La réalité virtuelle est généralement une expérience individuelle isolée très différente de l'expérience de groupe partagée d'un écran de cinéma ou même d'un téléviseur de salon. Mais ces mondes du divertissement sont plus étroitement liés que la plupart des publics ne le pensent. Les moteurs de jeux vidéo jouent un rôle de plus en plus important dans la production cinématographique et télévisuelle dans les coulisses, et maintenant ils sortent largement devant la caméra pour faire Le mandalorien Séries télévisées.

Dans ce cas, il y a un réseau LED cylindrique aux trois quarts de 23 m de diamètre et 6 m de haut. Mais les LED qui recouvrent ses murs et son plafond ne pointent pas vers l’extérieur comme une installation de Times Square. Cette configuration, appelée Volume, pointe vers l'intérieur pour afficher des images d'arrière-plan pour la caméra et l'équipe travaillant à l'intérieur. C'est une toile de fond et un environnement de scène LED immersifs.

L’incorporation d’images projetées sur scène est une technique qui remonte au moins aussi loin que 1933 King Kong, mais il est très limité. L'éclairage et le mouvement de la caméra doivent être très contraints afin d'éviter de briser l'illusion fragile. Plus récemment, les productions ont privilégié le remplacement des écrans verts par l'imagerie informatique en post-production. Cela a supprimé la plupart des contraintes de mouvement de caméra et d'éclairage, mais coûte beaucoup d'argent et de temps. Il est également plus difficile pour les acteurs de jouer leurs rôles de manière convaincante contre de grandes dalles vierges de vert. Le volume résout tous ces problèmes en mettant sur le plateau des images générées par ordinateur, rendues en temps réel via le moteur de jeu vidéo Unreal.

L'éclairage est ajusté pour se fondre dans les décors physiques, en tirant parti des capacités d'éclairage dynamique développées récemment pour des jeux réalistes. Les trackers de position 3D conceptuellement similaires à ceux d'un casque VR sont attachés à la caméra principale. En suivant précisément le mouvement de la caméra, Unreal Engine garantit que la partie du volume vue par la caméra (le tronc de vision) est rendue avec la perspective nécessaire pour maintenir l'illusion, quelle que soit la visée de la caméra. C'est un effet mieux vu en mouvement, à commencer par La production virtuelle du mandalorien, un court clip de quatre minutes ILMVFX publié sur YouTube. (Intégré ci-dessous.) The Volume est également la star d'un épisode 4 de 22 minutes: La technologie de Galerie Disney: Star Wars Le Mandalorien. (Abonnement Disney Plus requis.)

Le montant d'argent dépensé pour développer et construire le volume n'est pas discuté, mais il s'agirait d'un coût initial coûteux qui devrait être remboursé sous la forme d'une production plus rapide et moins chère à long terme, ce qui rend ce projet de recherche cohérent avec d'autres sous l'égide d'ILM StageCraft. Cela a du sens, car ils exécutent un service de streaming qui nécessite un flux constant de contenu frais pour garder les abonnés à bord. Prenant un moteur pour des jeux VR réalistes et les adaptant à la production télévisuelle, le Volume ouvre des options qui étaient auparavant le domaine exclusif des blockbusters à gros budget. Et alors que le Volume lui-même nécessitait de profondes poches Disney, la technique est accessible à des budgets bien inférieurs. Un clip de démonstration publié par Unreal Engine illustre une application à plus petite échelle pour une publicité hypothétique de moto.

Mais aussi beau qu'il ait l'air, et quelles que soient les contraintes qu'il a supprimées, le Volume a néanmoins ses propres contraintes. Par exemple, la résolution de sa matrice de LED n’est pas suffisamment élevée pour occuper le devant de la scène dans le flux de production 4K HDR actuel, relégué à des distances moyennes et longues floues afin d’éviter les effets de moiré. Les gens qui ont construit le Volume ont dit qu'ils s'attendaient à ce que ce ne soit que la première version d'une longue évolution, qu'ils invitent d'autres personnes à expérimenter cette nouvelle idée et ensemble faire avancer l'industrie. Nous prévoyons que des cinéastes indépendants travaillent déjà sur la façon de mettre en œuvre ce concept sur leurs budgets inférieurs à ceux de Disney, et ils devront recruter des amis hackers familiers avec les LED et l'électronique de suivi 3D pour y arriver. Nous avons hâte de voir les résultats.

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