En 2020, la télévision se sent lent et unilatéral. Il vous parle mais n’écoute jamais. À 15 heures, heure de l’Est, mardi, CNN avait encore un compte à rebours promettant que la «Nuit des élections en Amérique» commencerait dans une heure. Départ? Les fils Twitter, les publications Facebook et les TikToks de la mer à la mer brillante donnaient des mises à jour depuis le lever du soleil. Les gens sur TikTok demandent un calendrier pour la prochaine guerre civile. Les gens sur Twitter photographier des congélateurs d’épicerie vides comme preuve d’une pénurie de Ben & Jerry’s. Aucune de ces missives ne contenait les résultats réels des élections, remarquez, mais elles faisaient tout de même partie du processus de sélection présidentielle des États-Unis pour 2020. Cette dernière élection n’est pas une nuit en Amérique; cela s’est déroulé de manière trépidante, nerveuse, à travers le pays et sur nos appareils connectés, pour ce qui ressemble à un long et interminable slog.

Tout cela n’est pas nouveau. Bien sûr, personne ne tweetait en direct les résultats lorsque Ronald Reagan a été élu, mais comme de plus en plus d’Américains se sont connectés au cours des deux dernières décennies, nos jalons nationaux l’ont également été. Même si Donald Trump remporter la présidence en 2016 a été une surprise pour certains, les événements qui l’entourent sont issus d’un livre de jeu. Les gens se sont réunis avec leur famille et leurs amis pour regarder les résultats. Certains se sont branchés à la maison ou sont allés dans un bar. Entre les segments d’information, ils ont posté un tweet occasionnel, envoyé une photo sur Instagram de leur autocollant «J’ai voté».

Cette année, bien sûr, l’élection présidentielle s’est retrouvée au beau milieu de la pandémie de Covid-19. Beaucoup moins de gens regardent en groupe ou dans les bars; dans de nombreuses villes, les établissements sont bloqués par crainte de troubles. En ligne, semblait-il, c’était le meilleur endroit où les gens pouvaient se rassembler pour regarder la nuit se dérouler.

Il y a là un danger étrange. Le fait d’observer les résultats des élections, quelle que soit son affiliation politique, met le cerveau d’une personne dans une sorte de mode de survie, chaque personne regardant l’avenir de son pays. Quand j’ai parlé à Nicole Ellison de la School of Information de l’Université du Michigan à ce sujet cet été, elle a noté que les médias sociaux étaient bons pour diffuser de petites informations, mais mauvais pour fournir un récit global, ce qui peut conduire au stress et à l’anxiété. «Combinez cela avec le fait que, socialement, beaucoup d’entre nous ne travaillons pas et ne restons pas debout autour de la machine à café pour faire du sens collectif», a-t-elle ajouté, «et le résultat est que nous n’avons pas beaucoup de ressources disponibles de la même manière. »

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À l’époque, Ellison parlait de la catastrophe des Américains qui recherchaient des détails sur le coronavirus ou les manifestations de Black Lives Matter, mais le même principe s’applique aux élections. Tout le monde cherche des réponses à la fin de l’histoire, une sorte de signal au milieu du bruit. Hier soir, ils ont dû se contenter des pourcentages de décompte des voix, car la course entre Joe Biden et le président Trump est restée serrée dans les États clés. Bien sûr, les experts avertissaient depuis des semaines que les chances de savoir qui remporterait la présidence en une nuit étaient minces. Cela n’a pas empêché le président de prétendre prématurément, lors d’une conférence de presse vers 2 heures du matin, « Nous gagnerons ceci, et en ce qui me concerne, nous l’avons déjà gagné » – un autre mouvement qui avait été prédit et télégraphié pour journées. Plus de bruit en plus du bruit. Tout au long de tout cela, moi et tant d’autres avons ressenti l’impulsion de continuer à défiler. Panique, rafraîchit, retweet.

Depuis des semaines, la journaliste Karen Ho, Doomscrolling Reminder Lady de Twitter, rappelle aux gens de poser leur téléphone. Par une nuit comme la nuit dernière, c’était presque impossible pour quiconque voulait savoir ce que faisaient leurs semblables. C’est peut-être pour cette raison que plus de quelques personnes ont vu la nécessité de partager la contre-programmation. Ho a commencé à poster Photos de chiens «apaisants» vers le milieu de l’après-midi. Au fur et à mesure que la nuit avançait, tous les trois tweets prétendant être en mesure de lire les premiers sondages de sortie comme s’ils étaient le code Matrix, j’ai vu quelqu’un offrir des photos de nature sereines ou Flux Twitch ou fanfic maison. Même Le New York Times, une publication vers laquelle beaucoup de gens se tourneraient pour les résultats des élections, a mis en place un Distracteur électoral. Il y avait aussi un fil Twitter contenant des vidéos de lapins et quelque chose appelé «boule anti-stress numérique». J’ai pressé une fois, puis j’ai fait défiler pendant 35 minutes supplémentaires.

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