Stringer dit que le Cell Apha n’est que le premier d’une gamme de produits plus large. Pour l’instant, il est convaincu que Cell offre une valeur unique car il délivre une dimension sonore à laquelle d’autres n’ont même pas pensé. Pour aller au-delà de nos paysages sonores actuels et entrer dans le monde de l’audio spatial, affirme-t-il, nous devons aller au-delà du monophonique et du stéréophonique pour – attendez-le –triphonique. Oui, c’est un mot inventé par Syng. «Cela devait arriver», dit Stringer à propos de l’ère triphonique qu’il vient d’inventer, «parce que nous essayons d’établir la norme spéciale stable qui prévaut. Nous pensons que nous disposons de la seule technologie qui remplit la carte. »

Stringer fait référence à l’ère à venir de la réalité mixte où le son – pas seulement la musique, mais tout ce que nous entendons – devra égaler ou dépasser les sources sonores ambiantes dans le monde physique. Une configuration multicellulaire de ses haut-parleurs peut présenter de la musique, voire une représentation théâtrale, d’une manière qui reproduit l’expérience d’une performance en direct. Essentiellement, il crée la bande originale des concerts holographiques que vous savez juste à venir. (Si seulement nous aurions eu ces holographes et ces cellules avant le verrouillage.)

Stringer m’a également montré quelques astuces qui ne font pas partie de la version initiale, mais qui mettent en évidence les possibilités de Syng. Une démo impliquait une version spécialement enregistrée de «Eleanor Rigby» par un quatuor à cordes où l’équipe de Stringer a pu isoler chaque musicien. En utilisant l’appli Cell, ils m’ont montré comment faire glisser et déposer chaque instrument comme pour déplacer les instruments réels vers différentes parties de la pièce: violon sur le canapé, violoncelle près de la porte de la cuisine. Dans une autre démo, l’ingénieur acoustique du personnel de Syng, Elisabeth McMullin, m’a montré comment le système pouvait intégrer les sons d’un enregistrement (dans ce cas, une chanson de Radiohead) avec d’autres chansons, ou même des effets sonores comme des pas, des oiseaux ou des sirènes. Dans ces cas, Syng fournit essentiellement l’équivalent d’une table d’harmonie dans un studio d’enregistrement, où vous pouvez baisser ou augmenter le volume de chaque piste. Mais au lieu de rendre la piste plus forte ou plus silencieuse, vous la déplacez dans l’espace.

Syng, située à Venice, en Californie, compte maintenant environ 50 employés et les bailleurs de fonds ont investi 15 millions de dollars jusqu’à présent. C’est un hommage à l’appel de Stringer que ses investisseurs incluent à la fois l’avocat représentant Apple dans cette poursuite en matière de brevet et l’avocat adverse. Il rapporte les réponses enthousiastes des meilleurs musiciens et producteurs (dont il ne révélera pas les noms). «Depuis trois ans maintenant, je donne démo après démo parce que mon cœur est de remuer les passions des créateurs», dit-il. «Ces personnes ont besoin d’outils comme celui-ci pour atteindre le prochain niveau de créativité. Nous entendons beaucoup dire qu’il n’y a tout simplement pas assez d’espace en stéréo pour faire ce qu’ils veulent.

Stringer lui-même n’a jamais été aussi ému. Chez Apple, il avait toujours été en retrait. Il dit qu’il était d’accord, peut-être à cause d’une réticence de longue date à s’engager dans des lieux publics. Mais maintenant, en tant que PDG de 56 ans (même s’il a l’air de sortir d’une réunion d’auteurs-compositeurs-interprètes de Laurel Canyon), il se sent rajeuni. «Je savais juste que je devais faire autre chose», dit-il. «Il fallait vraiment que ce soit à l’extérieur. Pour proposer une solution que vous souhaitez soutenir, vous devez participer tout au long du processus. Vous ne pouvez pas simplement être une étape dans un voyage. Il fallait juste que ce soit ça, il fallait juste faire quelque chose. C’est lorsque vous êtes suffisamment à l’aise pour être mal à l’aise. »

Je l’entends.

Voyage dans le temps

Christopher Stringer faisait partie de l’équipe de conception d’Apple en 2001 lorsque la société a sorti son lecteur de musique à succès, l’iPod. En juillet 2004, j’ai écrit un article de couverture de Newsweek expliquant comment le produit était devenu un artefact culturel à part entière: