous voyons ses effets se produire maintenant, en temps réel. »

Les années humides étaient la norme et les années sèches étaient rares, mais ces dernières années, cela a changé, surtout depuis 2014, a déclaré Barry McCovey Jr., directeur du département des pêches de Yurok et citoyen de Yurok, qui a étudié les maladies des poissons sur le Klamath pendant 20 ans. . La sécheresse de cette année fait partie du nouveau régime climatique dans lequel le bassin évolue. « Les bonnes années d’eau où il y a beaucoup d’eau pour satisfaire tous les besoins du bassin sont rares maintenant », a déclaré McCovey.

Avec les prévisions si sombres si tôt dans l’année, les communautés demandent déjà de l’aide. Une première série d’aides à la sécheresse a alloué 15 millions de dollars aux irrigants et 3 millions de dollars aux tribus du bassin de Klamath, bien que les tribus, ainsi que les pêcheurs commerciaux et les organisations à but non lucratif, aient demandé 250 millions de dollars d’aide. Lors d’un forum virtuel en mai avec des représentants du Congrès, Ben DuVal, président du conseil d’administration de la Klamath Water Users Association, a appelé à un accord de règlement pour apporter une « stabilité à long terme » au bassin. « Ça peut être fait; cela a été fait ailleurs », a-t-il déclaré. De tels accords ont été tentés dans le passé avec plus ou moins de succès, bien que l’un des derniers efforts majeurs, l’Accord de restauration du bassin de Klamath, n’ait jamais été adopté par le Congrès.

Des accords à grande échelle comme celui-là nécessitent une participation fédérale importante. La secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland (Laguna Pueblo) a fait part de son intérêt pour les questions de Klamath, mais n’a pas encore parlé d’un accord. En avril, reconnaissant l’impact du changement climatique et l’été difficile à venir, elle a annulé un certain nombre de notes de service et d’évaluations de l’administration Trump, affirmant qu’elles avaient été publiées sans consultation tribale et ne reflétaient pas les objectifs de l’administration actuelle. Le représentant Jared Huffman (D-Californie) a exhorté Haaland à nommer un « tsar Klamath » – un « agent de haut niveau qui peut prendre des décisions rapides et importantes ». La suppression prévue de quatre barrages sur le Klamath, quant à elle, attend toujours l’approbation de la Federal Energy Regulatory Commission.

La mortalité continue des poissons rappelle la mort traumatisante de 2002, au cours de laquelle 60 000 saumons quinnat adultes de remonte d’automne sont morts de maladie à cause des basses eaux du Klamath. L’optique cette année-là était beaucoup plus dramatique – les corps des poissons étaient partout, empilés sur les rives de la rivière, flottant en aval – mais la mort massive des juvéniles signifie qu’ils n’atteindront jamais l’océan et n’auront jamais la chance pour pondre leurs œufs. Compte tenu du cycle de vie d’un saumon, cela garantit également que la montaison du saumon dans des années sera épouvantable. « Tout le monde va continuer à souffrir si nous ne proposons pas un plan qui fonctionne pour aller de l’avant », a déclaré McCovey. « Et nous n’avons plus beaucoup de temps.


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