Le gouvernement veut renforcer sa technologie, en commençant par les travailleurs

Les Services Généraux L’administration est l’une des branches les moins connues du gouvernement américain, mais elle a une portée surprenante. Elle possède ou loue plus de 370 millions de pieds carrés de bureaux et d’autres installations au nom d’autres agences fédérales, et fournit également des véhicules et des services informatiques. Son support technique gouvernemental est une priorité particulière du choix du président Biden pour diriger l’agence, Robin Carnahan.

Robin Carnahan

Photographie : Administration des services généraux

Carnahan, confirmé par le Sénat en juin, travaillait auparavant chez 18F, un groupe technologique créé au sein de la GSA par l’administration Obama pour moderniser la technologie gouvernementale. Dans une récente conversation avec Tom Simonite, elle a discuté des plans visant à faciliter l’accès en ligne aux services gouvernementaux et à attirer plus de talents technologiques. Une transcription éditée suit.

De nombreuses personnes se sont davantage appuyées sur Internet pendant la pandémie. Cela a-t-il rendu plus évident que le gouvernement numérique doit s’améliorer ?

C’est le cas, parce que tout le monde l’a vu si clairement. Après que le Congrès a rapidement adopté la loi CARES de plusieurs milliards de dollars qui finançait les allocations de chômage, les gouverneurs ont dû expliquer pourquoi les gens ne pouvaient pas les obtenir. La technologie était la barrière – cette infrastructure numérique a été sous-investie pendant des décennies.

Dans le même temps, le Congrès a beaucoup investi. [The Covid-19 stimulus package included $1 billion for technology modernization.] C’est excitant d’avoir à la fois de l’élan et de l’argent.

Où comptez-vous investir ?

Il est logique de miser assez gros sur les services partagés entre de nombreuses agences, comme la vérification de connexion et d’identité. GSA dispose d’un service appelé Login.gov, qui est déjà utilisé par 30 millions de personnes. Il vient de recevoir un gros investissement du fonds de modernisation et nous espérons que l’année prochaine nous pourrons porter ce nombre à 100 millions.

Environ 27 agences différentes utilisent déjà Login.gov – certaines assez grandes, comme la sécurité sociale – et nous parlons à beaucoup plus. Vous pouvez imaginer à quel point cela pourrait être plus pratique si vous n’aviez qu’un seul identifiant pour toutes vos interactions avec le gouvernement.

Les gens se connectent à toutes sortes de services en ligne. Pourquoi est-il plus difficile de construire pour le gouvernement?

Une grande différence au sein du gouvernement est que vous devez créer des systèmes qui fonctionnent pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui ont de bonnes cotes de crédit ou qui ont des comptes bancaires actifs. De nombreuses personnes qui ont le plus besoin des services gouvernementaux n’en ont pas.

Il existe d’autres infrastructures que nous pouvons exploiter en tant que gouvernement : le service postal américain et l’administration des anciens combattants ont des bureaux dans tout le pays. Ce sont des agences fédérales avec lesquelles nous pourrions collaborer pour vérifier l’identité des personnes qui doivent se présenter en personne.

Certains gouvernements d’État, comme la Californie, adopté reconnaissance de visage pour vérifier l’identité pour des services comme les allocations de chômage. Mais il y a des rapports de problèmes d’exactitude et de préoccupations concernant la confidentialité.

L’automatisation que nous pouvons obtenir de l’intelligence artificielle est une chose que nous allons utiliser lorsque cela est approprié, mais nous allons être prudents à ce sujet et comprendre quels biais peuvent exister.

Vous n’avez pas de projets concrets ?

Non.

L’une des raisons pour lesquelles la technologie gouvernementale a mauvaise réputation est que les technologues les plus talentueux travaillent généralement dans l’industrie. Des groupes comme 18F, où vous avez travaillé auparavant, et le Service numérique américain, placer les travailleurs de la technologie sur des « tours de service » temporaires au sein du gouvernement. Sinon, comment pouvez-vous attirer les stars de la technologie ?

Nous avons besoin de beaucoup de technologues différents : des gens d’expérience, mais aussi des gens qui veulent faire du gouvernement leur carrière. Nous venons d’annoncer un programme appelé Digital Corps pour les personnes en début de carrière qui souhaitent pouvoir utiliser leurs compétences technologiques au gouvernement. Nous n’avions pas une bonne rampe d’accès pour cela avant.

L’administration Biden est très concentrée sur cela car il est très clair qu’une mauvaise livraison entraîne une bonne politique. Pour être en mesure de livrer quoi que ce soit, nous devons avoir le talent technique dans la salle au début de la discussion, pas boulonné à la fin.