Pour Spade, il s’agit de lutter contre le changement climatique. En Amérique, les cimetières occupent environ 1 million d’acres de terre; les cercueils détruisent 4 millions d’acres de forêt chaque année; et les enterrements utilisent 30 millions de planches de bois et plus de 800 000 gallons de liquide d’embaumement. Selon Troy Hottle, analyste en durabilité et conseiller chez Recompose, le dioxyde de carbone économisé en compostant un être humain se situe entre 0,84 et 1,4 tonne métrique. Une tonne métrique équivaut à brûler 1 102 livres (500 kilogrammes) de charbon ou à conduire environ 2 500 milles (4 000 kilomètres) dans une voiture particulière.

Le projet de loi de Washington est entré en vigueur plus tôt cette année, juste à temps pour que Recompose commence à accepter ses premiers organes en novembre. Je me suis assis avec Spade pour parler de la mécanique du compostage humain, de son impact environnemental et de la question de savoir si cela deviendra un jour.

Q: Vous avez été la première personne à vous lancer dans le compostage de corps humains en tant qu’entreprise. Comment avez-vous compris comment le faire?

R: Je n’étais pas intéressé à être enterré de manière conventionnelle. Il m’est venu à l’esprit que la crémation est une destruction de tout ce que nous avons laissé à notre mort. Tous les nutriments laissés dans notre corps sont incinérés lorsque vous êtes incinéré, et je me suis dit: « Cela ne correspond pas à la façon dont je veux faire les choses. »

Alors que je réfléchissais à cela, mon ami m’a appelé. Elle a demandé si j’avais entendu parler des agriculteurs qui composaient des vaches entières. C’est une pratique qui se produit depuis des décennies aux États-Unis dans les fermes. J’ai eu une petite révélation: si vous pouvez composter une vache, vous pouvez probablement composter un corps humain. J’ai commencé à prendre ces principes que les agriculteurs utilisent et à les appliquer à un système de soins de la mort pour les humains.

«J’ai décidé de me pencher sur l’industrie funéraire américaine parce que j’étais curieuse de savoir ce que ferait mon corps à ma mort.»

Q: Vous êtes sur le point de recevoir vos premiers corps en novembre. Comment vous sentez-vous à ce sujet?

R: Nous avons réalisé un projet pilote en collaboration avec l’Université de l’État de Washington où nous avons accueilli six corps humains et converti ces corps en terre. Ce ne sera donc pas la première fois que cela se produira dans le monde. Je suis très confiant – je veux dire en technologie, mais vraiment, c’est la nature qui fait son travail. J’ai vu cela se produire plusieurs fois auparavant, alors je suis surtout excité. Certainement un peu nerveux.

Q: Vous avez commencé à penser aux soins de la mort lorsque vous étiez à l’école supérieure d’architecture. Comment est-ce arrivé?

R: J’étais amoureux du compost depuis un certain temps. Avant l’école d’architecture, j’ai fait une école de design et j’ai étudié la permaculture [designing in tandem with nature in a sustainable way]. Puis aux études supérieures, parce que je venais d’avoir 30 ans et que j’avais de jeunes enfants, j’ai commencé à ressentir ma mortalité. J’ai décidé de me tourner vers l’industrie funéraire américaine parce que j’étais curieuse de savoir ce que je ferais de mon corps à ma mort.

Q: À quoi pensiez-vous à l’époque?

R: J’ai grandi dans un milieu rural et j’ai déménagé dans ma première ville à 18 ans. Je savais que je vivrais toujours dans une ville. Je préfère la vie urbaine, le style de vie urbain, et pourtant j’avais le sentiment que quand je mourrais, j’aurais un enterrement naturel sans embaumement, sans cercueil de fantaisie, etc. J’ai pensé: «Comme c’est intéressant [that] En tant que citadin, je voudrais que mon corps soit ramené à la nature après la mort. C’est une sorte de paradoxe étrange. En pensant à l’importance de la nature pour nous dans le deuil ou dans la condition mortelle, j’ai commencé à me demander à quoi ressembleraient les soins de la mort en ville s’ils étaient vraiment liés à la nature.

Q: Quel est le processus de compostage chez Recompose?

R: Chaque corps entre dans un récipient individuel, qui est comme un récipient en cône, et il est posé sur des copeaux de bois, de la luzerne et de la paille – ce joli mélange de matériaux naturels – et recouvert de plus de la même chose. Le corps est en quelque sorte cocon et reste dans ce vaisseau pendant 30 jours. Comme il est là, les microbes décomposent le corps et décomposent les copeaux de bois, la luzerne et la paille pour créer ce beau sol. Nous aurons 10 de ces unités pour commencer. Nous pourrons accueillir 10 corps par mois.

Recomposer Katrina Spade

IAN ALLEN

Q: À quoi ressemble l’espace Recomposer?

R: Nous avons en fait fait pas mal de changements depuis le début de la pandémie de covid en mars. Nous avions travaillé sur ce bel espace d’entrepôt à Seattle, et lorsque la pandémie a frappé, le tapis a été retiré sous nous en termes de financement. Le principal ajustement que nous avons effectué a été de décider d’ouvrir une installation beaucoup plus petite et réduite pour démarrer, ce qui, à mon avis, est probablement une bonne chose à faire, mais ce fut un peu décevant. Le système de vaisseaux est le même – c’est un réseau de 10 vaisseaux dans leur cadre hexagonal, donc ça ressemble un peu à une ruche. Mais l’espace que nous ouvrons en novembre est un petit entrepôt. Notre objectif est d’ouvrir un établissement plus grand l’année prochaine que les familles pourront visiter.

Q: Alors que cette pandémie se poursuit, comment les gens pensent-ils différemment de la mort?

R: Il semble que nous tous dans le monde sommes encore plus conscients de notre propre mortalité en ce moment. Si vous pensez au fait que vous mourrez un jour et que vos proches mourront, vous serez peut-être plus intéressé par ce qui arrivera à votre corps et un dernier cadeau que vous pourrez rendre à la planète. Mon opinion personnelle est que chacun devrait planifier sa fin de vie tôt et souvent. Un signe positif de la pandémie est que les gens font plus. Une grande partie de la dynamique de ce projet reposait sur la crise climatique. Notre procédé économise une tonne métrique de dioxyde de carbone par rapport à la crémation ou à l’inhumation conventionnelle. Pour beaucoup de gens, il ne s’agit pas seulement de créer de la terre, qui est une ressource essentielle, mais aussi d’atténuer les dommages que nous causons grâce à nos pratiques funéraires. La pandémie a bousculé ou distrait de la crise climatique, mais je sens que les gens reviennent et se rendent compte que nous devons encore concentrer nos énergies là-bas. Dans un monde parfait, nous continuerions tous les deux à reconnaître notre mortalité et à ramener nos énergies à la crise climatique.

Q: Les gens qui meurent du covid-19 ne peuvent pas être compostés, n’est-ce pas?

R: Non, ils peuvent l’être. La réduction organique naturelle chez l’homme détruit les agents pathogènes par la chaleur créée par l’activité microbienne. Il a été prouvé que cette forme d’élimination détruisait les coronavirus par la chaleur dans un laps de temps vraiment relativement court. Selon la loi, le processus doit supporter des températures de 131 ° F [55 °C] pendant 72 heures. Il a été démontré que les coronavirus en particulier étaient détruits en environ 30 minutes par ces températures.

Q: Je ne m’en suis pas rendu compte. J’avais l’impression que si quelqu’un meurt d’une maladie infectieuse, il ne peut pas être naturellement composté.

R: Nous avons deux cas où une personne serait un non-candidat. Ebola en est un. C’est tellement incroyablement contagieux que le CDC recommande la crémation directe. L’autre maladie est une maladie à prions telle que la maladie de Creutzfeldt-Jakob, dont il n’a pas encore été démontré qu’elle était détruite par le compostage. Mais en termes de maladies infectieuses uniquement générales, la réduction organique naturelle fait un excellent travail pour détruire ces agents pathogènes.

Q: Les gens peuvent ramener le sol chez eux, non?

R: Ouais. Recompose a ce partenariat avec Bells Mountain, un 700 acres [283-hectare] fiducie de conservation. C’est principalement une forêt qui a été mal exploitée dans les années 1930, et elle se remet encore de cela. Notre première offre est: «Hé, nous créons un mètre cube de terre par personne, c’est beaucoup. Bien sûr, vous pouvez absolument tout avoir, mais si vous le souhaitez, voici une forêt qui en a besoin. Je soupçonne que de nombreuses familles emporteront chez elles une petite boîte et l’utiliseront pour nourrir leur roseraie ou un arbre qu’elles aiment, mais j’espère que beaucoup aimeraient faire don de ce sol à cette terre de conservation.

Q: Recompose peut-il toucher les personnes moins soucieuses de l’environnement?

R: La plupart des gens veulent pouvoir choisir ce qui arrive à leur propre corps et au corps de leurs proches. Lorsque vous parlez de choix vers la fin de la vie, cela résonne pour de nombreux types de personnes. Nous avons trouvé ici à Washington, par exemple, que les agriculteurs de l’est de l’État comprennent vraiment cela. Ils utilisent une pratique similaire pour leurs animaux de ferme, et ils aiment leur sol, et ils comprennent les cycles de la vie probablement mieux que quiconque.

Q: Comment les gens peuvent-ils encore conserver les traditions autour de la mortcomme la visite de parcelles de cimetière et la dispersion des cendresavec réduction organique naturelle?

R: Il y a beaucoup de similitudes avec la dispersion des cendres, mais pour certains, cela résonne plus profondément d’avoir cette utilisation productive et significative du sol que vous avez créé.

Q: Allez-vous composter votre corps?

R: Oui. Je prévois définitivement de devenir terre un jour, mais je l’espère pas avant un moment. J’ai encore beaucoup à faire.

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