La technologie cloud des Jeux olympiques d’hiver établit un nouveau record

De la salle à l’écran

Plus important encore, les Jeux Olympiques d’hiver ont accru leur utilisation de la technologie cloud pour diffuser des événements dans le monde entier. Traditionnellement, diffuser les Jeux olympiques sur les écrans des gens nécessitait des circuits optiques de télécommunication internationaux coûteux, ainsi que des équipes de nouvelles et de diffusion importantes qui devaient être transportées par avion dans la ville hôte. Mais l’Olympic Broadcasting Services (OBS) a fait les choses différemment. Pour la première fois, pendant les Jeux Olympiques d’hiver, les diffuseurs ont pu recevoir des images en direct via un cloud public, une option plus agile qui coûte une fraction du prix des autres méthodes de transmission. Live Cloud fait partie d’OBS Cloud, une solution de diffusion conjointe d’OBS et d’Alibaba qui a été lancée lors des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et adoptée comme service standard lors de Pékin 2022.

« La plupart des organisations ont été obligées d’effectuer des workflows de production et de distribution à domicile et, pendant la crise, s’appuient sur des services cloud pour prendre en charge leur nouvelle production à distance », explique Raquel Rozados, directrice des services de diffusion chez OBS. Par rapport aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 qui se sont tenus à Pyeongchang, en Corée du Sud, les Jeux d’hiver de Pékin ont vu une réduction de près de 40 % du personnel de diffusion sur place.

Pour la première fois, les diffuseurs pouvaient éditer à distance des séquences sportives olympiques sur le cloud, créant des clips adaptés aux médias sociaux à partir de sessions en direct en temps réel. Des systèmes de lecture multi-caméras ont été utilisés pour des lectures au ralenti d’arrêt sur image sous un large éventail d’angles, créant une expérience visuelle immersive. OBS affirme avoir produit plus de 6 000 heures de contenu haute définition, mis à la disposition de plus de 20 diffuseurs à travers le monde. Alors que le traitement d’une telle quantité de séquences ultra-haute définition aurait auparavant posé un défi important aux diffuseurs, le cloud a rendu la livraison et le montage beaucoup plus faciles à gérer.

La possibilité de télécharger des images de haute qualité à partir du cloud a permis aux diffuseurs d’économiser sur le vol d’équipes de journalistes, de producteurs, de caméramans et d’équipements à Pékin pour couvrir l’événement. C’était tout aussi bien, car la réglementation covid-19 compliquait les voyages, ce que le Comité international olympique a désigné comme le plus grand contributeur à l’empreinte carbone de l’événement. « Dans l’ensemble et au-delà de la simple application des technologies cloud à la diffusion, la migration des systèmes de base des Jeux vers le cloud est un progrès important pour rendre les jeux plus efficaces et durables », a déclaré Zhang.

Réalité virtuelle inclusive

Pour les participants séparés par la géographie ou les restrictions de mouvement pandémiques, la technologie cloud a fait en sorte qu’ils ne soient pas laissés pour compte. Cloud ME, une plate-forme de communication en temps réel, a fourni des cabines dans lesquelles les participants pouvaient projeter des images d’eux-mêmes dans d’autres cabines. Les athlètes concourant à Pékin sans l’accompagnement de membres de leur famille ont pu utiliser Athlete Moments, une application basée sur le cloud pour se connecter à leurs proches depuis le site.

Lorsque les fans chinois regardant les Jeux olympiques d’hiver sont tombés amoureux de la mascotte Bing Dwen Dwen et ont voulu acquérir des peluches ou des porte-clés, il n’y aurait eu personne de mieux à qui parler que l’influenceur virtuel Dong Dong, un Pékinois de 22 ans qui a littéralement vécu dans le nuage.

Créé avec la technologie d’intelligence artificielle d’Alibaba pour afficher des gestes humains et même des mouvements de danse, le travail de Dong Dong consistait à dialoguer avec une jeune génération de téléspectateurs avertis en matière de technologie, en répondant à leurs questions, en fournissant des faits amusants sur les Jeux et en faisant la promotion de produits officiels. « Dong Dong peut regarder, parler et agir comme une jeune fille avec une personnalité vivante et un charme engageant », explique Zhang. Entre le 4 et le 20 février, ses diffusions en direct ont été vues par plus de deux millions de téléspectateurs, avec une base de fans de plus de 100 000.

Zhang souligne qu’un influenceur virtuel comme Dong Dong n’est pas destiné à remplacer les influenceurs réels qui travaillent régulièrement avec des marques et des entreprises. Mais ils donnent aux marques la possibilité de personnaliser exactement le type d’influenceur avec lequel elles souhaitent interagir sur leur marché. « Beaucoup de ces influenceurs virtuels ont leur personnalité, leur charisme et leurs styles d’interaction particuliers avec le public cible, ce qui en fait un bon choix pour les marques de vente au détail ou les organisateurs d’événements », dit-il.

Une voie plus efficace et durable?

Ce coup d’œil derrière le rideau des Jeux olympiques d’hiver montre les enjeux élevés de la technologie pour maintenir les grands événements. « L’un des principaux défis consiste à garantir que nous disposons d’une infrastructure cloud sécurisée, résiliente, robuste et fiable, capable d’exécuter toutes les charges de travail de manière fluide et sûre », déclare Zhang. Avec les organisateurs travaillant sur la planification et la programmation, les diffuseurs attendant des images et les fans faisant leurs achats en ligne, toute panne ou interruption de service pourrait être un désastre. Heureusement, ce n’était pas la première expérience d’Alibaba. Zhang souligne l’expérience de l’entreprise avec d’autres grands événements, tels que le Global Shopping Festival d’Alibaba, qui se tient le 11 novembre de chaque année.

Ces dernières années, d’autres événements sportifs se sont également déplacés, d’une manière ou d’une autre, vers le cloud. Lors de la Coupe du monde 2018, 20 % des courtes vidéos de l’événement ont été produites par intelligence artificielle, en utilisant la solution de production vidéo intelligente d’Alibaba Cloud pour générer rapidement les temps forts des matchs. Et au cours des deux dernières années, la pandémie de covid-19 a poussé les organisateurs d’événements, petits et grands, vers la transformation numérique et les nouvelles solutions axées sur la technologie, une tendance qui ne devrait pas s’arrêter même si les restrictions pandémiques sont levées.

Pour répondre à la demande anticipée, les entreprises technologiques ont travaillé sur des applications cloud avec des capacités de modélisation. L’un d’eux est le service de simulation de lieu (VSS) d’Alibaba Cloud. Bien qu’il ne soit pas utilisé aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin, VSS intègre le cloud computing, l’intelligence artificielle et l’infographie pour la modélisation numérique des sites et la simulation des opérations. En simulant des sites sportifs physiques et les activités qui s’y dérouleront, les organisateurs d’événements n’auront plus besoin d’être dans les sites réels pour avoir une bonne idée de l’espace.

« La technologie cloud peut jouer un rôle clé en aidant les organisateurs d’événements à planifier », déclare Zhang. En tirant parti de la technologie cloud pour réduire la quantité d’infrastructure physique nécessaire et permettre le travail à distance avec des équipes plus légères sur place, ces grands événements pourraient être plus inclusifs, efficaces et durables.

« Nous croyons en l’avenir, nous repousserons encore plus loin les limites de la technologie pour créer une réalité mixte passionnante », déclare-t-il. « Les personnages numériques ou les influenceurs virtuels trouveront de nouvelles façons de dialoguer avec leur public grâce à des expériences immersives ou à des paramètres de style métaverse. Et la simulation numérique basée sur le cloud du lieu et des opérations peut faire de la planification de grands événements une entreprise «verte».

Cet article a été produit par Insights, la branche de contenu personnalisé de MIT Technology Review. Il n’a pas été rédigé par la rédaction de MIT Technology Review.