La smart city est une utopie perpétuellement non réalisée

Ce qui est intéressant à la fois dans les visions anciennes et actuelles des réseaux de détection urbains et dans l’utilisation qui pourrait être faite des données qu’ils produisent, c’est à quel point ils sont proches et éloignés du concept de Constant sur ce que ces technologies apporteraient. L’imagerie technologique de New Babylon était une vision d’une ville intelligente ne pas marquée, comme celle d’IBM, par l’extraction de données à grande échelle pour augmenter les flux de revenus dans tous les domaines, du stationnement et des achats aux soins de santé et à la surveillance des services publics. La Nouvelle Babylone était sans équivoque anticapitaliste ; il a été formé par la conviction que des technologies omniprésentes et conscientes pourraient, un jour, nous libérer de la corvée du travail.

Guerre et capteurs

Les nouvelles apocalyptiques diffusées depuis Marioupol, Kharkiv, Izium, Kherson et Kyiv depuis février 2022 semblent éloignées de l’urbanisme intelligent d’IBM. Après tout, les capteurs intelligents et les algorithmes sophistiqués d’apprentissage automatique ne font pas le poids face à la force brute des «bombes stupides» non guidées qui pleuvent sur les centres urbains ukrainiens. Mais les images horribles de ces villes fumantes devraient également nous rappeler qu’historiquement, ces réseaux et systèmes de capteurs eux-mêmes dérivent du contexte de la guerre.

À l’insu de Constant, les technologies très « ambiantes » qu’il imaginait pour permettre la nouvelle ville ludique émergeaient en fait à la même période où sa vision prenait forme – à partir de la recherche alimentée par la guerre froide au département américain de la Défense. Ce travail a atteint son apogée pendant la guerre du Vietnam, lorsque, dans un effort pour arrêter les chaînes d’approvisionnement circulant du nord au sud le long du sentier Ho Chi Minh, l’armée américaine a largué quelque 20 000 capteurs acoustiques sans fil alimentés par batterie, faisant avancer la vision du général William Westmoreland de  » une surveillance en temps réel ou quasi réel de tous types presque 24 heures sur 24. » En fait, ce que la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) des États-Unis appellera plus tard la « guerre centrée sur le réseau » est le résultat d’un financement de plusieurs milliards de dollars du MIT et de Carnegie Mellon, entre autres universités américaines d’élite, pour soutenir la recherche sur le développement du sans fil distribué. les réseaux de capteurs – les technologies mêmes qui alimentent désormais une « plus grande létalité » pour la technologie la plus intelligente de l’armée.

image satellite de la ville ukrainienne
Les réseaux de capteurs intelligents ne font pas le poids face à la force brute des «bombes stupides» non guidées comme celles qui pleuvent sur les centres urbains ukrainiens.

TECHNOLOGIES MAXAR

Il est bien connu que les technologies développées à l’origine par la DARPA, l’agence légendaire chargée de « catalyser le développement de technologies qui maintiennent et font progresser les capacités et la supériorité technique de l’armée américaine » (comme le dit un rapport du Congrès), ont été réutilisées avec succès pour usage civil. ARPANET est finalement devenu Internet, tandis que des technologies telles que Siri, la mémoire dynamique à accès aléatoire (DRAM) et le micro-disque dur font désormais partie de la vie quotidienne. Ce que l’on sait moins, c’est que les technologies financées par la DARPA se sont également retrouvées dans la ville intelligente : GPS, réseaux maillés pour les systèmes d’éclairage intelligents et les réseaux énergétiques, et capteurs chimiques, biologiques et radiologiques, y compris des plantes génétiquement modifiées qui peuvent détecter les menaces. Ce lien entre les villes intelligentes et la recherche militaire est aujourd’hui très actif. Par exemple, un programme de recherche récent de la DARPA appelé CASCADE (Complex Adaptive System Composition and Design Environment) compare explicitement les « aéronefs avec et sans pilote », qui « partagent des données et des ressources en temps réel » grâce à des connexions sur des réseaux sans fil, à « l’infrastructure critique systèmes » des villes intelligentes – « eau, électricité, transport, communications et cyber ». Les deux, note-t-il, appliquent les techniques mathématiques des systèmes dynamiques complexes. Un tweet de la DARPA met ce lien de manière plus provocante : « Qu’est-ce que les villes intelligentes et la guerre aérienne ont en commun ? Le besoin de réseaux complexes et adaptatifs.

Ces deux visions – le champ de bataille parsemé de capteurs et la ville intelligente, instrumentée et interconnectée rendue possible par les technologies de détection distribuée et d’exploration massive de données – semblent manquer d’un ingrédient central : les corps humains, qui sont toujours les premières choses à être sacrifiées, que ce soit sur le champ de bataille ou dans les machines d’extraction de données des technologies intelligentes.

Les espaces et les environnements équipés de réseaux de capteurs peuvent désormais percevoir les changements environnementaux (lumière, température, humidité, son ou mouvement) qui se déplacent sur et à travers un espace. En ce sens, les réseaux s’apparentent à des corps, car ils sont conscients des conditions environnementales changeantes qui les entourent, mesurant, distinguant et réagissant à ces changements. Mais qu’en est-il des personnes réelles ? Y a-t-il un autre rôle pour nous dans la ville intelligente en dehors de servir de référentiels de données pratiques ? Dans son livre de 1980 Pratique de la vie quotidiennel’historien social jésuite Michel de Certeau a suggéré que la résistance à «l’œil céleste» du pouvoir d’en haut doit être combattue par la force des «praticiens ordinaires de la ville» qui vivent «en bas».

Lorsque nous supposons que les données sont plus importantes que les personnes qui les ont créées, nous réduisons la portée et le potentiel de ce que divers corps humains peuvent apporter à la «ville intelligente» du présent et du futur. Mais la vraie ville « intelligente » ne consiste pas seulement en des flux de marchandises et des réseaux d’information générant des flux de revenus pour des sociétés comme Cisco ou Amazon. L’intelligence vient des divers corps humains de genres, de cultures et de classes différents dont les identités riches, complexes et même fragiles font finalement de la ville ce qu’elle est.

Chris Salter est artiste et professeur d’arts immersifs à l’Université des arts de Zurich. Son dernier livre, Machines de détection : comment les capteurs façonnent notre vie quotidiennevient d’être publié par MIT Press.