La variante Delta et les faibles taux de vaccination pourraient causer des problèmes

Par de nombreuses métriques, les États-Unis se débrouillent relativement bien contre la pandémie de coronavirus. Les décomptes nationaux de cas, d’hospitalisations et de décès sont tous à des niveaux jamais atteints depuis le début de l’année dernière. Plusieurs États ont atteint l’objectif de faire vacciner 70% des adultes avec au moins une dose, et de nombreuses régions assouplissent ou lèvent les restrictions sanitaires en réponse aux niveaux de transmission supprimés.

Mais ces gains durement disputés ont été accompagnés d’une sombre étape mardi: le nombre de morts dans le pays a atteint 600 000. C’est à peu près la population de Milwaukee ou de Baltimore. Et les experts craignent que l’état de la pandémie ne s’aggrave à nouveau aux États-Unis.

La variante menaçante du coronavirus B 1.617.2, vue pour la première fois en Inde – désormais surnommée Delta par l’Organisation mondiale de la santé – se propage rapidement dans le monde entier, y compris aux États-Unis. On estime qu’il est encore plus contagieux que la variante inquiétante B.1.1.7 vue pour la première fois au Royaume-Uni. On estime que cette variante, désormais baptisée Alpha, est environ 50 % plus transmissible que le coronavirus d’origine qui s’est propagé à Wuhan, en Chine, début 2020. On estime que Delta est 50 à 60 % plus contagieux qu’Alpha.

Au Royaume-Uni, les infections par la variante Delta ont commencé à apparaître à des niveaux très bas début avril, puis ont augmenté rapidement. Début juin, la variante Delta représentait plus de 60% des cas.

Plus tôt cette année, Alpha a dépassé les autres versions du virus pour devenir la souche prédominante aux États-Unis. Maintenant, les experts s’attendent à ce que Delta prenne sa place, tout comme au Royaume-Uni. Lundi, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont officiellement qualifié Delta de « variante préoccupante ».

« En ce moment, aux États-Unis, [Delta accounts for] environ 10 pour cent des infections. Il double toutes les deux semaines », a déclaré dimanche Scott Gottlieb, ancien commissaire de la Food and Drug Administration. Affronter la nation. « Donc, cela va probablement devenir la souche dominante ici aux États-Unis. Cela ne signifie pas que nous allons assister à une forte augmentation des infections, mais cela signifie que cela va prendre le relais. Et je pense que le le risque est vraiment à l’automne – que cela pourrait provoquer une nouvelle épidémie à l’approche de l’automne. »

De nouvelles données suggèrent que Delta peut également provoquer une maladie plus grave, en plus de se propager à plus de personnes. Les premières découvertes en Écosse suggèrent que les infections par la variante Delta étaient associées à près du double du risque que les personnes infectées se retrouvent hospitalisées par rapport aux infections par la variante Alpha. Les données ont été publiées lundi sous forme de correspondance dans le Lancette. Les experts disent qu’ils auront besoin de plus de données pour confirmer ce risque.

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La bonne nouvelle dans tout cela est qu’être complètement vacciné semble protéger contre Delta. Fin mai, des chercheurs de Public Health England ont publié des données (qui n’avaient pas été évaluées par des pairs) indiquant que deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech étaient efficaces à 88 % pour prévenir une infection symptomatique par la variante Delta. Pendant ce temps, selon les données, deux doses du vaccin Oxford-AstraZeneca étaient efficaces à 60%. (En particulier, une seule injection de l’un ou l’autre des vaccins a été ne pas protecteur, offrant seulement 33 pour cent d’efficacité contre les infections Delta symptomatiques. Les experts ont souligné l’importance de ne pas sauter la deuxième dose.)

Des données provenant d’Écosse lundi ont également suggéré que deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech étaient efficaces à 79% contre la variante Delta, tandis que deux doses du vaccin Oxford-AstraZeneca étaient à nouveau efficaces à 60%.

Lundi également, PHE a publié une autre analyse (également non évaluée par des pairs) qui révèle que deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech étaient efficaces à 96% contre l’hospitalisation, et deux doses du vaccin Oxford-AstraZeneca étaient efficaces à 92% contre l’hospitalisation.

« Nous avons donc les outils pour contrôler cela et le vaincre », a noté Gottlieb.

Mais les experts restent inquiets. Le rythme de la vaccination a considérablement ralenti aux États-Unis et de nombreux États, en particulier dans le Sud, sont loin de l’objectif d’obtenir au moins un vaccin pour 70 pour cent des adultes. Les poches de faible vaccination alimentent les craintes des experts, dont Gottlieb, que les cas pourraient à nouveau augmenter alors que Delta poursuit sa propagation.

Peter Hotez, directeur du Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development, a fait écho à cette préoccupation mardi. Il a déclaré à CNN qu’il était « extrêmement inquiet » à propos de la variante Delta. Il a souligné qu’en ce moment, c’est le « moment crucial » pour se faire vacciner complètement, ce qui prend cinq à six semaines avant que Delta ne se propage davantage.

Lors d’un point de presse la semaine dernière, le grand spécialiste des maladies infectieuses Anthony Fauci a fait un plaidoyer similaire, soulignant la propagation rapide de la variante Delta au Royaume-Uni. « Nous ne pouvons pas laisser cela se produire aux États-Unis », a-t-il déclaré. C’est « un argument tellement puissant… pour se faire vacciner ».

Cette histoire est apparue à l’origine sur Ars Technica.


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