Le chat de piratage de l’impression 3D en métal apporte la chaleur

À ce stade, il est sûr de dire que la nouveauté de l’impression 3D de bureau s’est dissipée. La communauté a largement accepté les limites des plastiques extrudés, et bien que nous croyions toujours avec véhémence qu’il s’agit d’une technologie transformatrice, nous admettrons qu’il n’y a pas trop d’applications où une imprimante à 200 $ US qui fait jaillir du PLA est vraiment le meilleur outil. Pour le boulot.

Mais plutôt que de considérer le marché actuel des imprimantes 3D grand public comme la fin de la ligne, et si ce n’était que le début ? Avec les problèmes de tranchage, de contrôle de mouvement et d’extrusion plus ou moins résolus lorsqu’il s’agit de machines qui impriment en plastique, est-il enfin temps de porter notre attention sur les problèmes uniques inhérents à la construction d’imprimantes métalliques abordables ? Agustin Cruz le pense certainement, c’est pourquoi il a participé au Hack Chat cette semaine pour parler de sa vision personnelle d’une imprimante 3D open source capable de transformer des métaux en poudre en objets solides au moyen d’un faisceau d’électrons soigneusement contrôlé.

Pour être clair, Agustin ne vous suggère pas de jeter votre Creality de si tôt. L’impression 3D métallique sera toujours une niche dans une niche, mais pour les applications où même les plastiques techniques avancés comme le PEI et le PEEK ne suffiront tout simplement pas, il affirme que la communauté doit avoir une option bon marché et accessible. Surtout pour les pays en développement et à faible revenu où la fabrication traditionnelle peut être difficile. La machine sur laquelle il travaille ne serait pas en dehors des capacités d’un individu à construire et à exploiter, mais au moins pour le moment, la cible principale est les hôpitaux, les collèges et les petites entreprises.

Le chat était plein de questions techniques sur la conception d’Agustin, et il n’a pas hésité à les aborder. Certains se sont demandé pourquoi il avait décidé de fritter la poudre métallique avec un canon à électrons alors que les lasers à semi-conducteurs sont bon marché, facilement disponibles et relativement simples à utiliser. Mais alors que le laser peut sembler être la solution la plus simple à première vue, Agustin souligne que l’utilisation d’un faisceau d’électrons focalisé magnétiquement donne à son imprimante des capacités uniques.

Par exemple, il peut facilement défocaliser le faisceau et le faire passer sur toute la plaque de fabrication pour préchauffer la poudre. Le faisceau orientable ne nécessite pas non plus de miroirs, ce qui non seulement réduit le poids et la complexité de la machine, mais devrait en théorie permettre des vitesses d’impression plus rapides. Le faisceau peut être déplacé dans les dimensions X/Y avec une précision de 0,01 mm, et bien que le diamètre du faisceau soit actuellement d’un respectable 0,5 mm, Agustin dit qu’il travaille à le ramener à 0,1 mm pour un travail très détaillé. La température au point focal du faisceau se situe entre 1 400 et 1 500 °C, ce qui, selon lui, est non seulement suffisamment chaud pour faire fondre le métal en poudre, mais peut également souder l’acier inoxydable.

Mais, il y a un inconvénient. Comme l’ont mentionné plusieurs personnes dans le chat, l’utilisation d’un faisceau d’électrons nécessite que la chambre de construction soit abaissée dans le vide. Certains se sont demandé comment la poudre métallique fine réagirait aux conditions de vide, tandis que d’autres ont noté que l’huile de la pompe à diffusion contaminerait probablement la poudre. Ensuite, bien sûr, il y a la difficulté inévitable à sceller la chambre, ainsi que le volume et le poids supplémentaires qu’une telle structure apporte à la table. Pourtant, Agustin maintient que le concept fonctionne assez bien dans sa machine de preuve de concept, et pense qu’il sera toujours plus facile de tirer un vide que de produire un faisceau laser haute puissance.

En parlant de cela, Agustin dit que son prototype est actuellement terminé à environ 70 %. Il a la chambre à vide en acier inoxydable qui encapsule la zone de construction de 5 cm de diamètre, les pompes pour l’abaisser, le canon à électrons sur mesure, ainsi que l’alimentation électrique et les capteurs nécessaires pour faire fonctionner le tout en toute sécurité. Il consomme environ 1 500 watts en fonctionnement, dont 100 watts sont consacrés au canon à électrons lui-même. Ce qu’il n’est-ce pas avoir en ce moment est un axe Z, mais on dirait que la conception tourne déjà dans sa tête.

Nous sommes très heureux qu’Agustin ait pu prendre le temps de parler avec la communauté de son projet, et espérons que cela incitera plus de gens à réfléchir aux possibilités de l’impression 3D avec du métal. Nous garderons un œil attentif sur son prototype au cours des prochains mois pour voir comment les choses évoluent, et nous pensons que vous devriez le faire. Son concept de faisceau d’électrons se réalisera-t-il ? Le frittage laser finira-t-il par être l’approche la plus réussie ? Honnêtement, nous ne savons pas, mais nous sommes impatients de le savoir.


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