Quand mes amis et moi avons appris que nous étions tous expulsés du campus Est pour le reste du semestre, une seule chose semblait encore certaine dans un monde en train de s'effondrer: nous restions ensemble, quoi qu'il arrive.

Cela semblait être une décision assez simple. East Campus était le foyer de nous tous dans le sens le plus profond et le plus vrai; nous rénovons nos propres chambres, peignons nos propres murs, cuisinons nos propres repas et créons notre propre sentiment de famille les uns avec les autres. Même si je n’étais étudiante au MIT que depuis quelques mois, j’avais trouvé une de ces familles assez rapidement. C'était dévastateur de penser même à se laisser mutuellement derrière, donc nous… ne l'avons pas fait.

Coupé à environ un mois plus tard et nous voici, niché dans une ferme centenaire au milieu des bois du Maine! Nous avons découvert que nous devions partir un mardi. Dimanche, nous avions réussi à trouver une maison, à acquérir ma voiture au Wisconsin, à emballer toutes nos chambres, à louer un U-Haul de 20 pieds et à transporter les vêtements, les animaux domestiques, les plantes, la nourriture, les guitares, les imprimantes 3D, drones, fers à souder, cultures fongiques, scooters électriques semi-opérationnels, nitrite de potassium et corps de 14 étudiants de premier cycle du MIT dans le Maine rural. Et bien que nous ne puissions pas peindre les murs ou installer notre propre revêtement de sol, nous avons créé une sorte de version ad hoc du Campus Est que nous connaissons et aimons.

boites aux lettres
Création d'une boîte aux lettres ad hoc
POUVOIRS CAROLINE

Il est hilarant pour moi de voir comment nous avons automatiquement transplanté nos conventions de dortoir dans le nouvel espace, en affectant des «communications» – comités, en dortoir – pour différentes tâches dans la maison. Nous avons des positions EC classiques, comme birthdayComm, qui fait tout ce que vous voulez pour votre anniversaire juste pour que vous puissiez le détruire avec un ouvre-boîte ou un couteau de boucher, et Kitchen Czar (c'est moi!), Qui s'assure que la cuisine et le réfrigérateur ne sont pas pas absurdement dégoûtant. Nous en avons également créé de nouveaux, comme Quartermaster. Le quartier-maître a créé son propre site Web pour suivre nos stocks de nourriture, les demandes d'épicerie et les dépenses communes. Vous avez besoin d'un ID Kerberos MIT pour vous connecter. Je ne savais pas que vous pouviez le faire.

Nous avons également apporté quelques bizarreries EC juste pour le plaisir. Nous avons nommé nos deux salons «G-lounge» et «Walounge», d'après les deux salons des ailes Goodale et Walcott du East Parallel. Nous avons transformé un dressing en espace maker. Quelques-uns d’entre nous ont placé des panneaux de type MIT à nos portes – des dessins étonnants, des affiches déclarant le «nom» de la salle, des listes de loisirs et d’intérêts académiques. Bien sûr, certains sont un peu inutiles, mais il en va de même de votre pyjama lorsque vous êtes coincé à l'intérieur toute la journée. Cela rend tout simplement un peu plus normal.

Le malheur est que même si nous avons gardé beaucoup de traditions qui ont encadré notre vie quotidienne au MIT, aucun de nous ne peut se cacher du fait que tout cela est le cas, si loin de ce qu'est réellement notre «normal». De retour au MIT, je n'ai jamais été paralysé par l'extrême maladresse et l'anxiété des heures de bureau virtuelles. Je n'ai jamais eu à me soucier de travailler autour des rations d'œufs et de viande. Je n’étais pas obligé de négocier avec les propriétaires, ni de conduire 18 heures de Milwaukee à Boston tout seul, ni d’utiliser ma «voix d’adulte» pour que les gens du bureau de la ville me prennent au sérieux. Le week-end dernier, je suis entré dans Walmart avec un respirateur intégral et des gants en nitrile, et personne ne m'a jeté un deuxième coup d'œil. Tout le monde comprend; Je ne peux pas risquer de ramener le virus à la maison aux 13 personnes que j'aimais assez pour fuir avec. Bien que je ne puisse pas toujours le ressentir consciemment, il bouillonne dans ce genre de moments sombres: je vis toujours un peu de peur.

Comme tout le monde, nous trouvons un moyen d'exister avec une incertitude imminente. Pour nous, cela signifie chérir la seule chose que nous n'avions pas auparavant: le temps.

Quand je parle aux gens de ma situation de vie, ils disent généralement «ça doit être si difficile de faire votre travail avec 14 personnes entassées dans une seule maison», et oui, ça l'est. Les espaces calmes sont inexistants, notre situation Wi-Fi est un gâchis même avec l'aide d'IS & T, et il n'y a nulle part où être seul à l'exception de ma voiture (qui – croyez-moi – est loin d'être idéale). Mais pour moi, ce n'est pas le nombre de personnes qui fait que chaque mission se sent comme un front de bataille; c'est cette peur. La peur épuise. J'avais l'habitude de prendre des ensembles de p durs et de mauvaises notes de test dans la foulée, mais maintenant, l'un ou l'autre de ceux-ci peut me plonger dans le désespoir. N'avoir presque aucun horaire structuré, aucune liberté physique et aucune fin claire à la pandémie peut être si écrasant pour nous tous que certains jours, le mieux que nous puissions faire est simplement de regarder un film, de se présenter pour un dîner commun à 7h00. pm, et oubliez que 6.009 ou 18.03 ou JLab existe même. Nous apprenons tous lentement que c'est correct, et peut-être même nécessaire. Je me rappelle chaque jour à quel point j'ai de la chance de survivre à ces facteurs de stress académique et psychologique avec mes amis; la plupart des étudiants du MIT ont beaucoup moins de chance.

Comme tout le monde, nous trouvons un moyen d'exister avec une incertitude imminente. Pour nous, cela signifie chérir une bonne partie de la seule chose que nous n'avions pas auparavant: le temps. Chaque matin, je me blottis sur le même petit canapé bleu dans le G-lounge pour faire mon travail, mais seulement après avoir fait ma course matinale dans les bois et fait un bon petit déjeuner. J'explore de magnifiques sentiers de randonnée dans les Montagnes Blanches. Je m'assois près du ruisseau pour faire des sets de physique. J'écris de la musique pendant des heures. Un de mes amis et moi faisons de longs trajets tard dans la nuit pour regarder les étoiles et n'oubliez pas de respirer. Et je discute avec mes colocataires des choses qui les rendent saines d'esprit: écrire des livres, peindre, observer les cultures bactériennes, construire des drones, devenir des préparateurs du jugement dernier, toutes sortes de choses. Ces conversations sont généralement la meilleure partie de ma journée, de la même manière qu'elles étaient de retour à Cambridge; ils me rappellent que nous trouverons toujours un moyen de nous retenir, même sous le poids d'une charge de cours de 60 unités, ou d'une nouvelle politique du logement, ou d'une pandémie mondiale. Rien, pas même le coronavirus, ne peut nous séparer de qui nous sommes.

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