L’appareil photo de l’iPhone est-il trop intelligent ? Ou pas assez intelligent ?

Qu’est-ce qu’une photographie ? Techniquement et littéralement parlant, c’est un dessin (graphique) de la lumière (photo). Sentimentalement parlant, c’est un moment dans le temps, capturé pour l’éternité, ou jusqu’à ce que le médium lui-même pourrisse. À l’origine, ces dessins de lumière étaient enregistrés sur un film qui devait être développé avec un procédé chimique, mais qui sont aujourd’hui souvent capturés par un capteur d’image numérique et disponibles pour une admiration instantanée. N’importe qui peut prendre une photo, mais en produire une bonne nécessite une certaine habileté – savoir comment utiliser la lumière et l’appareil photo de concert pour capturer une image.

Gamme dynamique des yeux

Le but d’une caméra est de conserver ce que l’œil humain voit en un instant dans l’espace-temps. Ceci est difficile car les yeux ont ce qui est décrit comme une plage dynamique élevée. Nos yeux peuvent traiter de nombreux niveaux d’exposition en temps réel, c’est pourquoi nous pouvons regarder un ciel lumineux et repérer des détails dans les nuages ​​blancs duveteux. Mais un objectif d’appareil photo ne peut traiter qu’un seul niveau d’exposition à la fois.

Dans le passé, les photographes créaient des images à plage dynamique élevée en prenant plusieurs expositions de la même scène et en les assemblant. Si vous le faites correctement, chaque élément de l’image ressemble à ce que vous voyez dans votre esprit. Mal fait, cela prive l’image de contraste et vous vous retrouvez avec une soupe surréaliste trouble.

Image via KubxLab

Les nouveaux appareils photo iPhone Pro tentent de faire du HDR, et bien plus encore, à chaque prise de vue, que l’utilisateur le veuille ou non. C’est ce qu’on appelle la photographie computationnelle – la capture et le traitement d’images qui utilisent le calcul numérique plutôt que des processus optiques. Lorsque l’utilisateur appuie sur le déclencheur, l’appareil photo crée jusqu’à neuf images, sur différents objectifs, chacun avec un niveau d’exposition différent. Ensuite, la fonction « Deep Fusion » prend les parties les plus propres de chaque coup et les assemble en une tapisserie de mensonges une image avec une plage dynamique extrêmement élevée. Plus précisément, l’appareil photo de l’iPhone 13 Pro est doté de trois objectifs et utilise l’apprentissage automatique pour régler automatiquement l’éclairage et la mise au point. Parfois, il bascule entre eux, parfois il utilise les données de chacun d’eux. C’est sans doute plus logiciel que matériel. Et qu’est-ce qu’un appareil photo, exactement ? À ce stade, c’est un forfait.

Tout-petits en tarte

Divers appareils photo ont été recherchés au fil des ans pour les effets uniques qu’ils donnent aux dessins de lumière qu’ils produisent, comme le Polaroid, le Diana F ou le Brownie. Les nouveaux appareils photo iPhone peuvent porter tous ces chapeaux et apporter encore plus à la table, mais est-ce ce que nous voulons ? Et si cela se faisait au détriment du contrôle de nos propres créations ? Alors que les premiers iPhones permettaient à l’utilisateur de prendre des photos en mode RAW, les plus récents l’obscurcissent.

L’autre jour, notre propre Tom Nardi a reçu une photo de l’école maternelle de sa fille. Rien de professionnel, juste quelque chose qu’un membre du personnel a pris avec son téléphone – une pratique qu’ils font plus souvent depuis que les protocoles COVID sont toujours en place. Tom a été choqué de voir sa fille avec du rouge à lèvres et des joues roses comme si elle avait été maquillée pour un concours de beauté pour enfants ou une séance photo « haute couture » au centre commercial. En réalité, il y avait une sorte de filtre en place qui transformait son adorable petit visage en 3-going-on-30.

Que le photographe sache que ce filtre de modification des fonctionnalités était actif ou non est une autre affaire. Dans ce cas, ils avaient oublié que le filtre était activé et l’ont désactivé pour le reste des images. Le fait est que les caméras ne devraient pas modifier la réalité, du moins pas d’une manière qui nous rende mal à l’aise. Ce qui convient à un adulte n’est généralement pas destiné aux enfants, et les filtres de beauté figurent définitivement sur cette liste. Le problème ultime ici est l’omniprésence de l’iPhone – il a le pouvoir de façonner la norme des images «normales» à l’avenir. Et le faire en verrouillant l’utilisateur par choix est un énorme problème.

Mauvaises pommes?

Alors que le Polaroid et. Bien qu’elle ait enregistré la réalité de manière intéressante, la caméra de l’iPhone déforme la réalité de manière effrayante. Les utilisateurs ont signalé que les images semblaient étranges et étranges, ou surtraitées. La caméra considère la faible luminosité du crépuscule comme un problème à résoudre ou comme un défaut à effacer, plutôt qu’un phénomène intéressant qui mérite d’être enregistré. La différence est d’utiliser des caméras pour capturer ce que l’œil voit, plutôt que de capturer la réalité et de la transformer en une image idéale prédéterminée qui n’aurait pu être réalisée avec une seule caméra traditionnelle.

Vous ne pouvez pas reprocher à Apple d’essayer de tirer le meilleur parti de minuscules objectifs d’appareil photo qui ne sont pas vraiment censés se plier de cette façon. Mais lorsque le logiciel qu’ils produisent déforme délibérément la réalité et supprime le choix de voir les choses telles qu’elles sont réellement, alors nous avons un problème. Avec un grand pouvoir vient une grande responsabilité et tout ça. Au nom du lissage du bruit du capteur, l’appareil photo fait déjà une quantité importante de devinettes et de peinture dans ce qu’il pense être dans votre image. Au fur et à mesure que la caméra effectue plus de traitement et d’interprétation, elle ajoutera plus de commandes pour gérer ces fonctionnalités ou gardera l’interface élégante, minimaliste et rationalisée, enlevant le contrôle à l’utilisateur.

Où s’arrête-t-il ? Si Apple avait suffisamment de pression, intégrerait-il certaines autres distorsions dans le logiciel ? Lorsque le seul contrôle que nous avons sur un outil est qu’il doit continuer à s’efforcer de capturer la réalité telle que l’œil la voit, et non de la masser vers un idéal.