Le métaverse en ligne et le site de réseautage social IMVU a augmenté de 44 pour cent pendant la pandémie; il attire désormais 7 millions d’utilisateurs actifs par mois, dont la plupart sont des femmes ou des femmes et âgés de 18 à 24 ans. Si vous ne faites pas partie de ces millions, voici une introduction: sur IMVU, les utilisateurs créent des avatars personnels et les habillent en des vêtements conçus par d’autres utilisateurs – créateurs, dans le langage du site – achetés avec des crédits payés avec de l’argent réel. Le but d’IMVU est de se connecter virtuellement avec des amis et d’en créer potentiellement de nouveaux, mais le shopping n’est pas une petite partie de l’attraction du site. La boutique virtuelle d’IMVU présente 50 millions d’articles fabriqués par plus de 200 000 créateurs. Quatorze milliards de crédits, soit 14 millions de dollars, effectuent plus de 27 millions de transactions chaque mois. «Je fais des emplettes donc je suis», comme le disait Barbara Kruger dans sa célèbre œuvre de 1990, prend une nouvelle résonance dans ce monde numérique.

«La mode est à l’épicentre des raisons pour lesquelles les gens créent des avatars et se connectent aux autres sur IMVU», déclare Lindsay Anne Aamodt, directrice principale du marketing du site. «Cela tient en partie au fait qu’habiller un avatar dans un espace numérique donne aux gens accès à tout ce à quoi ils veulent ressembler, et c’est difficile de le faire dans le monde réel.» Le soir du gala du Met 2019, par exemple, il y avait des versions virtuelles du tapis rouge campy de célébrités levant les yeux sur IMVU avant que les caméras ne cessent de clignoter. «Chaque fois qu’il y a quelque chose de majeur dans la culture pop ou qu’il y a une tendance dans la mode, c’est immédiatement sur IMVU», confirme Aamodt. Les utilisateurs organisent leurs propres défilés de mode, créent des agences de mannequins virtuelles et organisent des cérémonies de remise de prix. Lorsque les premiers jours de la pandémie de Covid-19 ont commencé à amener des musiciens sur des plateformes numériques comme IMVU, où ils pouvaient créer des vidéos en l’absence de productions du monde réel, Aamodt avait son cerveau.

Maintenant, elle dirige un premier défilé de mode virtuel sur IMVU qui réunit les labels du monde réel Collina Strada, Gypsy Sport, Mowalola, Freak City, Bruce Glen, My Mum Made It et Mimi Wade avec des créateurs experts qui connaissent le processus de maillage et de texturation 3D qui donne vie aux vêtements et accessoires d’IMVU. L’émission sera diffusée le 27 mai, après quoi les utilisateurs d’IMVU pourront acheter et habiller leurs avatars avec les looks de créateurs qu’ils ont vus sur la piste virtuelle.

Avatar comme extraterrestre, par Gypsy Sport.

Gracieuseté d’IMVU

Un avatar Mowalola.

Gracieuseté d’IMVU

Le composant voir maintenant, acheter maintenant le rend différent du défilé de mode Animal Crossing organisé en mai de l’année dernière, lorsque les commandes d’arrêt ont rendu les événements en direct impossibles. Il en va de même pour le niveau des avatars 3D d’IMVU. «Cela va bien au-delà de mettre un logo sur un t-shirt numérique ou un« pantalon pixel »», dit Aamodt. «Je veux vraiment voir deux choses se produire: je veux voir les gens regarder la mode avec un objectif différent – pas seulement mettre une robe sur leur avatar, mais regarder l’offre de Collina Strada ou Mowalola et être beaucoup plus créatifs à propos de cette expression. Et je souhaite également informer les marques du monde réel que le métaverse est un lieu d’audience de masse, où il existe une véritable opportunité d’intégration de marque, d’expansion de marque et d’expression de marque. » Elle poursuit: «C’est une chose de voir une publicité encore et encore. C’est une chose de faire un Instagram Live. Mais c’est une autre chose d’avoir accès à une marque avant d’y investir dans le monde réel, et ce type d’accessibilité ne fera qu’augmenter la portée de ces marques. »

Les concepteurs de la gamme IMVU ne sont pas nécessairement des chefs de file de la technologie, mais ils sont tous des briseurs de règles d’une manière ou d’une autre. En tant que défenseure de la durabilité, Hillary Taymour de Collina Strada était prête à s’essayer aux vêtements virtuels. «Il existe un moyen de créer un modèle plus éducatif ou un modèle expressif, plutôt qu’un simple modèle de produit», a déclaré Taymour Vogue quand, avec l’aide de Gucci, elle a produit un jeu vidéo pour la pré-automne 21 où la mission luttait contre le changement climatique. Sur IMVU, les avatars de Taymour porteront des versions virtuelles de vêtements qu’elle vend IRL, ainsi que des tenues plus fantastiques. «Je ne suis pas si connectée aux médias numériques – pendant mon temps libre, je veux aller m’allonger sur un rocher près d’un ruisseau – mais je pense que c’est une façon de créer des choses», dit-elle. « Je suis une si petite marque, je n’ai pas l’équipe pour faire tout ce que je veux faire. » Mowalola Ogunlesi, né au Nigéria et basé à Londres, qui dirige une ligne éponyme et travaille avec Kanye West sur sa nouvelle entreprise Yeezy Gap, met l’accent sur l’accessibilité d’IMVU. «J’ai aimé l’idée de faire quelque chose de façon numérique parce que je ne l’ai jamais fait auparavant», dit-elle. «C’était l’idée que ça pouvait être n’importe quoi, et que les gens pouvaient l’avoir tout de suite, partout, plutôt que d’avoir à attendre la production, les magasins.»

Les avatars de Collina Strada chevaucheront ces animaux imaginaires.

Gracieuseté d’IMVU

Collina Strada Gracieuseté d’IMVU
Collina Strada Gracieuseté d’IMVU

Rio Uribe de Gypsy Sport s’intéresse à la représentation dans le monde réel et le virtuel. Sa dernière piste IRL était une célébration de son héritage Chicano; sur IMVU, ses avatars seront calqués sur ses muses et d’autres personnes avec lesquelles il a travaillé, uniquement avec une peau bleue et verte extraterrestre et des caractéristiques d’un autre monde. «Cela va commencer à New York, et ils vont se transporter dans l’univers Gypsy, qui est un monde métaphysique où tous les corps sont valides et la mode n’est presque pas nécessaire, car nous préférons être nus, mais c’est un façon cool de vous exprimer », dit-il. «J’ai été inspiré par l’idée que nous avons la chance de présenter Gypsy Sport aux gens, c’est pourquoi nous répétons les looks de la saison passée mais leur donnons une touche plus grande que nature au Met Gala», ajoute-t-il. « Peut-être qu’une de ces pièces pourra être présentée au Met un jour. »