La voie à suivre : fusionner l’informatique et les opérations

« Les personnes en exploitation voient une tonne d’opportunités », déclare Irani-Famili, qui a travaillé dans le secteur de l’énergie pendant près d’une décennie. Pour les problèmes qu’ils rencontrent tous les jours, OT imagine des solutions potentielles. Par exemple, en cas de panne de courant, les superviseurs concernés peuvent automatiquement recevoir des notifications où qu’ils se trouvent. Ou les données sur la disponibilité du personnel pourraient transiter par les systèmes de l’entreprise afin que les superviseurs et les responsables puissent plus facilement attribuer des projets ou des équipes.

« Et puis, ils vont parler au service informatique, et la réponse du service informatique pourrait être « pas possible ». Cela pourrait enfreindre tous les protocoles de sécurité », a déclaré Irani-Famili. Les opérations voient des solutions aux problèmes. Le service informatique perçoit les risques liés à la cybersécurité, à l’intégration et au support. « Mais du point de vue des opérations, ce qu’ils voient, c’est de la paperasserie informatique, l’informatique ne collabore pas ou l’informatique ne joue pas le jeu. »

Il est facile de décrire l’IT et l’OT comme des départements différents avec des objectifs différents et des cultures radicalement différentes. Ils sont souvent gérés de manière indépendante dans les organisations et traités comme des groupes isolés qui répondent à des problèmes spécifiques et utilisent leurs propres protocoles. Mais cela se traduit par des configurations inefficaces et coûteuses qui ne favorisent pas l’innovation et la normalisation.

Alors que les économies mondiales prennent de l’ampleur après un quasi-effondrement au milieu de la pandémie de coronavirus de 2020, la pression est exercée pour stimuler la productivité, l’innovation et l’agilité. Les entreprises doivent augmenter la vitesse de leurs activités en numérisant les processus et en utilisant l’Internet des objets et l’intelligence artificielle (IA) pour extraire des informations exploitables à partir de grands ensembles de données.

Pour subir une telle transformation numérique dans les industries qui dépendent fortement des actifs physiques (fabrication, pétrole et gaz, transports, énergie et services publics), les organisations doivent intégrer l’informatique et l’OT dans une organisation transparente qui connecte les systèmes des deux côtés.

« La convergence IT/OT est inévitable », déclare Fay Cranmer, directeur général principal de la pratique des ressources naturelles d’Accenture et ancien directeur de l’information de la société minière Rio Tinto. « C’est le seul moyen d’avoir une transformation numérique complète, en particulier dans l’espace de l’industrie lourde. »

Mais il y a des défis importants à surmonter. De nombreux environnements industriels se caractérisent par des équipements hérités, des processus manuels séculaires et une résistance au changement, de la part des deux sections de l’entreprise, OT et IT. Souvent, l’attitude est que seul OT sait comment générer les produits et services qui génèrent des revenus pour l’entreprise.

À l’inverse, les informaticiens pensent souvent qu’eux seuls savent comment aider à moderniser les services OT, en activant les systèmes qui permettent les avantages de l’IA, de l’Internet des objets et d’autres technologies numériques. Une véritable collaboration est indispensable, mais la complexité de la fusion des nouvelles technologies et infrastructures avec les machines existantes soulève des questions concernant l’investissement, le leadership et la gouvernance.

Bala Arunachalam, cadre dans le secteur pétrolier et gazier depuis plus de 30 ans, affirme que les caractéristiques spécifiques de l’industrie sont un facteur important. « Cette industrie est une industrie patrimoniale. Pour eux, passer à l’espace technologique, capitaliser sur l’opportunité qui s’offre à eux, est un combat. »

À mesure que les actifs physiques, que ce soit dans l’usine ou sur le terrain, deviennent numérisés grâce à la technologie de l’Internet des objets ; à mesure que les applications, le stockage et le traitement des données se déplacent vers le cloud ; et alors que les employés restent dans leur bureau à domicile plus d’un an après le début de la pandémie, toutes les frontières perçues entre OT et le reste de l’entreprise s’effondrent. « Le défi est que nous devons rassembler les données au-delà de toutes ces frontières », explique Cranmer. Les plus gros obstacles, dit-elle, sont organisationnels et culturels. « Le côté technologique est beaucoup plus facilement surmonté que le côté humain. »

La bonne nouvelle, c’est qu’il existe des directives que les organisations peuvent suivre pour réaliser l’intégration IT/OT qui est si essentielle à la réussite des initiatives de transformation numérique.

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