Juste avant 21 heures le 20 octobre, Alexandria Ocasio-Cortez est allée sur Twitch pour jouer au jeu le plus chaud d’Amérique: parmi nous. « Salut à tous! C’est fou! » a-t-elle commencé, exhortant les téléspectateurs à faire un plan sur la façon dont ils voteront avec I Will Vote, un programme de sensibilisation financé par le Comité national démocrate.

Après quelques difficultés techniques, Ocasio-Cortez a passé trois heures et demie à jouer au jeu avec des streamers Twitch populaires ainsi qu’avec sa collègue démocrate Ilhan Omar.

Alexandria Ocasio-Cortez réagit en étant surnommée «l’imposteur» du jeu.

À un moment donné, le flux Twitch d’Ocasio-Cortez a attiré environ 430000 téléspectateurs, ce qui en fait le troisième streamer le plus populaire du site. Pas mal pour votre premier coup.

Plus important encore, l’événement a offert un aperçu de l’avenir de la campagne politique. Dans les dernières semaines de la campagne électorale américaine volatile de 2020, les démocrates se tournent de plus en plus vers les flux Twitch de jeux vidéo populaires pour atteindre les jeunes électeurs et exhorter chacun d’entre eux à se présenter et à voter. (Les politiciens ne sont pas autorisés à utiliser Twitch pour collecter des fonds, diffuser des publicités ou monétiser des chaînes, selon un porte-parole de Twitch.)

Et vous n’êtes pas beaucoup plus populaire que parmi nous. En septembre, il a été téléchargé près de 84 millions de fois sur iOS et Android. Et c’est le jeu le plus téléchargé sur Steam, Apple et Android depuis septembre, gagnant près de 200000 joueurs au cours des dernières semaines seulement.

Le jeu lui-même est assez simple. Vous jouez comme un blob enfermé dans une fusée avec plusieurs autres blobs (de couleurs différentes). L’un de vous – peut-être vous? – est un meurtrier, un «imposteur». Les autres, «équipiers», ont une mission: découvrir qui est l’imposteur avant d’être «tué» par cet imposteur. Vous faites cela en courant autour de la fusée, en résolvant des énigmes faciles et en gardant un œil sur toute activité «sus» (suspecte).

La simplicité de Among Us rappelle Animal Crossing, qui a également une base de fans fervente remontant aux premiers jours de la pandémie, lorsque son explosion de popularité a conduit à une pénurie mondiale de commutateurs Nintendo. Ce jeu – vous cultivez une île déserte peuplée d’animaux adorables, construisez une maison et cultivez la terre pour créer une maison – avait également un fan à Ocasio-Cortez, qui emmené sur Twitter pour ouvrir ses DM et offrir des codes à quelques chanceux qui pourraient ensuite visiter son île virtuelle.

Ce n’est pas seulement Ocasio-Cortez. La semaine dernière, dans Animal Crossing, la campagne Biden a lancé sa propre île, Biden HQ, mettant en vedette un avatar Biden dans des aviateurs qui dit seulement «No malarkey!» ainsi qu’une boutique et une zone de vote – avec des codes texte pour que les joueurs s’inscrivent pour voter et acheter des produits dans le jeu au profit de la campagne. Le lancement de Biden HQ a été diffusé à des centaines de milliers de personnes en direct sur Twitch.

Crédit: Biden for President

Les républicains sont aussi sur Twitch – en quelque sorte. La Convention républicaine a été diffusée sur la plate-forme il y a quelques mois et le président Donald Trump a un compte, principalement utilisé pour diffuser des segments d’actualité favorables ou des vidéos de campagne aérienne.

Mais le Parti républicain s’est moqué des activités des démocrates. «Cela explique tout. Non seulement Joe Biden pense qu’il fait campagne pour le président d’Animal Crossing depuis son sous-sol, mais ses maîtres le tiennent occupé avec des jeux vidéo pendant qu’ils le cachent pour éviter de parler des rapports explosifs sur sa corruption », a déclaré la secrétaire de presse nationale adjointe Samantha Zager. dans un communiqué interrogé sur le lancement de Biden HQ.

Ce sentiment peut manquer le potentiel des flux Twitch en tant qu’outil de sensibilisation des électeurs. Près de 140 millions de personnes diffusaient chaque mois sur Twitch en juillet, et le nombre a augmenté de façon exponentielle pendant la pandémie.

Les flux de jeux vidéo de Twitch sont beaucoup plus nuancés qu’ils ne le paraissent à première vue, et la société soutenue par Amazon évolue sans doute vers une plate-forme de médias sociaux en elle-même, la mettant en position de devenir un acteur politique aux côtés de Facebook et Twitter.

Le pouvoir des médias sociaux comme moyen d’atteindre les jeunes électeurs américains a été identifié pour la première fois en 2008, lorsque la campagne populaire de Barack Obama sur Facebook a montré que ce groupe démographique pouvait être encouragé à se manifester en masse. Ce récit a été bouleversé en 2016, lorsque la désinformation russe s’est efforcée de cibler les parents et les grands-parents de la génération Y dans un effort numérique complexe et sophistiqué pour renforcer le soutien à Trump.

«Nous comprenons que les stratégies de 2016 ne l’ont pas coupé», déclare Briana Megid, attachée de presse nationale adjointe de NextGen, un groupe progressiste axé sur la sensibilisation des jeunes. «Les messages testés par sondage, les porte-parole traditionnels et les entretiens avec l’élite politique ne sont pas aussi attrayants pour l’électeur non inscrit moyen qu’ils l’ont peut-être été dans le passé.»

Jusqu’à présent, contrairement à Facebook et Twitter, Twitch n’a pas eu de problème de désinformation massif ni de problèmes de modération de contenu. Avec un groupe d’utilisateurs presque entièrement issu de la génération Y et de la génération Z, il est devenu l’alternative à la télévision de l’époque de la pandémie américaine, où une personne peut regarder des célébrités jouer à des jeux et participer au type de discussions parallèles que vous pourriez apprécier dans un bar.

Les démocrates ont reconnu sa valeur.

«C’est une volonté politique construite», déclare Jordan Uhl, qui gère le streaming Twitch pour l’organisation progressiste MoveOn. «C’est plus une plateforme d’engagement qu’une plateforme de streaming.»

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