Vous ne pouvez pas sachez-le encore, mais vous êtes également malade maintenant. Lorsqu’un dirigeant d’un pays est testé positif au Covid-19, environ 100% de la population contracte une infection secondaire opportuniste. Les symptômes peuvent varier de légers à sévères et différer selon l’appartenance politique. Mais tout le monde peut développer une certaine excitation à la nouvelle, qui semble à la fois la plus humaine et la plus inhumaine des réactions. Je ne souhaiterais pas ce sentiment à mon pire ennemi politique.

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J’ai été comme toi autrefois. En avril dernier, le chef de mon pays Boris Johnson a été admis à l’hôpital avec Covid-19, à quelques kilomètres de chez moi. Mon rythme cardiaque s’est accéléré. C’était un dimanche soir, qui est une période morbide de la semaine dans le meilleur des cas. Johnson avait été diagnostiqué pour la première fois à la maison le 26 mars; puis le 3 avril, le vendredi avant son admission, il avait publié une courte vidéo annonçant qu’il avait encore de la fièvre et prolongerait son auto-isolement. Il avait eu la chemise ouverte de la nouvelle époque décontractée du travail à domicile. Mais avait-il l’air moite? Est-ce que son souffle reprenait un peu? Est-ce un bleu autour des lèvres? Voici un autre symptôme courant de votre infection secondaire, citoyenne: vous vous transformez en médecin-détective. Au moment où j’écris (je suis au Canada en ce moment), j’entends CNN venant de la pièce voisine. Un commentateur réclame des données objectives, pas des assurances d’un responsable de la Maison Blanche. «J’aimerais vraiment connaître sa saturation en oxygène», dit-elle.

Un autre signe est un sentiment d’irréalité. Soyez strict avec vous-même et limitez les pensées fantaisistes. Le fait qu’un premier ministre ou un président succombe à la peste a un caractère fable, en raison de tous les noms gigantesques impliqués. Ce sentiment fictif découle également, en partie, du fait que nos dirigeants sont les principaux auteurs de l’histoire nationale de la pandémie. Quand ils tombent malades, cela se présente comme un méta-récit, un appareil ironique, plutôt qu’une vie sobre et rationnelle. La maladie de Johnson semblait être une escalade de la gravité de la pandémie, même si ce n’était pas le cas. Vous pourriez commencer à penser que les répercussions logiques du comportement sont des «rebondissements». Malgré la connaissance des dangers, Johnson s’est vanté d’avoir serré la main de «tout le monde» dans un hôpital avec des patients Covid connus. La cause et l’effet ne sont pas la même chose que l’ironie. Je devais me rappeler que je vivais dans une réalité épidémiologique, et non dans l’histoire de la catastrophe d’une pandémie qui atteignait un point culminant sensationnel.

Deux jours après un dimanche morbide, Johnson a été transféré aux soins intensifs. À ce stade, ses propres symptômes ont également augmenté leur intensité. Je me souviens avoir eu peur, à la fois pour Johnson et pour ma propre décence. J’ai commencé à me poser des questions fiévreuses et sans issue sur la nature de la sympathie. Que signifie même «souhaiter bonne chance aux gens»? Mon conseil après la récupération est d’essayer d’ignorer ces boucles inutiles. Lorsque tout le pays est entassé dans la salle d’attente, vous allez avoir une pandémie fantôme de mauvaise foi. Cette situation difficile, ce sentiment que vous devriez avoir pitié de quelqu’un dont vous pourriez mépriser le pouvoir, n’est pas de votre faute. C’est un maigre pépin dans le système politique, devoir penser au corps malade du chef de l’Etat. Si seulement ils pouvaient juste être une tête, soutenue par une machine bizarre, comme Krang dans tortues Ninja. Vous pouvez détester la voix d’un leader; vous pouvez détester sa signature. Mais qu’est-ce que les alvéoles pulmonaires d’un leader vous ont déjà fait?

Sur cette note, préparez-vous à ce que le ventre du leader soit dans l’esprit de tout le monde. Je me souviens quand Nancy Pelosi a exprimé son inquiétude douteuse pour la santé de Trump lors du scandale de l’hydroxychloroquine de mai, se demandant si une personne de son âge et de son poids («obèse morbide, disent-ils») devrait s’auto-traiter avec des substances non réglementées. Lorsque Johnson était en soins intensifs, il était tentant de se téléporter au pied de son lit d’hôpital pour feuilleter son dossier. Le poids, nous avait-on dit, était un facteur de risque. Johnson était-il gros, au sens pathologique du terme? Son ancien directeur des communications, Will Walden, a assuré au public britannique que Johnson était «beaucoup plus en forme qu’il n’en a l’air». Essayez de ne pas devenir trop un IMC savoir-tout.

Les gens se lassent inévitablement d’avoir le corps du leader sur la table, soumis à l’examen du public. La spéculation macabre sur le pronostic est bientôt déplacée vers la question moins délicate de savoir s’il y aura un transfert de pouvoir. La question cruciale de savoir qui est responsable a un pragmatisme respectable et hygiénique. Lorsque Johnson a été transféré aux soins intensifs, Newsnight, le programme d’actualité phare de la BBC, a consacré son analyse aux chaînes de commandement. Ici, les Américains sont sur un terrain légèrement plus stable. La succession britannique est moins tranchée que le défaut établi de vice-président. Après que Johnson ait été testé positif pour la première fois, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a été choisi comme son «  survivant désigné  » et lorsque Johnson s’est rendu à l’hôpital, Raab aurait été «  suppléant  » le Premier ministre. Mais il y avait des disputes sur cette décision. Cela aurait dû être Michael Gove, le chancelier du duché de Lancastre! Je crois comprendre qu’il existe des questions juridiques comparables quant à savoir si Pelosi, en tant que troisième en ligne, est constitutionnellement capable de devenir président. Les gens se relaient pour tenir la Constitution à la lumière, comme une radiographie, ne serait-ce que pour se distraire des pensées d’un corps sifflant et en difficulté.

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