La technologie de chat vidéo de nouvelle génération de Google est prête pour le monde réel

Bonne nouvelle pour quiconque en a marre des appels Zoom mais déteste aussi parler aux gens dans la vraie vie : le projet Starline de Google devient de plus en plus largement disponible.

Google a introduit Starline en 2021 dans le but de rendre les appels vidéo moins étranges et gênants. Il s’agit essentiellement d’une cabine de visioconférence très compliquée qui utilise des caméras, des capteurs de profondeur et des images tridimensionnelles pour approximer les conversations en face à face entre deux participants distants. Une suite de caméras suit même les mouvements oculaires des deux participants et ajuste la vue de l’autre côté pour permettre aux deux personnes d’établir un contact visuel. Notre journaliste l’a essayé et a constaté qu’il faisait du bon travail en créant l’impression que l’autre personne est assise en face de vous, ce qui rend les interactions qui en résultent très réalistes. D’autres qui l’ont essayé disent la même chose.

Vidéo : Google

Google a testé la configuration en interne et se prépare maintenant à installer des cabines Starline dans des bureaux extérieurs à l’entreprise. Il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas encore utiliser Starline, à moins que vous ne travailliez avec l’une des sociétés avec lesquelles Google est en partenariat aux États-Unis. (Salesforce, T-Mobile et WeWork, pour n’en nommer que quelques-uns.) On ne sait pas non plus ce que Google prévoit de faire avec la technologie. L’entreprise l’a positionné comme un moyen pour les parents ou collègues éloignés de se connecter. Avoir une interaction plus réaliste pourrait aider les travailleurs à distance à avoir des conversations moins guindées. Oui, vous êtes coincé dans cette cabine Starline, mais au moins vous n’avez pas à sauter avec un casque.

Voici quelques nouvelles de cette semaine du bureau Gear.

Sous-verres pour iPhone

Lors de son événement d’annonce de l’iPhone en septembre, Apple a profité de plusieurs occasions pour effrayer tous ceux qui osent s’aventurer hors de chez eux. Le véritable objectif d’Apple était de mettre en évidence les fonctionnalités d’intervention d’urgence dans ses nouveaux iPhones et montres Apple. L’un d’eux était la détection de collision, qui peut appeler automatiquement les services d’urgence lorsque le téléphone détecte que vous avez été impliqué dans une collision automobile. Apple affirme que son matériel peut détecter les types d’arrêts et d’inversions soudains qui pourraient se produire dans une épave. Oh, mais vous savez où d’autre ces mouvements pourraient se produire ? Sur des montagnes russes.

Dans les parcs à thème aux États-Unis, les utilisateurs d’iPhone ont déclaré être allés sur des montagnes russes sinueuses puis découvrir plus tard que leur téléphone avait appelé les flics. Dans certains cas, les intervenants d’urgence se sont présentés sur les lieux pour ces fausses alarmes. Les critiques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cela pourrait potentiellement bloquer les lignes téléphoniques et le personnel d’urgence. Apple a déclaré que le problème n’était pas répandu et que la technologie s’améliorerait avec le temps.

Vœu sur une étoile polaire

Le constructeur automobile suédois Polestar a annoncé un nouveau véhicule électrique. La Polestar 3 est un SUV à traction intégrale. La société affirme que la batterie de 400 V peut parcourir jusqu’à 300 miles avec une charge. À l’intérieur se trouve un tableau de bord alimenté par un ordinateur Nvidia qui projette des informations de conduite sur le pare-brise comme un affichage tête haute.

Il commence à 83 900 $, soit près du double du prix de départ du modèle précédent, le Polestar 2. Il n’y a pas de date de sortie officielle pour le Polestar 3, mais la société a déclaré qu’elle prévoyait de commencer à vendre les véhicules vers le fin 2023.

La Zuck Zone

Mark Zuckerberg a misé gros sur le métaverse. Sa société, Meta, a déjà injecté des milliards de dollars dans le domaine virtuel, convaincue qu’un jour, il deviendra inévitablement courant. Le fait est que ce pari prendra beaucoup de temps à payer. Pendant ce temps, Meta vient d’annoncer un nouveau casque VR à 1 500 $. La technologie est cool, mais il n’y a toujours aucun signe que la société dans son ensemble est impatiente de s’attacher à un ordinateur facial et de sauter dans le monde virtuel. (Peu importe que le casque utilise également des caméras orientées vers l’intérieur pour suivre les mouvements des yeux et les expressions faciales du porteur, ce qui soulève des problèmes de confidentialité, en particulier car c’est Meta à l’autre bout.)

Cette semaine sur notre Laboratoire de gadgets podcast, rédacteur en chef de WIRED Steven Levy, auteur du livre Facebook : l’histoire intérieurese joint à l’émission pour discuter des ambitions de Meta en matière de réalité virtuelle et quand, si jamais, la réalité virtuelle pourrait enfin décoller.

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