Cette année, de nombreux les gens ont bravé le risque d’infection à coronavirus pour protester contre la brutalité policière dans les quartiers noirs, mais la violence physique n’est pas le seul moyen par lequel les forces de l’ordre peuvent nuire aux communautés marginalisées et minoritaires: le hacker Matt Mitchell veut que nous prêtions également attention à la police numérique. Il soutient que les communautés marginalisées sont devenues un banc d’essai pour de nouveaux outils de surveillance puissants et inquiétants qui pourraient se généraliser.

En 2013, Mitchell a fondé une série d’ateliers de sécurité gratuits dans son quartier de New York appelé CryptoHarlem comme un moyen de surmonter la douleur de regarder le procès qui divise la mort de l’adolescent de Floride noire Trayvon Martin. «Je parle aux gens de la surveillance dans notre quartier et de la manière dont elle est arrivée, de son fonctionnement et de ce que nous pouvons faire pour la contourner et de ce que nous pouvons faire pour être plus sûr», a déclaré Mitchell, dans une interview vidéo avec Sidney Fussell de WIRED à le deuxième des trois événements WIRED25 mercredi. (Mitchell a récemment été nommé au WIRED25, une liste de personnes qui travaillent pour rendre le monde meilleur.)

La dépendance croissante de la société vis-à-vis des plateformes et des infrastructures numériques, combinée aux événements de 2020, a rendu son travail plus pertinent que jamais. Mitchell dit que les organismes d’application de la loi utilisent régulièrement des outils qui parcourent les médias sociaux pour des publications sur des sujets particuliers, et qu’ils ont été utilisés, par exemple, contre des personnes qui protestaient contre le meurtre de George Floyd par la police du Minnesota.

«Si vous vivez aux États-Unis et que vous exercez vos droits à la liberté d’expression et de réunion pour marcher et manifester, vous ne réaliserez peut-être pas que pendant tout ce temps, beaucoup de données sont aspirées et utilisées contre vous», a déclaré Mitchell.

Mitchell dit que la police numérique peut rendre les espaces en ligne très différents pour les personnes de race noire ou d’autres communautés marginalisées, de manière similaire à leurs expériences dans les rues de la ville. Les entreprises de médias sociaux encouragent chacun à documenter sa vie en ligne comme une forme d’expression personnelle, mais pour certaines, il peut y avoir des conséquences imprévues importantes. «Pour les Noirs du centre-ville, c’est une façon dont vous pouvez être ciblé», a déclaré Mitchell. Les organismes chargés de l’application de la loi travaillent avec des entreprises technologiques qui peuvent filtrer les flux de médias sociaux pour les noms, les lieux, les sujets, le ton ou d’autres marqueurs. « Il se termine par votre porte est enfoncée et vous êtes traîné à la gare », a déclaré Mitchell.

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Mitchell qualifie la pratique des forces de l’ordre de cibler les traces en ligne des Noirs de «stop and frisk numérique», après la pratique du département de police de New York de rechercher des personnes en public, un programme destiné à cibler les Noirs et les Hispaniques, qui a été réduit.

Une différence entre le frisking physique et numérique est que le formulaire en ligne est plus secret. «C’est beaucoup plus difficile à voir», a déclaré Mitchell. «Il n’y a personne pour filmer ce qui vous arrive.» Il espère que des programmes comme CryptoHarlem pourront aider davantage de personnes à comprendre la police et la surveillance numériques afin de pouvoir se protéger et se défendre contre de tels outils.

Il craint que le chalutage des forces de l’ordre sur les réseaux sociaux et d’autres outils de surveillance numérique tels que la reconnaissance faciale ne devienne ancré si les gens ne s’expriment pas. Ce qui vise le plus souvent les communautés noires aujourd’hui pourrait être utilisé plus largement, a-t-il déclaré. «Les personnes en marge sont ciblées en premier; ce sont des testeurs bêta », a déclaré Mitchell. «Si nous voulons lutter contre la reconnaissance faciale ou la militarisation de l’IA pour attaquer la démocratie, cela commence dans les communautés noires et brunes et marginalisées.»

Portrait par Nick Lee


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