Le Consumer Electronics Show n’était généralement pas un lieu pour les voitures conceptuelles, et Sony n’est pas connu comme un constructeur automobile majeur. Cependant, les temps changent et la révolution du transport électrique a beaucoup changé. Lors du célèbre salon professionnel, Sony a choqué beaucoup en révélant son concept Vision-S – un prototype de voiture électrique en marche et au volant.

Loin d’être une simple maquette pour montrer le divertissement embarqué ou de nouveaux appareils photo sophistiqués, l’entrée de Sony dans le monde automobile est étonnamment complète. Récemment, le géant japonais de la technologie a été aperçu en train de tester le véhicule sur la route en Autriche, soulevant des questions sur l’avenir du projet. Plongeons-nous dans ce que Sony a montré et ce que cela signifie pour le potentiel du Vision-S.

Beaucoup de fonctionnalités Swish

Le prototype Vision-S dispose de deux moteurs, un à l’avant et un à l’arrière, chacun délivrant jusqu’à 200 kW à la puissance de pointe. Combiné avec un poids à vide d’environ 2300 kg et un temps rapporté de 4,8 secondes de zéro à 60 mph suggèrent des performances à égalité avec le modèle 3. de Tesla. Fait intéressant, la société a gardé ses cartes près de sa poitrine concernant l’autonomie ou les spécifications de la batterie. Vraisemblablement, la batterie utilise des cellules fabriquées par Sony.

L’intérieur présente des écrans mur à mur, comme c’est la tendance actuelle. Il y a quatre sièges baquets pour les passagers. car la banquette arrière classique semble se démoder avec la baisse des taux de natalité dans les pays développés.

Le véhicule est avancé à l’intérieur et à l’extérieur, emballant une suite de 40 capteurs, y compris des caméras CMOS, des LIDAR, des capteurs à ultrasons et un radar. Avec cet ensemble, Sony espère permettre au véhicule d’offrir une autonomie de niveau 2 – dans lequel le véhicule peut maintenir sa vitesse et sa voie avec la supervision du conducteur, comme le système AutoPilot de Telsa. L’objectif est d’atteindre à terme une autonomie de niveau 4, le véhicule étant capable de se conduire entièrement dans certaines zones.

Une grande attention est accordée au divertissement embarqué, ce qui n’est pas surprenant compte tenu de l’histoire de Sony dans ce domaine. Les caractéristiques comprennent des écrans couvrant toute la largeur du tableau de bord, ainsi que d’autres affichages pour les passagers arrière. Chaque siège dispose également de son propre jeu de haut-parleurs, destinés à permettre à chaque passager d’écouter son propre choix de contenu. Une inclusion notable est que Sony vise un transfert transparent de l’audio des écouteurs du smartphone du conducteur vers les haut-parleurs de la voiture lors de l’entrée dans la voiture. Cela ne change en aucun cas la donne, mais quelque chose qui met en valeur l’expérience transparente recherchée par l’entreprise.

Prototype ou prêt pour la production?

Magna-Steyr est un fabricant sous contrat bien établi dans l’industrie automobile, apportant l’expérience d’ingénierie indispensable au projet.

Sony a travaillé sur le véhicule en collaboration avec Magna-Steyr, un constructeur automobile sous contrat basé à Graz, en Autriche. Actuellement, la société produit une gamme de véhicules, de la Mercedes Classe G à moteur thermique à la BMW Série 5 hybride et à la Jaguar I-Pace entièrement électrique. La collaboration a conféré une grande crédibilité au projet, la longue expérience de la société dans la production automobile servant de base à l’exploration technologique de Sony.

Contrairement à la voiture Apple, autour de laquelle des rumeurs tournent depuis des années sans aucun produit réel repéré, la Vision-S de Sony est apparue sur la scène du CES entièrement formée en 2020 avant que d’autres détails ne soient révélés cette année. Cependant, des doutes subsistent quant à savoir si la voiture entrera en production ou en vente publique. Sony n’est pas établi en tant que marque automobile, sans concession ni réseau de pièces dans le monde. De plus, la construction d’un prototype est loin de faire approuver la vente d’un véhicule dans plusieurs juridictions à travers le monde, ce qui nécessite des tests approfondis, souvent destructeurs. Les coûts initiaux de livraison d’une voiture sur le marché sont prohibitifs; à titre d’exemple particulièrement poignant, Tesla a mis plus d’une décennie à atteindre une rentabilité durable.

Les photos extérieures sur le site Web de Sony présentent différentes couleurs – par nom – suggérant qu’une certaine réflexion a été menée sur la commercialisation de la voiture.

Il est également difficile de voir dans quelle mesure le Vision-S pourrait s’intégrer au marché. Il est peu probable que Sony dispose d’une technologie de batterie automobile à la hauteur des dernières innovations de Tesla, sans parler des usines nécessaires pour les produire en masse pour les véhicules qui nécessitent un nombre incroyable de cellules par rapport à l’appareil grand public moyen.

La production joue également un rôle. La production de Magna-Steyr est de l’ordre de 200 000 voitures par an, ce qui est déjà réparti entre plusieurs modèles existants et il est peu probable qu’il ait une grande capacité pour augmenter considérablement ce nombre pour Sony. En revanche, Tesla a construit près de 500 000 voitures en 2020, dont 140 000 étaient le modèle 3. Sony a besoin d’économies d’échelle pour équilibrer prix et performances. Sans beaucoup de battage médiatique ou de cachet de marque dans le monde de l’automobile, c’est une proposition effrayante de parier des millions, voire des milliards de dollars.

Un banc d’essai roulant?

Il est peut-être probable que le projet soit plutôt l’effort de Sony pour investir dans la technologie automobile. Le Vision-S pourrait plutôt servir de banc d’essai pour les capteurs d’image, les LIDAR et d’autres technologies de Sony qu’il espère vendre aux constructeurs automobiles existants. En construisant leur propre véhicule, représentatif des futures tendances du marché, ils disposent d’une plate-forme d’ingénierie parfaite avec laquelle expérimenter. Ceci est particulièrement utile lorsqu’il s’agit de l’ingénierie délicate de l’intégration de matériel avancé dans un véhicule. N’importe qui peut jeter un tas de capteurs onéreux et prêts à l’emploi sur une nacelle de toit et rouler avec; créer quelque chose de pratique, attrayant et rentable est une tâche bien plus difficile.

La voiture a été un choc pour beaucoup; contrairement aux projets d’Apple et de Google, il y avait peu de battage médiatique ou d’attentes pour une voiture Sony. On se demande si un peu plus de battage médiatique plus tôt aurait pu être utile pour susciter l’intérêt du marché. Le site Web de l’entreprise laisse les choses ouvertes à l’interprétation, affirmant que «ce contenu et ce prototype de véhicule sont destinés à illustrer nos futurs concepts dans le domaine de la mobilité.» Il est difficile de parier sur le résultat du projet de toute façon, le concept semblant à la fois trop poli pour un projet d’ingénierie interne, mais trop mal positionné pour vraiment être compétitif sur le marché. Il se peut même que le projet soit emballé et vendu en gros à un constructeur automobile existant, avec un nouvel ensemble de badges pour cacher ses origines. Étant donné que plusieurs constructeurs automobiles comme Mazda et Subaru n’ont pas encore fait d’efforts sérieux en matière d’électrification, cela pourrait être la voie à suivre. Quoi qu’il en soit, nous attendons avec impatience la prochaine étape de développement de ce véhicule élégant et convaincant – et attendons avec impatience de voir l’impact qu’il a sur le marché.

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