La technologie de caméra PolarEyes de Metalenz apporte des données de polarisation aux smartphones

Imaginez un appareil photo qui est monté sur votre voiture et qui est capable d’identifier la glace noire sur la route, vous donnant un avertissement avant de rouler dessus. Ou un appareil photo de téléphone portable qui peut dire si une lésion sur votre peau est peut-être cancéreuse. Ou la possibilité pour Face ID de fonctionner même lorsque vous portez un masque facial. Ce sont toutes des possibilités que Metalenz vante avec sa nouvelle technologie de polarisation PolarEyes.

L’année dernière, la société a dévoilé un système à objectif plat appelé métasurfaces optiques pour les appareils mobiles qui occupait moins d’espace tout en produisant des images de qualité similaire, sinon meilleure, qu’un appareil photo traditionnel pour smartphone. Au lieu d’utiliser plusieurs éléments d’objectif empilés les uns sur les autres – la conception utilisée dans la plupart des caméras de téléphone, qui nécessite une  » bosse d’appareil photo  » encombrante – la solution de Metalalnz repose sur un seul objectif équipé de nanostructures qui courbent les rayons lumineux et les transmettent à l’appareil photo. capteur, produisant une image avec des niveaux de luminosité et de clarté comparables à ceux des photos capturées par les systèmes traditionnels. Rob Devlin, PDG de Metalenz, dit que nous verrons cette technologie dans un produit au deuxième trimestre 2022.

Cependant, considérez la dernière annonce de Metalenz comme une version de deuxième génération qui pourrait apparaître à l’intérieur des appareils en 2023. Elle repose sur la même technologie, mais les nanostructures peuvent désormais conserver les informations de polarisation de la lumière. Les caméras normales, comme celles de nos téléphones, ne capturent pas ces données mais se concentrent simplement sur l’intensité lumineuse et la couleur. Mais avec un flux de données supplémentaire, nos téléphones pourraient bientôt apprendre de nouvelles astuces.

Attendez, qu’est-ce que la polarisation ?

La lumière est un type de rayonnement électromagnétique, et elle se déplace par ondes. Lorsque la lumière interagit avec certains objets, comme les cristaux, sa forme d’onde change et commence à osciller avec une signature unique.

« Les informations de polarisation vous renseignent vraiment sur la direction de la lumière », déclare Devlin. « Lorsque la lumière entre dans un appareil photo après qu’elle a rebondi sur quelque chose de lisse par rapport à quelque chose de rugueux, ou après avoir touché un bord ou interagi avec certaines molécules, elle aura une direction très différente selon le matériau, les molécules, sur quoi il a réellement rebondi. Avec cette information, vous pouvez obtenir ce contraste et comprendre de quoi les choses sont composées.

Un gros plan des nanostructures sur la conception de Metalenz.

Photo : Metalenz

Pensez-y de cette façon : les vagues de lumière qui rebondissent sur la glace ordinaire sur le bord de la route oscilleront différemment de la lumière qui rebondit sur la glace noire. Si une caméra peut capter ces informations, vous pouvez les transmettre à un algorithme d’apprentissage automatique par vision par ordinateur et l’entraîner à apprendre la différence entre la glace noire et la glace normale. Maintenant, la voiture peut vous avertir du danger imminent.