À l'ère du streaming, la musique est accessible à partir d'une variété de services en ligne, de nature éphémère et ne vivant jamais à bord de l'appareil. Cependant, la révolution audio en ligne a vraiment démarré avec le développement d'un format très spécial. Objet de raps amers et de procès révolutionnaires, ce développement de l'Allemagne a transformé l'industrie de la musique telle que nous la connaissons. Vingt-cinq ans après la date à laquelle le célèbre nom de fichier «.mp3» a été choisi, nous revenons sur la façon dont il est né et pourquoi il a conquis le monde.

Audio gros, petits disques

Prix ​​du disque dur en 1995 à partir d'une publicité LA Trade dans BYTE Magazine. L'option la moins chère sonne à 0,22 USD par mégaoctet, ce qui signifie que votre CD audio de 700 Mo coûterait 154 USD à stocker sans compression (10 fois le coût d'achat d'un album à l'époque).

Le chemin vers le MP3 a été long. L'objectif était de créer un codec capable d'encoder de l'audio de haute qualité à de faibles débits. Trouver une méthode de compression qui ne compromet pas la qualité audio était essentiel. À une époque où les disques durs étaient mesurés en dizaines ou en centaines de mégaoctets, stocker l’audio numérique non compressé en qualité CD – environ 10 Mo par minute – n’était pas pratique.

Dans les années 80, des chercheurs du monde entier travaillaient sur diverses méthodes de codage pour résoudre ce problème. Les choses ont commencé à s'accélérer lorsque, en 1988, le Moving Picture Experts Group a réclamé une norme d'encodage audio. L'année suivante, 14 propositions ont été soumises. Quatre groupes de travail ont été créés, qui ont commencé à travailler plus avant sur diverses méthodes de codage.

Au moment où le nom du MP3 a été choisi, le Pentium était une technologie de pointe. Les ordinateurs de bureau à l'époque avec des vitesses d'horloge inférieures à 100 MHz auraient du mal à lire des fichiers de qualité CD.

L'une des principales techniques issues du processus a été MUSICAM, qui a adopté un modèle psychoacoustique de l'audition humaine pour aider à la compression. Cela profite de l'effet de masquage auditif, une limitation perceptuelle de l'audition humaine où certains sons masquent d'autres d'être entendus en même temps. En éliminant les données correspondant à ces sons qui ne sont de toute façon pas perçus, il est devenu possible de stocker plus d’audio dans moins d’espace sans aucun effet perçu pour l’auditeur.

La technologie MUSICAM est devenue la base de la plupart des couches audio MPEG 1 originales I et II. Une équipe de chercheurs de l'Institut Fraunhofer a pris les techniques des bancs de filtres à codage psycoacoustique, tout en mélangeant certaines idées glanées de la proposition concurrente ASPEC au MPEG. L'objectif était de créer le codec Layer III qui pourrait offrir la même qualité à 128 kbps que la couche II pourrait à 192 kbps. Les résultats finaux ont été publiés dans la norme MPEG 1 en 1993.

Avec le développement d'Internet à un rythme rapide, l'équipe Fraunhofer a réalisé que leur standard avait la possibilité de devenir un standard de facto pour l'audio sur la plate-forme. Avec sa petite taille de fichier et sa haute qualité, il était parfait pour le partage sur les connexions lentes de la période. Dans un e-mail fatidique du 14 juillet 1995, l'équipe a décidé que leurs fichiers devraient porter le désormais célèbre .MP3 extension.

Aucun modèle économique ne survit au premier contact avec l'ennemi

MusicMatch Jukebox était un extracteur de CD et un lecteur MP3 populaires. MusicMatch est remarquable pour avoir payé Fraunhofer pour sa licence MP3.

Le business plan initial consistait à monétiser la technologie par la vente d'encodeurs. Ceux-ci seraient vendus à un prix élevé à des entreprises qui souhaitaient créer des logiciels ou du matériel capables d'encoder des fichiers MP3. Pour favoriser l'acceptation de la norme, les décodeurs utilisés pour lire les fichiers MP3 seraient bon marché ou gratuits, encourageant l'adoption par les consommateurs.

Winamp était l'un des lecteurs audio les plus populaires de l'ère MP3. Les adolescents de l'époque comme le vôtre l'ont vraiment adoré, car il ressemblait à une chaîne stéréo vintage cool.

Bien que cela ait semblé faisable au départ, les choses se sont rapidement effondrées, grâce à Internet même sur lequel Fraunhofer avait épinglé sa fortune. En 1997, un étudiant australien a acheté un logiciel d'encodage MP3 avec une carte de crédit volée, avant de le partager rapidement sur un serveur FTP en ligne. Tout à coup, il était facilement possible pour quiconque de créer ses propres fichiers MP3. Avec les fichiers dans la nature, les appels pour arrêter la propagation du logiciel sont tombés dans l'oreille d'un sourd.

En peu de temps, il était facilement possible de télécharger des programmes gratuits pour extraire l'audio de CD et le stocker dans presque la même qualité au dixième de la taille d'un MP3. Des sites Web ont rapidement vu le jour, permettant aux utilisateurs de télécharger librement la musique de leur choix. Alors que les serveurs FTP étaient la norme de partage de fichiers de facto de l'époque, 1999 a vu le lancement de Napster, une plate-forme qui permettait aux utilisateurs disposant de connaissances techniques minimales de partager directement leurs collections de musique numérique avec d'autres. L'industrie de la musique venait d'être changée pour toujours.

Les chats ne rentrent pas dans les sacs

Napster était le précurseur du mouvement de streaming de fichiers. Bien qu'il ait vécu une courte vie, il a inspiré de nombreux services à venir.

Tout à coup, l'idée de payer 16,98 $ pour un CD semblait ridicule, alors qu'il était facilement possible d'obtenir la même musique gratuitement en ligne. Les maisons de disques et les artistes se sont précipités pour intenter des poursuites et poursuivre les fans de musique en justice pour décourager le téléchargement. Malgré quelques batailles juridiques très médiatisées, les attitudes à l'égard de la musique avaient déjà été irrévocablement modifiées. Les lecteurs MP3 sont également arrivés sur le marché, permettant aux utilisateurs de transporter un grand nombre de chansons sans avoir à jongler avec des CD fragiles. Celles-ci ont également été confrontées à des défis juridiques, mais le poids lourd qu'est le MP3 n'a pas pu être surmonté.

Même à la suite de la faillite de Napster, d’autres services ont fleuri dans le vide laissé par sa fermeture. Les pirates ont appris de l'affaire, et la décentralisation est devenue la clé pour éviter des problèmes juridiques. Cela a mis le fardeau de la criminalité sur ceux qui partagent les fichiers, plutôt que sur ceux qui exploitent un service peer-to-peer qui ne fait que faciliter les transferts de fichiers.

Le Diamond Rio PMP3000 a été l'un des premiers lecteurs MP3, attirant la colère de la RIAA lors de son lancement.

Les services de vente d'audio numérique prendraient de nombreuses années à se développer. Les offres initiales ont été perdues en raison des prix élevés et des DRM restrictifs qui ont simplement offert aux clients une expérience pire qu'un MP3 propre et non encombré disponible gratuitement.

La domination des MP3 n'a commencé à diminuer que dans les années 2010, lorsqu'une transition vers la technologie de streaming et les smartphones ont commencé à offrir une meilleure expérience utilisateur. Plutôt que d'avoir à gérer une collection de chansons de plusieurs gigaoctets et à les mélanger d'un appareil à l'autre, les utilisateurs peuvent simplement appeler pratiquement n'importe quelle musique de leur choix en un clic. De la même manière que Facebook a vaincu Myspace, la facilité du streaming a rapidement relégué les lecteurs MP3 et le format lui-même au passé.

Le format a brisé le commerce de la musique enregistrée

Alors que peu d'entre nous explorent encore les réseaux de partage de fichiers à la recherche des derniers albums, le MP3 a joué un rôle clé pour modifier à jamais la façon dont les gens s'attendaient à ce que la musique soit livrée, et le prix que les gens étaient prêts à payer pour cela.

La structure de rémunération des artistes et des labels a changé de façon monumentale tout au long de cette période mouvementée. Alors que les services post-MP3 comme iTunes vendaient autrefois des pistes à 99 cents la chanson, les artistes reçoivent maintenant des fractions d'un cent par flux. Cependant, la moindre importance des supports physiques a également, du moins en théorie, permis aux artistes de se faire remarquer sans avoir besoin d'un label pour déplacer leurs produits à l'international. Des genres comme Soundcloud rap et Vaporwave sont nés organiquement de services qui permettaient aux musiciens en herbe de partager leur musique en ligne. Il est facile de faire un lien direct entre ces sous-cultures et l’aube du partage de musique en ligne engendré par le MP3.

Bien que Fraunhofer n'ait peut-être pas obtenu le gain commercial qu'il souhaitait grâce à la technologie, le MP3 a sans aucun doute changé le visage de la musique pour toujours. Les artistes pleurent probablement encore des rendements décroissants des services de streaming avares par rapport aux redevances d'albums des années passées, et les maisons de disques continueront de grignoter à la copie sans licence comme elles le font depuis l'ère de la cassette. Cependant, le MP3 reste une technologie qui a démocratisé l'accès et la création de la musique, et pour cela, il faut le saluer. Joyeux anniversaire MP3, et voici encore 25 ans de musique compressée de qualité!

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