Dans la nuit dernière débat présidentiel, Donald Trump a répété l’un de ses discours de réélection les plus peu orthodoxes. «Les gens perdent leur emploi», dit-il. «Ils se suicident. Il y a la dépression, l’alcool, les drogues à un niveau que personne n’a jamais vu auparavant.

Il est étrange d’entendre un président sortant déclarer, comme argument en sa faveur, qu’une vague de suicides se produit sous sa direction. C’est encore plus étrange étant donné que ce n’est pas vrai. Alors que Trump avertit depuis mars que tout verrouillage de la pandémie entraînerait des «suicides par milliers», plusieurs études étrangères ont montré que lorsque les gouvernements ont imposé de telles restrictions dans les premières vagues de la pandémie, il n’y avait pas d’augmentation correspondante de ces décès. En fait, les taux de suicide peuvent même avoir diminué. Une étude pré-imprimée publiée plus tôt cette semaine a révélé que le taux de suicide dans le Massachusetts n’avait pas bougé même si cet État avait imposé une forte ordonnance de maintien au domicile en mars, avril et mai.

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«Ce n’est pas parce que vous êtes dans une situation de séjour à la maison que les gens commencent immédiatement à décompenser», a déclaré Jeremy Faust, médecin urgentiste au Brigham and Women’s Hospital et auteur principal de l’étude du Massachusetts.

Pourquoi alors Trump insisterait-il autrement? Au début de la pandémie, avant d’atteindre des niveaux de crise aux États-Unis, Trump semblait déterminé à nier sa gravité, espérant éviter une panique effrayante du marché et pariant apparemment que le virus prendrait soin de lui-même. Lorsque cela est devenu intenable, il est passé à la rhétorique de l’analyse coûts-avantages, affirmant que les mesures visant à atténuer la pandémie de coronavirus causeraient plus de tort qu’elles n’en résolvent – que «le remède ne peut pas être pire que le problème lui-même», comme il l’a dit une fois. à nouveau lors du débat de jeudi. Dans l’intervalle, une étude très médiatisée publiée au début de la pandémie suggérait qu’une flambée du taux de chômage provoquerait une flambée des décès dus au suicide, aux drogues et à l’alcool.

«Le souci de la santé mentale était, dans de nombreux cas, authentique», a déclaré Faust. Mais dans d’autres, c’est en quelque sorte une arme. Immunité collective: «Allez, vivez votre vie, tentez votre chance, mourez s’il le faut, mais ne restons pas à la maison et n’essayons pas de vaincre cette chose.

Le faux récit de la montée du suicide est également destiné à aider Trump à échapper à la responsabilité sur deux fronts, à la fois pour la propagation du virus et la portée de ses conséquences économiques. La Chine est à blâmer pour la pandémie (ou «la peste», comme il l’a appelée pendant le débat), et les gouverneurs démocrates sont coupables des verrouillages; de toute façon, les Américains meurent – et ce n’est pas sa faute.

S’il semblait raisonnable, au début, de s’attendre à ce que l’isolement causé par la distanciation sociale et les fermetures d’entreprises conduise à davantage de suicides, il y avait des forces compensatoires en jeu. «Historiquement, en période de catastrophe naturelle et de calamité, nous avons en fait tendance à voir une diminution des taux de suicide», a déclaré Craig Bryan, psychologue et directeur du programme de prévention du suicide à l’Ohio State University. «Une partie de cela peut refléter une sorte d’effet de rapprochement. Les gens partagent un sentiment d’adversité, alors nous nous unissons pour nous entraider et nous rassembler. Cela pourrait également refléter d’autres avantages cachés à passer plus de temps à la maison, a-t-il suggéré, des choses comme éviter les trajets stressants et être en famille. La baisse du nombre de suicides au Japon, telle que mesurée plus tôt cette année, a été attribuée à des réductions pandémiques des heures de travail. (Ces taux ont depuis augmenté.)

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Bryan a publié des recherches au cours de l’été ne trouvant aucun lien entre les mesures de distanciation physique inspirées de la pandémie et les pensées ou comportements suicidaires. Cependant, les tentatives de suicide étaient plus élevées chez les personnes qui se sont déclarées préoccupées par une maladie ou une blessure potentiellement mortelle. C’est l’une des raisons pour lesquelles Bryan s’inquiète des risques pour la santé mentale à long terme d’une pandémie prolongée et incontrôlée. Il a énuméré plusieurs autres facteurs de risque: chômage prolongé, absence d’assurance maladie, peur de l’inconnu. «Comme cette réponse ratée au niveau national persiste au fil du temps, ce résultat positif initial, pour ainsi dire, risque de ne pas durer», a-t-il déclaré.

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