L’armée américaine construit son propre métaverse

Le 10 mai, deux pilotes de chasse ont effectué une expérience de proto-métaverse à haute altitude. À quelques milliers de pieds au-dessus du désert de Californie, dans une paire de jets Berkut 540, ils ont enfilé des casques AR personnalisés pour se connecter à un système qui recouvrait une image fantomatique et brillante d’un avion de ravitaillement volant à leurs côtés dans le ciel. L’un des pilotes a ensuite effectué une manœuvre de ravitaillement avec le ravitailleur virtuel pendant que l’autre regardait. Bienvenue dans le métaverse militaire naissant.

Il n’y a pas que la Silicon Valley qui est saisie par la manie du métaverse ces jours-ci. Alors que les entreprises et les entreprises technologiques se démènent pour développer des stratégies pour les mondes virtuels, de nombreuses startups, entrepreneurs et bailleurs de fonds de la défense parlent de plus en plus du métaverse, même si sa définition et son utilité ne sont pas toujours claires.

Les technologies clés nécessaires au métaverse – réalité augmentée et virtuelle, visiocasques, simulations 3D et environnements virtuels construits par l’intelligence artificielle – se trouvent déjà dans le monde de la défense. Le résultat est beaucoup moins poli, mièvre et spacieux que la vision du monde virtuel de Mark Zuckerberg, mais c’est en partie le but. Et il y a de fortes chances que la technologie sous-jacente décolle, même si elle bégaie dans le domaine civil.

Gracieuseté de Rouge 6

Un mélange de réalité augmentée, d’intelligence artificielle et de graphismes de jeux vidéo, par exemple, a permis aux pilotes de chasse de pratiquer des combats aériens contre des adversaires virtuels, y compris des avions de guerre chinois et russes, tout en tirant plusieurs G. Red 6, la société qui développe la technologie, affirme que cela offre un test beaucoup plus réaliste des capacités d’un pilote qu’un simulateur de vol conventionnel. « Nous pouvons voler contre n’importe quelle menace que nous voulons », déclare Daniel Robinson, fondateur et PDG de Red 6. « Et cette menace pourrait être contrôlée soit par un individu à distance, soit par l’intelligence artificielle. »

La technologie AR de Red6 doit fonctionner dans des conditions plus extrêmes, avec une latence plus faible et une fiabilité plus élevée que les casques AR ou VR grand public. Robinson ajoute que la société travaille actuellement sur une plate-forme qui permettra de représenter de nombreux scénarios différents en réalité augmentée ou virtuelle. « Ce que nous construisons est vraiment un métavers militaire », dit-il. « C’est comme un jeu vidéo multijoueur dans le ciel. »

Les idées liées au métaverse font déjà partie de certains des derniers systèmes militaires. Le casque high-tech du nouvel avion de chasse F-35, par exemple, comprend un écran de réalité augmentée qui affiche des données de télémétrie et des informations sur la cible en plus de séquences vidéo autour de l’avion. En 2018, l’armée américaine a annoncé qu’elle paierait à Microsoft jusqu’à 22 milliards de dollars pour développer une version de son système de réalité augmentée HoloLens pour les combattants, connu sous le nom de système d’augmentation visuelle intégré (IVAS).

Gracieuseté de Rouge 6

La réalité virtuelle et la réalité augmentée sont devenues des aspects courants de l’entraînement militaire ces dernières années. En 2014, l’Office of Naval Research et l’Institute for Creative Technologies de l’Université de Californie du Sud ont développé le projet BlueShark, un système qui permettait aux marins de conduire des navires et de collaborer dans un environnement virtuel. Un autre effort, appelé Project Avenger, est maintenant utilisé pour aider à former les pilotes de la marine américaine. L’US Air Force utilise la réalité virtuelle pour apprendre aux pilotes à gérer les avions et les missions. La réalité virtuelle est également utilisée pour aider à traiter les anciens combattants souffrant de douleurs chroniques et de stress post-traumatique. Et Boeing a créé un environnement AR qui permet aux mécaniciens de s’entraîner à travailler sur des avions avant de monter à bord d’un vrai.

Récemment, l’armée américaine a commencé à explorer des mondes virtuels plus complexes. Il existe également un intérêt croissant pour la connexion et la combinaison de mondes virtuels d’une manière qui ressemble à la pensée métaverse. En décembre 2021, l’US Air Force a organisé une conférence de haut niveau impliquant plus de 250 personnes dans des lieux allant des États-Unis au Japon, via un environnement virtuel. « La promesse est d’intégrer ces technologies », déclare Caitlin Dohrman, directrice générale de la division défense d’Improbable, une société qui développe des technologies de monde virtuel, a créé de vastes champs de bataille virtuels avec plus de 10 000 personnages contrôlés individuellement pour les wargames militaires britanniques, et travaille également avec le département américain de la Défense (DOD). « Il s’agit d’un type de simulation extrêmement complexe, surtout compte tenu de la fidélité que les militaires exigent », explique Dohrman. « Vous pouvez soit avoir des joueurs en direct qui participent à la simulation, soit [characters] peut être activé par l’IA, ce qui est souvent ce que fait l’armée.

Palmer Luckey, le fondateur d’Oculus, une société de réalité virtuelle acquise par Facebook en 2014, affirme que la décision de Zuckerberg de se lancer à fond dans la réalité virtuelle et le métaverse a créé une énorme quantité d’attentes dans le monde commercial. « Tout le monde lors de leurs appels d’entreprise trimestriels, comme une semaine ou deux plus tard, les investisseurs leur demandent: » Quel est votre jeu métaverse? « , Dit-il.