Jake Trevino est un lecteur de tarot TikTok. En février, il avait un poste d’enseignant et d’entraîneur d’une équipe de discours d’université, mais il a échoué lorsque la pandémie a éclaté. Maintenant, il fait son argent en distribuant des cartes et en tournant des histoires dans des clips de 60 secondes en ligne. Avant de filmer chaque vidéo, dit Trevino, il tient son jeu de tarot et médite, interrogeant ses guides spirituels sur le message que le collectif a besoin d’entendre. Qu’est-ce que ma personne me cache? Ou peut-être, Qu’est-ce que l’univers a besoin de me dire maintenant? «Ensuite, je fais simplement un mélange aléatoire et tout ce qui me vient à l’esprit me revient.»

Il est difficile de déterminer exactement combien de lecteurs de tarot sont sur la plate-forme (certains ont «tarot» dans leur poignée, d’autres pas), mais le hashtag «tarotreading» a 510,2 millions de vues et le hashtag «tarot» a 1,8 milliard de vues. Un lecteur de tarot nommé Jenny Chang fait partie des meilleurs joueurs, avec 970 000 adeptes; Mystic Tarot en est un autre, avec 200 000 adeptes. Trevino, qui compte actuellement 54 000 abonnés, est un autre qui a connu un grand succès – et peut-être surprenant – en tant que diseur de bonne aventure sur une plate-forme où les interactions ne sont pas tant motivées par kismet que par les engrenages stupides d’une machine.

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Chaque fois que Trevino ou ses collègues publient une lecture, c’est TikTok qui la transmet aux flux des utilisateurs: l’esprit de cette pratique spirituelle est contenu dans un algorithme. Cela peut sembler être un défaut fatal. Quelle valeur ou quel sens pourrait-il y avoir à faire faire une lecture par un inconnu à un moment arbitraire, puis à passer dans votre flux personnel selon la logique obscure d’une application de médias sociaux? N’est-ce pas au cœur de l’expérience de tarot qu’une personne se sent connectée aux cartes pendant qu’elles sont lues – que la lecture est pour eux?

Mais les mécanismes mystérieux de la plate-forme sociale se sont avérés être une aubaine. Nous ne savons peut-être pas exactement pourquoi une vidéo apparaît dans notre flux, mais nous savons que ce n’est pas strictement arbitraire. La page Pour vous de chaque utilisateur est distincte, aussi idiosyncratique qu’une empreinte digitale. La société a donné une description vague, dans un communiqué de presse, du fonctionnement de son moteur de recommandation: «Bien que différentes personnes puissent voir certaines des mêmes vidéos remarquables, le fil de chaque personne est unique et adapté à cette personne spécifique», explique le communiqué. L’algorithme classe les vidéos en fonction de l’endroit où vous vous trouvez et de la probabilité que vous puissiez interagir avec elle en fonction de toutes les autres vidéos que vous avez commentées, aimées, favorites ou même simplement regardées jusqu’à la fin.

Cette personnalisation algorithmique sert à légitimer, à sa manière, le travail et la messagerie des spirites. «Rien de ce que vous voyez n’est par hasard», dit Trevino, énonçant la croyance sur laquelle se fonde sa pratique. «Et même si un message ne résonne pas entièrement, il y a quelque chose dans ce message que vous étiez censé voir.» TikTok, lui aussi, impose un sens à un flux de vidéos qui autrement semblerait aléatoire. Beaucoup de ceux qui offrent des conseils spirituels s’ouvrent avec une revendication du type de, Si vous voyez cette vidéo, c’est par conception. Sur le plan technique, l’affirmation est absolument valable: quelles que soient les lectures de tarot placées dans votre flux, elles y sont arrivées pour une raison. C’est une surprise calculée, générée par TikTok exclusivement pour vous.

«Si vous regardez des lectures de tarot, vous obtiendrez plus de lectures de tarot», dit Trevino. «Mais si vous regardez plus de lectures de tarot, vous avez l’impression d’accepter ces messages.» En d’autres termes, si un utilisateur voit beaucoup de lectures de tarot sur son fil For You, il est probable qu’il se soit intéressé au tarot, ait commencé à faire des recherches sur le sujet et ait une bonne idée des avantages personnels dont il pourrait bénéficier. consommer du contenu spirituel. «Des gens m’ont également dit [they’ve] jamais vu de lecture de tarot auparavant », dit Trevino. Mais un jour, ils tombent sur l’une de ses vidéos. «Cela déclenche en quelque sorte ce truc où les gens commencent à s’y intéresser de plus en plus.» L’algorithme fait avancer ce processus: si vous voulez voir des lectures de tarot en ligne, alors TikTok vous donnera des lectures de tarot que vous étiez censé voir.

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