Le dogme de la génération X de Reagan-Era n’a pas sa place dans la Silicon Valley

En tant que noyau membre de la génération X, je me contente généralement de m’asseoir et de regarder les baby-boomers et les millennials se lancer des bombes rhétoriques les uns contre les autres. Ma cohorte et moi-même sommes discrètement sous-estimés comme une influence sous-estimée sur la société, et en particulier sur l’industrie technologique moderne ; malgré nos plaintes occasionnelles d’être oubliés, beaucoup d’entre nous aiment travailler en dehors des projecteurs culturels. Mais récemment, j’en suis venu à reconnaître certaines des pires pathologies de ma génération dans les modèles d’extraction et de division promus par la classe de capital-risque de la Silicon Valley. Ce qui est logique : beaucoup d’entre eux sont de la génération X, en particulier des hommes de la génération X.

Les travailleurs de la génération X étaient les troupes au sol du boom du Web des années 1990. Beaucoup de ceux qui se sont enrichis ont ensuite utilisé leur nouvelle richesse pour, sans surprise, investir dans davantage de logiciels. Si vous nous considérez avec nos proches cousins ​​culturels, des personnes qui font techniquement partie du baby-boom du milieu du siècle mais qui sont nées après 1960, vous trouvez un pourcentage énorme de personnes qui tirent réellement les ficelles dans la Silicon Valley, ou distribuent l’argent, ce qui revient à à la même chose. Les valeurs et l’état d’esprit des PDG de la génération Y comme Mark Zuckerberg et Adam Neumann sont très médiatisés, mais Larry Page et Sergey Brin, Marc Benioff, Sundar Pichai, Satya Nadella, Paul Graham, Alfred Lin, Elon Musk, Peter Thiel ? Tous nés entre 1964 et 1973. Ces hommes de la génération X dirigent la vallée, et leur concentration à court terme et perturbatrice montre le côté tordu de nos habitudes tranquilles de faire avancer les choses.

Dans une récente interview, le capital-risqueur et ingénieur logiciel Marc Andreessen (né, comme moi, en 1971) a salué le « déclin de la capacité de l’État » comme une question inévitable avant de discuter longuement de sa croyance dans le pouvoir du logiciel pour révolutionner toutes les facettes de la vie sur terre. Il a rejeté le balayage historique de l’effort sociétal collectif comme « l’échec systématique de pratiquement toutes les entités du secteur public dans le monde ». Il a dit cela probablement alors qu’il était assis quelque part au milieu d’un réseau public d’infrastructures de transport, d’eau et d’électricité sûres, communiquant via des connexions Internet développées publiquement et protégé par son vaccin Covid financé et distribué publiquement. Andreessen a poursuivi en expliquant comment seules les entreprises privées, et plus particulièrement les entreprises de logiciels, pourraient résoudre les problèmes auxquels nous sommes actuellement confrontés en tant que nation et monde. J’ai réalisé qu’Andreessen vendait des nostrums Reaganite de notre enfance commune.

Nous, la génération X, sommes entrés dans l’industrie du Web juste après que l’incertitude extrême et les chocs de nos années de formation aient façonné, et pour beaucoup solidifié, notre vision du monde. Contrairement aux baby-boomers, nous n’avons pas grandi avec des exercices de canard et de couverture ; à l’époque où nous étions à l’école primaire, les États-Unis et l’URSS disposaient d’assez d’armes nucléaires pour rendre toute guerre totalement insurmontable. Le lendemain joué à la télévision nationale en 1982. Tout comme les enfants ont toujours discuté de contes de fées macabres, nous avons discuté de manière neutre à quel point il était préférable de mourir rapidement au centre de la zone d’explosion que de subir un empoisonnement aux radiations torturant au bord.

En 1989, alors que le mur de Berlin tombait, la première administration Bush augmentait les tensions avec Saddam Hussein et luttait vers une récession. La génération X à la recherche d’un emploi après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires ou universitaires a découvert un paysage de raiders d’entreprise, de travail en usine de moins en moins syndiqué et d’institutions publiques qui réduisaient leurs effectifs ou délocalisaient et pouvaient se permettre d’embaucher peu d’entre nous. Alors que de nombreuses industries privées se sont redressées, les réductions d’impôts ont signifié que l’embauche dans les gouvernements étatiques et locaux n’a jamais rebondi à son niveau des années 1980. Il était difficile de croire – en fait, ce n’était pas le cas pour la plupart d’entre nous – qu’il y aurait jamais pour nous le genre de soutien institutionnel dont les générations passées avaient bénéficié. La réalité vraiment peu.

Et puis de nulle part (sauf pour les quelques-uns qui avaient suivi les développements de la Darpa et de l’UIUC), un boom – une nouvelle industrie où nous pouvions non seulement bien gagner notre vie, mais aussi imprimer notre propre empreinte sur le monde. Pour ceux d’entre nous qui ont le privilège de participer, cela a semblé être un sursis de toutes nos attentes de malheur. Plus encore, les fortunes rapides et les points d’entrée faciles semblaient confirmer que la solidité générationnelle qui nous manquait tant dans le soutien institutionnel se trouverait à travers l’entreprise privée, et l’entreprise privée seule.

Dans les années 1980, les compléments étranges du chauvinisme Morning in America, la crise du sida et les taux d’intérêt écrasants ont ravivé un axiome selon lequel le gouvernement ne fonctionnait pas. Pour notre génération, le message était plus clair : ça ne pouvait pas marcher, et ça ne serait certainement pas là pour nous quand nous grandirons. Nous savions que la sécurité sociale aurait disparu depuis longtemps au moment de notre retraite, si les bombes ne nous touchaient pas en premier. Cela s’est avéré être un non-sens, mais c’était un non-sens omniprésent promu par les politiciens et avidement couvert par les médias. Il est difficile de s’affranchir des hypothèses de base établies si tôt dans la vie, et beaucoup de nos investisseurs de la génération X semblent encore penser comme des jeunes de 20 ans ignorés, au détriment de l’imagination et de l’innovation pour nous tous.