En 2018, Microsoft a lancé le projet Natick, déployant un centre de données conçu sur mesure au fond de la mer au large des côtes écossaises. Visant à déterminer si l'environnement sous-marin apporterait des avantages en termes d'efficacité énergétique, de fiabilité et de performances, le projet a été lancé lors de la ThinkWeek en 2014, un événement conçu pour partager et explorer des idées non conventionnelles.

Cette semaine, Microsoft a signalé que le projet avait été un succès. Le centre de données des îles du Nord a récemment été soulevé du fond de l'océan au cours d'une opération d'une journée, et des équipes se sont précipitées pour analyser le matériel, et les résultats du projet sont étonnamment impressionnants.

Voile douce

Le déploiement et la récupération du centre de données des îles du Nord ont pris environ une journée chacun, respectivement.

La statistique la plus intéressante à tirer du projet est peut-être la fiabilité du matériel. Les serveurs sous-marins étaient huit fois plus fiables qu'un centre de données réplique construit sur terre. L'hypothèse principale derrière ce nombre étonnant est les avantages de l'atmosphère d'azote sec dans la nacelle sous-marine, réduisant la corrosion, ainsi que l'absence d'êtres humains qui pourraient accidentellement heurter ou endommager le matériel lors d'opérations terrestres régulières.

L'équipe a également collecté des échantillons de l'atmosphère à l'intérieur du tube, dans le but de déterminer l'effet du dégazage des câbles et autres équipements à l'intérieur. Avec une meilleure compréhension des facteurs qui ont conduit à une telle amélioration de la fiabilité, l'équipe du Projet Natick espère également améliorer la fiabilité dans les centres de données traditionnels.

Les serveurs du centre de données sont récupérés pour une étude plus approfondie afin de déterminer les effets bénéfiques du fonctionnement sous-marin.

Mais vous pouvez sceller des racks de serveurs dans de l'azote n'importe où, pourquoi les plonger au fond de l'océan? Les coûts de refroidissement peuvent être considérablement réduits, car les basses températures de l'eau de mer souterraine fournissent une capacité de refroidissement suffisante, ce qui n'est tout simplement pas disponible sur terre.

Les centres de données terrestres utilisent de grandes quantités d'eau, à la fois indirectement en raison de la production d'électricité et directement dans les applications de refroidissement. Le concept sous-marin promet de réduire considérablement cela, avec moins d'énergie nécessaire pour maintenir les serveurs au frais. Le concept permet également aux serveurs d'être situés à proximité des villes côtières pour une faible latence et des performances élevées, sans nécessiter de biens immobiliers coûteux en centre-ville, une tendance que nous avons vue dans d'autres services publics comme la production d'électricité flottante en cours à Brooklyn.

Le centre de données du projet Natick a été lavé à l'électricité pour éliminer la couche d'algues, de balanes et d'autres détritus qui s'est accumulée au cours de ses deux ans de séjour sous l'eau.

Le concept sous-marin présente également des inconvénients. La maintenance pratique n'est tout simplement pas possible, ce qui signifie que tout serveur défaillant doit simplement être laissé hors ligne. De plus, le déploiement d'un centre de données sous-marin peut être plus difficile que la construction d'une installation sur terre. Les ingénieurs doivent également tenir compte des courants marins et des dommages potentiels causés par la vie marine ou la navigation, des problèmes qui n'existent tout simplement pas sur terre. Il est également possible que l’accumulation de bernacles ou d’autres détritus marins sur une nacelle sous-marine réduise l’efficacité du refroidissement au fil du temps. Alors que l'expérience de 2 ans de Microsoft ne comportait qu'une fine couche d'algues et de bernacles, cela différera considérablement selon le lieu et l'heure du déploiement.

Fondamentalement, l'énorme amélioration de la fiabilité et la réduction des coûts énergétiques justifient largement le concept de centre de données sous-marin. Les leçons apprises profiteront également aux centres de données terrestres. En fin de compte, il reste à décider si nous voyons plus de serveurs déployés sous les vagues. La disponibilité des terres par rapport à la disponibilité des emplacements sous-marins et la question de savoir si les avantages en matière de fiabilité peuvent être appliqués aux centres de données conventionnels seront les facteurs décisifs quant à la manière dont cette technologie se développera davantage.

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