Un peu d’intelligence artificielle des percées se produisent dans les laboratoires d’informatique ou des jeux de société télévisés tendus entre une personne et une machine. La dernière avancée en matière d’IA médicale a des origines moins glamour: les profondeurs de la bureaucratie gouvernementale américaine.

Les Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) des États-Unis ont récemment déclaré qu’ils paieraient pour l’utilisation de deux systèmes d’IA: un qui peut diagnostiquer une complication du diabète entraînant la cécité, et un autre qui alerte un spécialiste lorsqu’un scanner cérébral suggère qu’un patient a souffert. un accident vasculaire cérébral. Les décisions ne concernent pas seulement les patients de Medicare et Medicaid – elles pourraient contribuer à une utilisation beaucoup plus large de l’IA dans les soins de santé.

Les deux produits sont déjà approuvés par la Food and Drug Administration et sont utilisés par certains fournisseurs. Mais les nouveaux appareils et traitements ne sont généralement pas largement utilisés tant que le gouvernement américain n’autorise pas les paiements pour les patients Medicare et Medicaid. Les assureurs privés s’inspirent souvent de l’opportunité de couvrir une nouvelle invention de CMS, bien qu’ils paient généralement des tarifs plus élevés.

Le mois dernier, CMS a commencé à payer pour l’utilisation du logiciel d’IA appelé ContaCT, de la startup de San Francisco Viz.ai, dans le cadre d’un programme qui encourage l’adoption de nouvelles technologies. ContaCT est installé dans un service des urgences d’un hôpital pour alerter un neurochirurgien lorsque des algorithmes détectent des preuves sur un scanner qu’un patient a un caillot sanguin dans son cerveau. Accélérer le diagnostic et le traitement de l’AVC, même de quelques minutes, peut réduire considérablement les incapacités d’une personne et le temps de récupération.

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Les algorithmes supersmart ne prendront pas tous les emplois, mais ils apprennent plus vite que jamais, allant du diagnostic médical à la diffusion d’annonces.

L’agence a également annoncé qu’elle paierait prochainement un logiciel appelé IDx-DR, qui analyse les photos de la rétine d’une personne pour diagnostiquer la rétinopathie diabétique, une complication du diabète pouvant entraîner la cécité. CMS a proposé en août de payer pour le logiciel, qui a été créé par Digital Diagnostics d’Oakdale, Iowa.

Viz et Digital Diagnostics ont tous deux reçu l’approbation de la FDA en 2018, ce qui en fait des pionniers pour convaincre les régulateurs que l’IA peut améliorer les résultats en matière de santé. IDx a été le premier produit d’IA approuvé pour diagnostiquer une maladie, un appel clinique auparavant effectué uniquement par des médecins humains. Convaincre CMS que l’argent des contribuables devrait être dépensé pour l’IA médicale pourrait être considéré comme une étape similaire.

«C’est très important pour tout le monde dans l’IA», déclare l’ophtalmologiste Michael Abramoff, PDG de Digital Diagnostics. La proposition de payer pour IDx couvrirait également d’autres outils d’IA permettant de diagnostiquer la rétinopathie diabétique.

La volonté du gouvernement de payer pour l’utilisation d’outils d’IA pourrait être une bonne nouvelle pour d’autres entreprises travaillant sur des produits d’IA médicale. Les analystes CB Insights rapportent que 4 milliards de dollars ont été investis dans des startups de soins de santé d’IA en 2019, contre près de 2,7 milliards de dollars l’année précédente.

CMS a évalué les scanners du cerveau et des yeux de manière très différente, soulignant la complexité des soins de santé aux États-Unis et un défi pour la nouvelle technologie d’IA. Dans chaque cas, l’agence a été confrontée à une question aux dimensions philosophiques: comment valorisez-vous le travail d’un logiciel qui, de par sa conception, exécute une tâche généralement effectuée par un humain hautement qualifié? Il est venu avec deux réponses très différentes.

Dans le cas du ContaCT de Viz, le CMS a statué que les hôpitaux devraient être éligibles à un maximum de 1 040 $ pour l’utilisation du logiciel pour certains patients, citant des preuves qu’il améliore considérablement le traitement des AVC. L’agence s’est demandé si un logiciel d’IA qui ne faisait qu’accélérer le travail généralement effectué par des humains était assez nouveau pour un programme réservé aux nouvelles technologies, notant que «l’intelligence humaine et les processus humains ne sont pas des technologies approuvées ou approuvées par la FDA».

Chris Mansi, PDG et fondateur de Viz, affirme que l’approbation de CMS a déjà encouragé davantage d’hôpitaux à s’inscrire à ContaCT. Il était auparavant utilisé dans environ 500 grands hôpitaux, qui sont allés de l’avant sans la promesse d’un remboursement par le gouvernement, car l’identification plus rapide des patients victimes d’un AVC peut augmenter le nombre de chirurgies lucratives et urgentes qu’ils effectuent. «Les personnes qui en bénéficiaient étaient les principaux hubs», dit Mansi. «De plus en plus d’hôpitaux peuvent désormais utiliser le logiciel et être payés pour cela.»

CMS a proposé que les hôpitaux soient bien moins payés pour les logiciels de contrôle de la rétine comme IDx. Abramoff dit que ce serait généralement moins de 20 $, bien que le montant varie en fonction de la géographie et d’autres facteurs.

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