Daniel Castro, vice-président de la Information Technology and Innovation Foundation, un groupe de réflexion de Washington qui reçoit un financement de l’industrie de la technologie, affirme que les règles de reconnaissance faciale cadreraient avec l’intérêt de la campagne Biden pour la vie privée et la justice raciale. «Il y avait déjà une ouverture pour une action potentielle, et cela pourrait aller plus loin avec l’administration Biden», dit-il. « Cela pourrait être l’un des points qu’ils ont mis à l’ordre du jour. »

L’intérêt de Biden pour la justice raciale est en partie motivé par l’effusion de protestations en réponse au meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis cette année. L’incident a incité IBM à annoncer en juin qu’il n’offrirait plus la reconnaissance faciale. Peu de temps après, Microsoft a déclaré qu’il suspendrait les ventes aux forces de l’ordre jusqu’à ce que la législation fédérale soit en place. Amazon a également interrompu les ventes des forces de l’ordre, mais seulement pendant un an.

Chris Padilla, vice-président des affaires gouvernementales et réglementaires d’IBM, a déclaré que l’entreprise était déjà préoccupée par les inexactitudes dans la reconnaissance faciale, mais que les manifestations de Floyd ont rendu l’entreprise plus consciente des conséquences potentielles de toute erreur. «Nous ne sommes pas convaincus que ces éléments peuvent fonctionner de manière suffisamment précise dans un contexte d’application de la loi», dit-il.

IBM n’a pas pris position sur une interdiction fédérale d’utilisation des forces de l’ordre, mais demande instamment une discussion nationale sur les options de réglementation. Padilla a également déclaré que le gouvernement devrait interdire l’exportation de la technologie vers des pays autoritaires tels que la Chine.

Amazon a dirigé WIRED vers un article de blog de 2019 suggérant des garanties sur l’utilisation de la reconnaissance faciale par les forces de l’ordre, mais a également déclaré que «les nouvelles technologies ne devraient pas être interdites ou condamnées en raison de leur utilisation abusive potentielle». Un porte-parole de Microsoft a déclaré que les règles du gouvernement sur l’utilisation ou non de la reconnaissance faciale devraient être «fondées sur des protections des droits de l’homme telles que la vie privée, la liberté d’expression et la liberté d’association».

Les entreprises technologiques et certains législateurs conviennent largement que des règles de reconnaissance faciale sont nécessaires, mais il ne sera pas facile de s’entendre sur les limites exactes. Une loi de l’État de Washington adoptée en mars, soutenue par Microsoft et introduite par un sénateur de l’État qui travaille pour l’entreprise, illustre certaines des divisions.

La loi de Washington oblige les agences gouvernementales à divulguer des informations sur leur utilisation de la technologie de reconnaissance faciale et la précision de cette technologie sur différentes données démographiques. Elle nécessite également un «examen humain significatif» lorsque la technologie est utilisée pour des décisions majeures, et elle interdit aux forces de l’ordre d’utiliser des algorithmes de visage sur des flux vidéo en direct, sauf en cas d’urgence.

Microsoft a qualifié cette loi de «modèle important», mais elle est plus permissive que les interdictions catégoriques sur l’utilisation par le gouvernement de la reconnaissance faciale adoptées dans plus d’une douzaine de villes, y compris Boston et San Francisco. Portland a adopté une loi qui interdit également l’utilisation par les entreprises privées, malgré l’opposition d’Amazon.

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Jennifer Lee, chef de projet technologie et liberté à l’ACLU de Washington, espère que la loi de l’État ne deviendra pas un modèle national. «Nous avons besoin d’une forte interdiction de surveillance par l’État et de garantir que les agences et les entreprises ne peuvent pas utiliser la reconnaissance faciale pour profiler les gens», dit-elle. «Le projet de loi qui a été adopté n’inclut pas ces mesures.» L’ACLU travaille sur un nouveau projet de loi sur la confidentialité à Washington et espère inclure une exigence que les entreprises demandent aux consommateurs d’opter pour la reconnaissance faciale avant d’utiliser la technologie.

Certaines propositions présentées au Congrès étaient plus strictes que la loi de Washington. En 2019, les sénateurs Roy Blunt (R-Missouri) et Brian Schatz (D-Hawaii) ont présenté un projet de loi qui obligerait les entreprises à obtenir le consentement avant de collecter des données de reconnaissance faciale. Les dépôts indiquent qu’Amazon, IBM et Microsoft ont tous fait pression sur les législateurs sur le projet de loi. En juin, un groupe de sénateurs et de représentants démocrates a présenté un projet de loi qui imposerait un moratoire sur l’utilisation de la technologie biométrique, y compris la reconnaissance faciale, par les agences fédérales.

En l’absence de réglementation fédérale, la reconnaissance faciale est devenue plus facile d’accès et plus largement utilisée. Cela, et l’éventail des industries qui font du lobbying à Washington sur la question, suggère que l’établissement de règles de base sera compliqué. «La reconnaissance faciale est de plus en plus le moyen le plus efficace et le plus transparent pour identifier les personnes dans de nombreux types d’applications différents», déclare Castro, de l’ITIF.

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