Le danger persistant des bombes à sous-munitions russes en Ukraine

Graphiste et illustrateur maintenant âgé d’une vingtaine d’années, Worley a été l’un des enfants chanceux à avoir échappé au sombre destin d’une bombe à fragmentation. Et bien que les attentats à la bombe se soient produits bien avant la naissance de Worley, il parle de leurs conséquences actuelles sans inquiétude ni sentiment d’anormalité, comme si faire face aux effets de cette sombre histoire était un fait naturel et même quotidien de la vie maltaise.

Des histoires comme celle de Worley sont terriblement courantes. Un podcast populaire, Mon meurtre préféréa même récemment diffusé un épisode où les animateurs ont lu une lettre d’un auditeur adulte qui, enfant, avait lancé des pierres et ramassé un morceau non explosé d’une bombe à fragmentation sur une plage par souci de la sécurité de « la mer bien-aimée créatures.

Selon une étude réalisée en 2011 par Beau Grosscup, expert en politique étrangère et en terrorisme, 98 % des victimes de bombes à fragmentation sont des civils, en raison de la façon dont les munitions sont parsemées dans une zone avant – ou parfois même sans – l’envoi de troupes. C’était une tactique que les nazis utiliseraient pour défricher les terres qu’ils voulaient, et ironiquement, ils l’ont largement utilisée contre la Russie. Après un soi-disant « raid de saturation » déclenché au-dessus d’une forêt russe, comme Leatherwood l’a détaillé dans son livre sur le sujet, un général allemand a déclaré : « Les forces terrestres allemandes pouvaient entrer… sans rencontrer aucune résistance – la forêt était vraiment morte.

Les bombes russes modernes PTAB-1M, montrées dans une vidéo récente montrant les forces ukrainiennes les rassemblant par centaines, ont évolué depuis l’époque du SD-2 pour pouvoir pénétrer les chars, et elles peuvent toucher des zones de plusieurs centaines de mètres de rayon. Cependant, les bombes anciennes et modernes peuvent ne pas exploser.

Les pourcentages calculés de bombes à fragmentation varient entre 5 et 40 %, ce qui, multiplié par le nombre total massif de bombes à fragmentation généralement lancées pour créer l’effet de « saturation », fournit une quantité terrifiante de munitions laissées pour compte.

Selon une étude de 2003 publiée dans Médecine militaire. Environ un tiers d’entre eux étaient enfoncés sous le sol, ce qui signifie qu’ils étaient impossibles à voir et pouvaient facilement être déclenchés par le pied d’un piéton innocent. En 2003, au moins trois enfants avaient déjà été blessés parce qu’ils pensaient que les bombes américaines trouvées dans la vallée de Shomali étaient des jouets.

Un soldat ukrainien montre un gilet pare-balles russe capturé et le boîtier d’une fusée à fragmentation alors que les troupes de l’armée ukrainienne creusent dans les positions des tranchées de première ligne pour continuer à repousser les attaques russes, à l’est de la ville portuaire stratégique de Mykolaïv, en Ukraine, le 10 mars 2022.

Photographie : Scott Peterson/Getty Images