Le GameTank est la dernière et la plus grande console de jeu 8 bits

La NES, l’Atari 2600, l’Apple II, le Commodore 64 et le TurboGrafx-16 ne sont que quelques-unes des nombreuses consoles de jeux et ordinateurs personnels construits autour du processeur 6502. Et bien que le 6502 soit à peu près obsolète depuis le milieu des années 90, cela n’a pas empêché les pirates de construire de nouveaux systèmes avec lui au 21e siècle. Aujourd’hui, nous pouvons même vous montrer une toute nouvelle console de jeu basée sur le 6502 : le GameTank, conçu et construit par [Clyde Shaffer].

Le GameTank a été conçu pour être facile à construire par n’importe qui, et est donc en grande partie construit à partir de puces DIP qui peuvent être achetées neuves chez n’importe quel distributeur de composants. Le processeur principal est un WD65C02 cadencé à 3,5 MHz, assisté d’un contrôleur d’E/S 6522 et de 32 Ko de RAM. La vidéo composite est générée par un circuit intelligent composé de puces logiques discrètes. La carte vidéo est livrée avec DMA pour des transferts rapides et comprend même un blitter, ce qui lui permet de déplacer rapidement des images sur l’écran sans charger le processeur.

Pour les contrôleurs, [Clyde] a décidé d’opter pour les manettes de jeu à connecteur DE-9 plus ou moins standard de l’industrie, telles qu’elles sont utilisées sur la Sega Genesis et diverses consoles Atari. Il a également fabriqué son propre contrôleur, un imprimé en 3D avec quatre boutons directionnels, trois boutons d’action et un bouton de démarrage. Les boutons sont implémentés avec des commutateurs Cherry MX Clear – un choix inhabituel pour une manette de jeu peut-être, mais ils sont apparemment très confortables pour les longues sessions de jeu.

La console elle-même est également logée dans un boîtier imprimé avec un design rappelant la Nintendo 64. Les cartouches de jeu sont insérées en haut et contiennent une puce EEPROM qui peut être écrite avec un programmeur spécial. Le port de cartouche fait également ressortir plusieurs signaux internes et peut donc être utilisé comme port d’extension, de la même manière que les cartouches Super NES pourraient accueillir des puces d’amélioration.

Les jeux actuellement disponibles incluent Tétrisle jeu de plateforme sur le thème du bureau Chevalier de la cabineun Zelda-aventure de style nommé Démon mauditet un remake de l’animation virale classique Mauvaise pomme. [Clyde] fournit une pile complète d’outils et d’exemples de code et invite toute personne intéressée à aider à développer plus de logiciels pour la plate-forme. Il existe également un émulateur précis sur le matériel, qui n’est pas seulement utile si vous écrivez un nouveau code pour le système, mais aussi si vous voulez simplement essayer les jeux existants dans votre navigateur.

Rouler votre propre système 6502 est très amusant, et nous en avons vu plusieurs exemples au fil des ans : certains sont construits avec d’énormes faisceaux de câbles, certains sont livrés avec un langage de programmation intelligent, certains sont si petits qu’ils tiennent sur votre poignet, et certains sont tout simplement magnifiquement réalisés.