La technologie peut réparer le désordre climatique, mais pas sans aide

Les progrès de la technologie des batteries, par exemple, ont fait baisser les prix des véhicules électriques, entraînant une adoption accrue par les conducteurs. Les coûts des batteries lithium-ion et de l’énergie éolienne et solaire ont chuté jusqu’à 85 % entre 2010 et 2019. Dans de nombreux cas, ils sont désormais moins chers que l’énergie dérivée des combustibles fossiles. Cela aide les pays industrialisés, comme les États-Unis, à commencer à réduire leurs émissions. (La nation brûle également plus de gaz naturel, qui produit moins d’émissions que le charbon mais n’est toujours pas bon pour le climat car c’est un carburant riche en carbone.)

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Le rapport note également des améliorations dans l’industrie et la fabrication, telles que les progrès des capteurs, de la robotique et de l’intelligence artificielle qui ont stimulé la gestion de l’énergie. Les pompes à chaleur, une autre technologie de réduction répertoriée dans le rapport, peuvent aider à réduire les besoins énergétiques des bâtiments, qui sont responsables de 40 % de la consommation d’énergie aux États-Unis, car au lieu de s’appuyer sur des fournaises à combustible, elles échangent de la chaleur entre l’intérieur et l’extérieur. Parce qu’ils sont entièrement électriques, ils peuvent être alimentés par des panneaux solaires sur le toit.

Donc, à certains égards, l’avenir énergétique s’annonce prometteur. « Dans de nombreux domaines, tels que l’éolien et le solaire, la technologie existe pour décarboner, je dirais 90 % du réseau, assez rapidement », déclare l’économiste environnemental Mark Paul du New College of Florida, qui n’a pas participé à la nouveau rapport du GIEC. Ce potentiel, dit-il, « vient de l’investissement de l’argent, mais il vient aussi de la réglementation. Nous avons vu de nombreux États qui ont adopté des normes de portefeuille propre et renouvelable pour essentiellement forcer les services publics à décarboner.

Paul ajoute que le prix de l’énergie solaire a chuté de 99 % au cours des dernières décennies, de sorte que de plus en plus de personnes ont accès à la technologie pour leur maison. (Bien que le rapport note que le prix des véhicules électriques a globalement baissé, il est également vrai que le prix de l’autocollant varie selon la région et qu’il reste inabordable pour de nombreux conducteurs.)

Pourtant, si un mélange de technologies qui s’appuient sur les énergies renouvelables ou qui sont plus efficaces peut nous aider à décarboner, elles ne représentent encore qu’une petite partie de la production énergétique mondiale. Le rapport note qu’en 2020, le photovoltaïque ne représentait que 3 % de l’électricité produite dans le monde, l’énergie éolienne environ 7 % et les véhicules électriques seulement 1 % du parc mondial de voitures particulières.

Le rapport conclut que le point d’achoppement est l’investissement. Alors que plus d’argent est investi dans l’atténuation du changement climatique, ce n’est pas assez. Pour Paul, il vaut mieux considérer ces dépenses comme un capital d’amorçage. « Contrairement à l’histoire traditionnelle des économistes, la décarbonisation sera vécue comme un boom économique », dit-il. « Il y a plein d’emplois à faire. Mais c’est un vrai problème qu’à l’heure actuelle, nous n’avons pas nécessairement une main-d’œuvre qualifiée prête pour des choses comme la rénovation de bâtiments. C’est le deuxième point d’achoppement, dit-il : il n’y a pas assez de personnes prêtes à installer des technologies comme les panneaux solaires et les pompes à chaleur, ou à moderniser les bâtiments pour les rendre plus éconergétiques.

« L’Allemagne a des programmes d’écoles de métiers assez bien évolués, mais ici, aux États-Unis, nous avons terriblement sous-investi dans les métiers », déclare Paul. « En conséquence, nous avons de réelles pénuries de travailleurs qualifiés pour nous aider à décarboner aussi rapidement que nous le souhaiterions maintenant. Bien sûr, ce problème peut effectivement être résolu si le gouvernement investit à la fois dans la création de ces emplois et dans la formation des travailleurs.