Le fonds de capital-risque énergétique de Bill Gates se développe dans l’adaptation au climat et les investissements ultérieurs

À ce jour, Breakthrough s’est concentré sur «cinq grands défis», soutenant des entreprises qui promettent de réduire la pollution climatique dans les secteurs de l’électricité, des transports, de la fabrication, des bâtiments et de l’agriculture. Tous ces efforts sont considérés comme des formes d’atténuation du changement climatique. L’adaptation climatique fait référence au développement de moyens de renforcer les protections contre les dangers du changement climatique, plutôt que de le prévenir.

Dans une interview, Eric Toone, responsable technique du comité d’investissement de Breakthrough Energy Ventures, a déclaré qu’il est de plus en plus clair que l’adaptation devra jouer un rôle majeur alors que les émissions mondiales continuent d’augmenter et que la planète continue de se réchauffer.

« L’atténuation ne va tout simplement pas nous y amener assez rapidement, et la souffrance est inacceptable », a-t-il déclaré, en référence à la ligne de John Holdren, l’ancien conseiller scientifique du président Barack Obama, selon laquelle nous avons trois choix quant à la manière dont nous réagissons au changement climatique : l’atténuation, l’adaptation et la souffrance.

« Ainsi, bien que nous continuions à nous concentrer sur l’atténuation, nous élargirons notre champ d’application pour inclure l’adaptation », a déclaré Toone.

Eric Toone discute des prochaines priorités d’investissement de Breakthrough Energy lors du sommet de l’entreprise.

TEMPLE DE JACQUES

L’entreprise se concentrera sur plusieurs domaines, y compris les moyens d’aider les agriculteurs et les communautés à faire face à des sécheresses de plus en plus fréquentes ou graves ; ces approches pourraient inclure une technologie de dessalement avancée ou des systèmes qui extraient l’humidité de l’air. Un autre consistera à aider les cultures à rester productives alors que le monde devient plus chaud, plus humide ou plus sec, potentiellement grâce à l’agriculture en intérieur et à la modification génétique.

Toone a déclaré que Breakthrough cherchera également des moyens de renforcer l’infrastructure des ports mondiaux, qui sont confrontés à des menaces croissantes liées à l’élévation du niveau de la mer et à des tempêtes de plus en plus puissantes. Les opportunités d’investissement pourraient inclure des systèmes d’amarrage dynamiques qui réagissent automatiquement aux ondes de tempête, des grues capables de fonctionner en toute sécurité dans des conditions plus chaudes et plus difficiles, et des navires plus robustes.

Ces nouveaux domaines d’investissement entreront en vigueur dans le cadre du prochain fonds de Breakthrough Energy, que la société est en train de lever, a récemment déclaré Gates à Bloomberg et a réaffirmé lors de l’événement sur l’énergie de mardi. La société n’a pas encore annoncé sa taille ni quand elle sera finalisée. À ce jour, Breakthrough a levé deux fonds d’environ 1 milliard de dollars.

Le fonds distinct de stade ultérieur, surnommé Select, fournira principalement des fonds «de suivi à grande échelle» pour permettre aux entreprises d’aller de l’avant avec des projets de démonstration. Ceux-ci sont conçus pour tester et optimiser des technologies à plus grande échelle, mais pas encore commerciales. Toone a déclaré que le financement ira principalement, mais pas exclusivement, aux sociétés de portefeuille existantes de Breakthrough.

Temasek, une holding singapourienne qui a investi dans plusieurs autres startups du portefeuille de la société, contribuera au nouveau fonds. Breakthrough n’a pas encore annoncé la taille de ce fonds, ni divulgué d’autres investisseurs.