Le Fliegerfaust revient à la vie après 77 ans

Alors que leurs perspectives de victoire dans la Seconde Guerre mondiale devenaient de plus en plus sombres, les Allemands développèrent un large éventail d' »armes merveilleuses » extravagantes qui, espéraient-ils, contribueraient à renverser le cours de la guerre. Alors que ces Wunderwaffe n’étaient évidemment pas suffisants pour assurer la victoire contre les Alliés, nombre d’entre eux représentaient l’état de l’art absolu en matière de développement d’armes et, dans plusieurs cas, ont fini par constituer des jalons technologiques importants. D’autres ont disparu dans l’obscurité, parfois avec peu de preuves anecdotiques pour prouver qu’ils ont même existé.

L’une de ces inventions oubliées est le Fliegerfaust, un lance-roquettes portable à plusieurs canons conçu pour être utilisé contre des avions d’attaque volant à basse altitude. Bien que des milliers de personnes aient reçu l’ordre de défendre Berlin en 1945, moins de 100 ont été produites, et il y a un débat sur le nombre de survivants à la guerre. Mais cela ne s’est pas arrêté [Jonathan Wild] de Recherche et développement sur les armes sauvages de construire une réplique fonctionnelle de l’arme basée sur la documentation et les plans contemporains.

La construction du lanceur était relativement simple, car il s’agit d’un peu plus de neuf tubes regroupés avec une poignée et un allumeur électrique simpliste. L’astuce réside dans les fusées de 20 mm (0,78 pouce) elles-mêmes, qui sont stabilisées en rotation par les gaz d’échappement sortant des quatre trous inclinés à l’arrière. Sans ailettes ni guidage actif, la trajectoire de chaque fusée est quelque peu imprévisible, mais cela était également vrai pour l’original.

Notez les orifices d’échappement inclinés sur chaque fusée.

Les archives historiques ne sont pas d’accord sur la manière dont les roquettes ont été réellement tirées, certains affirment que chaque baril a été allumé dans un ordre séquentiel tandis que d’autres affirment que les roquettes ont été lancées par volées. [Jonathan] a décidé de concevoir son circuit d’allumage de manière à ce que toutes les fusées soient déclenchées simultanément, mais en raison des variations du propulseur, elles quittent le lanceur au rythme décalé vu dans la vidéo de démonstration ci-dessous.

D’un point de vue purement historique, ce projet est un triomphe absolu. Étant donné que l’arme a été utilisée pour la dernière fois lors de la bataille de Berlin, il y a de fortes chances qu’aucune personne vivante n’en ait vu ou entendu une tirée jusqu’à présent. Bien sûr, nous ne saurons jamais comment cela se compare à la réalité, mais au moins nous avons plus de contexte que quelques photos N&B pourraient fournir. [Jonathan] dit qu’il travaille actuellement sur un livre qui détaille comment il a recherché et construit sa réplique, que nous sommes impatients de voir.

Pour ceux qui s’interrogent sur la légalité d’une telle entreprise, [Jonathan] a été en contact étroit avec le Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (BATFE) et s’est assuré que toutes les lois locales, étatiques et fédérales étaient respectées lors du développement et des tests de sa réplique. Comme il n’y a pas d’ogive explosive dans les fusées et que le lanceur n’utilise pas de munition fixe, cet appareil apparaître tomber dans la même catégorie qu’un canon ou un fusil à chargement par la bouche – qui techniquement ne sont pas considérés comme des armes à feu aux États-Unis. Cela dit, il y a certainement une certaine marge d’interprétation ici et des lois spécifiques peuvent varier selon l’État, donc il n’est pas recommandé de se lancer dans les armes magiques homebrew à moins que vous n’ayez un bon avocat sur la numérotation rapide.