Le Gigalab 3D portable et hors réseau peut transformer les déchets en trésor

Quand la pandémie frappé, la chaîne d’approvisionnement s’est rompue. Non seulement il était difficile d’expédier des marchandises régulières, mais le réseau maritime mondial était également incapable de doter les travailleurs d’un équipement de protection individuelle suffisant pour réduire l’embouteillage. À cette époque, la société d’impression 3D re: 3D a commencé à planifier, non seulement comment fournir des écrans faciaux et autres EPI, mais comment ignorer complètement certains de ces problèmes d’expédition.

Le Gigalab est l’aboutissement de ce projet. Avec le Gigalab, re:3D vise à fournir tout le nécessaire pour transformer les matériaux recyclables, comme les bouteilles d’eau ou les gobelets en plastique, en biens utiles. La configuration comprend trois composants principaux. Un granulateur déchiquette le plastique usagé. Ensuite, un séchoir élimine l’excès d’humidité. Enfin, l’imprimante 3D Gigabot X… euh, eh bien, elle imprime des objets. Vous avez également besoin d’un espace de table pour effectuer des travaux, comme couper des bouteilles en plastique.

Photographie : Eric Ravenscraft

Tout cela tient dans un seul conteneur d’expédition qui peut être envoyé n’importe où dans le monde. Plus simplement : c’est un laboratoire portable où les déchets entrent et les trésors sortent.

Jeu de granulés

La clé pour faire fonctionner le laboratoire est une innovation massive dans une petite partie du processus d’impression 3D : l’extrudeuse. La plupart des imprimantes 3D créent des objets à l’aide d’un système d’extrusion, c’est-à-dire en chauffant du plastique puis en le pressant à travers une buse sur un lit d’impression. Si vous avez déjà vu une imprimante 3D grand public, vous avez probablement vu ce plastique se présenter sous la forme d’un filament, mais certaines imprimantes utilisent des pastilles à la place. Ces petites sphères ou cylindres traités peuvent s’écouler en douceur dans le système d’extrusion, mais ils sont plus faciles à emballer et peuvent être alimentés en continu dans certaines imprimantes 3D.

Transformer des matériaux recyclables, comme des bouteilles en plastique usagées, en granulés signifie généralement expédier le matériau à un centre de traitement. Là, ils sont fondus, moulés en granulés et expédiés là où ils sont nécessaires (ce qui peut parfois entraîner la perte de granulés pendant le transport et la pollution de l’environnement).

Le Gigabot X, cependant, peut ignorer complètement le processus de granulation. Contrairement à la plupart des imprimantes 3D, elle peut prendre des plastiques déchiquetés – qui sont de forme irrégulière et ne coulent pas aussi bien que les granulés – sans se coincer et sans provoquer l’échec des impressions. Cela signifie que les plastiques usagés peuvent être broyés directement dans le granulateur du Gigalab. Après un bref arrêt dans le séchoir pour éliminer l’excès d’humidité, ils peuvent être versés directement dans le chargeur du Gigabot X.

Les bouteilles et gobelets en plastique sont les matières premières les plus évidentes, mais le Gigalab peut en traiter bien plus. Lors d’une rencontre à Austin pendant SXSW, re:3D m’a montré les restes de feuilles de plastique qui avaient été utilisées pour imprimer les permis de conduire. L’ambassadrice Re: 3D, Charlotte Craff, a déclaré à WIRED que ceux-ci pourraient être jetés dans le granulateur. Même les structures de support dont une impression 3D a besoin pour fonctionner correctement peuvent être cassées et regranulées pour être utilisées dans la prochaine impression.