Accueil Facktualité L’avenir du travail: «  L’éthique du travail  », par Yudhanjaya Wijeratne

L’avenir du travail: «  L’éthique du travail  », par Yudhanjaya Wijeratne

«Il a des idées décentes», a-t-il répété.

«Eh bien, nous vieillissons», a déclaré Kumar. «Nous avons besoin de toute l’aide que nous pouvons obtenir. Merci d’être un bon cobaye. » Il donna un coup de coude à Romesh. « Tant pis pour votre panique ‘AI va nous tuer tous’, hein? »

«J’avais tort», a déclaré Romesh. « Du moins en ce qui nous concerne, de toute façon, je veux dire, l’IA autonome détruit des emplois précieux au bas de la pyramide— »

«Cher Seigneur, arrêtez déjà de faire campagne.»

« Votre entreprise. Va-t-il vendre ce truc? »

«Croyez-le ou non, nous en achetons la majeure partie», a déclaré Kumar. «Mais oui, il y aura un niveau payant. Par exemple, vous devriez recevoir des suggestions sur des images, des vidéos, en gros: plus le décryptage des symboles est complexe, plus il a besoin de calcul, c’est donc là que les ventes vont être. »

«Pouvez-vous m’offrir quelques comptes supplémentaires?» dit Romesh, regardant toujours le groupe de l’autre agence, la façon dont ils riaient ensemble et passaient clairement un bon moment. « Réellement. Oublie ça. Vous voulez une idée? »

Kumar bougea. On pouvait voir les vieilles roues se diriger vers la ville à l’intérieur. «Colorez-moi curieux», dit-il.

Le lendemain, Romesh se dirigea vers la garde-robe peu utilisée où ses tenues de soirée se cachaient du soleil. On passa le jean, la chemise noire, boutonnée très soigneusement à la gorge. C’était baggy; il s’aperçut dans le miroir, une ombre décharnée avec une lourde canne en aluminium, et passa quelques minutes à tapoter sa chemise. Ensuite, les chaussures, l’une plus haute que l’autre, et légèrement incurvées, pour compenser les dommages. La voiture qui s’est présentée était l’un des types d’arnaques chinoises Tesla, précisément le genre de merde de conduite autonome à petit budget contre laquelle ils avaient fait campagne; il réfléchit à l’ironie qui le mena, enfermé dans son ventre métallique, dans la chaleur et la poussière de Colombo.

Les rues semblaient vides, les horizons plus hauts qu’il n’avait l’habitude de les voir. Le bureau, un manoir postcolonial reconverti qui avait autrefois eu des prétentions à être Art nouveau, se cachait derrière de hauts murs et cette belle police recourbée qui lui avait fait remettre son CV là-bas en premier lieu. La barrière de sécurité trembla un peu sur sa carte-clé.

Je me souviens de cet endroit, il pensait. Ce monde aux murs de bois lisses, où il s’était assis en ligne en attendant d’être interviewé. Il y avait moins de monde qu’il ne s’y attendait, et personne dont il se souvenait. Tout l’ancien équipage était parti. Brûlé, comme lui. Les jeunes visages lui donnaient des froncements de sourcils blancs, de l’indifférence; ils ont regardé ce regard vers lui, vers la jambe brisée, loin.

Le patron était dans une sorte de réunion. «Ce n’est même plus une question de revenus», pouvait-il les entendre dire à travers le verre dépoli. Bobble-heads acquiesça. «Nos revenus ont été exactement conformes aux prévisions. Le problème, messieurs, c’est la rétention. Chaque fois que nous perdons un actif pour le déstabiliser, c’est la formation, c’est la créativité qui quitte la construction— »

Romesh attendit. Une petite foule de costumes se leva derrière les portes givrées et sortit en bourdonnant entre elles. Curieusement, un ou deux d’entre eux lui ont fait un signe de la tête.

«Je ne t’ai pas vu depuis un moment», dit le patron. En personne, ils semblaient beaucoup plus grands que sur l’écran de l’ordinateur portable, beaucoup plus confiants.

«Je démissionne», dit Romesh, sans préambule. « Vous pouvez donner tous mes comptes à la nouvelle fille, à moins bien sûr qu’elle ne veuille continuer à travailler avec moi. »

Le patron lui lança leur regard le plus vide. «Qui offre et qu’est-ce qu’ils vous promettent?»

«En fait, personne ne l’est. Je crée ma propre entreprise. Récupérer l’ancien lot. Navin, Thilani, Mandy, CJ, Harean, Maliek, le lot. Cela aurait été, je ne sais pas, cinq, sept ans avant votre heure?

«Ce terrain a brûlé», a déclaré le patron. «Je connais ces noms. Aucun d’eux ne pouvait plus le couper.

«Ce terrain brûlé.»

«Ne sois pas stupide, maintenant», dit le chef en souriant. C’était un sourire de requin, sanguinaire et triomphant. «Romesh, ce n’est pas parce que vous avez récupéré votre bonne séquence que votre petit groupe croustillant est presque compétitif. Vous voyez ces enfants? ils pointèrent le couloir. «Hackathon de trente-six heures, en ligne droite. L’autre lot, là-bas? Ils reviennent tout juste de 10 heures d’engagement client— »

Romesh les laissa déambuler, et finalement, lorsqu’ils s’essoufflèrent, il se leva, une ombre appuyée sur une grande canne en métal.

«Vous êtes plus âgé», dit le patron. «Vous êtes plus lent.»

«Jeu sur», a déclaré Romesh Algama, et a ri pour la première fois depuis des années.

  • Introduction, par Diana M. Pho: L’avenir séduisant et troublant du travail
  • Éthique de travail, par Yudhanjaya Wijeratne
  • Souvenir, par Lexi Pandell (sortie le 20 novembre)
  • La longue queue, par Aliette de Bodard (sortie le 27 novembre)
  • Et plus de Usman Malik, Lettie Prell et Tade Thompson

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