Quel que soit le côté de Dans le débat subjectif ville contre rural dans lequel vous vous trouvez, les lois objectives de la thermodynamique dictent que les villes perdent sur au moins un front: elles ont tendance à devenir insupportablement plus chaudes, plus que les zones rurales environnantes. C’est grâce à l’effet d’îlot de chaleur urbain, dans lequel les bâtiments et les routes absorbent facilement l’énergie du soleil et la libèrent bien dans la nuit. La verdure des zones rurales, en revanche, fournit de l’ombre et rafraîchit l’air en libérant de l’eau.

Le changement climatique rend l’effet d’îlot de chaleur urbain encore plus désastreux dans les villes du monde entier, et cela ne fera qu’empirer. Genre, bien pire. Une équipe internationale de chercheurs a utilisé une nouvelle technique de modélisation pour estimer que d’ici l’an 2100, les villes du monde pourraient se réchauffer jusqu’à 4,4 degrés Celsius en moyenne. Pour la perspective, ce chiffre oblitère l’objectif optimiste de l’Accord de Paris pour un global augmentation moyenne de la température de 1,5 ° C par rapport aux niveaux préindustriels. En fait, le chiffre de l’équipe fait plus que doubler l’objectif difficile de l’accord de limiter cette hausse mondiale à pas plus de 2 degrés C.

Jusqu’à présent, les modèles climatiques mondiaux ont eu tendance à snober les zones urbaines, et pour cause, car ils ne représentent que 3% de la surface terrestre de la planète. Les villes ne sont qu’un échec. Les chercheurs s’intéressent davantage à la dynamique de choses comme l’océan, la glace et les courants d’air. «Nous comblons ce type de fossé», déclare Lei Zhao, climatologue à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign et auteur principal d’un article récent publié dans Changement climatique de la nature décrivant la modélisation. «Nous fournissons des projections spécifiques à la ville pour l’avenir.»

Le modèle de son équipe suggère que les villes plus chaudes pourraient être catastrophiques pour la santé publique urbaine, qui souffre déjà des effets de l’augmentation de la chaleur. Entre 2000 et 2016, selon l’Organisation mondiale de la santé, le nombre de personnes exposées aux vagues de chaleur a bondi de 125 millions et la chaleur extrême a fait plus de 166 000 morts entre 1998 et 2017. Et alors qu’au moment où la moitié de la population mondiale vit en milieu urbain régions, cette proportion devrait atteindre 70 pour cent d’ici 2050, selon les auteurs de ce nouvel article. Les gens à la recherche d’opportunités économiques se précipitent sans le savoir dans le péril.

«Quand je lis ces journaux, je ne sais tout simplement pas ce qui ne va pas avec l’humanité, pour être honnête avec vous. Parce que c’est comme si la même chanson était chantée par des personnes différentes », déclare le climatologue Camilo Mora de l’Université d’Hawaï à Manoa, qui n’a pas participé au travail. « Allez mec! Quand allons-nous prendre au sérieux ce problème? C’est une autre personne qui sonne la cloche. Pour une raison quelconque, nous refusons d’entendre cette chose.

Pour calculer la hausse des températures de la ville, Zhao et ses collègues d’un certain nombre d’institutions, dont l’Université de Princeton et le Lawrence Berkeley National Laboratory, ont construit un modèle statistique pour le climat des régions urbaines, en se concentrant sur les changements de température et d’humidité. Ces deux facteurs sont les menaces conspirantes d’une chaleur extrême: notre corps réagit aux températures élevées en transpirant, ce qui est plus familièrement connu sous le nom de refroidissement par évaporation. Mais l’humidité rend ce processus moins efficace, car plus l’air est humide, moins il accepte facilement la sueur qui s’évapore de notre corps. C’est pourquoi la chaleur humide est tellement plus inconfortable que la chaleur sèche.

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Le monde se réchauffe, le temps empire. Voici tout ce que vous devez savoir sur ce que les humains peuvent faire pour arrêter de détruire la planète.

La chaleur et l’humidité ne sont pas seulement inconfortables; ils peuvent être dangereux. Mora a identifié 27 façons différentes par la chaleur de tuer une personne. Lorsque votre corps détecte qu’il surchauffe, il redirige le sang des organes de votre cœur vers votre peau, dissipant ainsi plus de chaleur dans l’air autour de vous. (C’est pourquoi votre peau devient rouge lorsque vous avez chaud.) En cas de chaleur extrême, cela peut devenir incontrôlable, entraînant une ischémie ou un flux sanguin extrêmement faible vers les organes. Cela peut endommager des organes cruciaux comme le cerveau ou le cœur. De plus, une température corporelle élevée peut provoquer la mort cellulaire, connue sous le nom de cytotoxicité thermique. L’humidité aggrave le risque de surchauffe et de défaillance des organes, car vous ne pouvez pas transpirer aussi efficacement pour vous rafraîchir.