Après cette expérience, Facebook a dépensé du sang et des trésors sans fin pour identifier les parvenus qui ont inventé quelque chose que Facebook n’a pas faire, puis essayer de les acheter. Ironiquement, Zuckerberg s’est retrouvé à approcher les fondateurs avec une proposition étrangement similaire selon laquelle il s’était farouchement résisté en 2006 – une tonne d’argent en échange de l’abandon du rêve de devenir un pouvoir indépendant. Il a conquis Instagram et WhatsApp non seulement en faisant d’énormes offres préventives, mais en promettant que, tout en canalisant des ressources dans leurs opérations pour les aider à se développer, il leur accorderait l’indépendance.

Les dépôts antitrust accusent Zuckerberg d’avoir effectué ces achats à des fins défensives, pour empêcher la transformation susmentionnée qui pourrait un jour remettre en question son produit phare. Étonnamment, après les avoir achetés, il encore ne voulait pas qu’ils se mêlent de Blue, même si cela rendrait sans doute toute l’entreprise de Facebook plus précieuse et donnerait aux fondateurs les moyens d’être aussi créatifs que possible. Dans cet entretien de 2019 avec moi, il a expliqué qu’il ne voulait pas que ses différentes propriétés développent des fonctionnalités similaires.

Sauf, apparemment, quand cela aiderait Facebook Blue, la seule application que Zuckerberg voulait que tout le monde dans le monde utilise. Lorsque Instagram a lancé sa fonction Stories (elle-même dérobée à Snapchat, une entreprise où la poussée d’acquisition de Zuckerberg a échoué), Zuckerberg a été tellement impressionné par son succès qu’il l’a intégrée à Facebook Blue. Pendant ce temps, alors même que les propriétés Instagram et WhatsApp prospéraient sous sa propriété, Zuckerberg était réticent à les laisser fleurir seules. Par exemple, malgré l’objection des fondateurs de WhatsApp, il a supprimé les frais d’abonnement de 1 $ par an au service. S’il l’avait gardé, WhatsApp aurait pu aider Facebook à développer un modèle de type paywall comme alternative à son modèle publicitaire, qui repose sur la compilation d’un dossier effrayant de données sur ses utilisateurs.

L’idée que les autres propriétés accomplissent les nobles destins d’un leader indépendant n’était pas sur la table. Après le départ des fondateurs d’Instagram et de WhatsApp, Zuckerberg n’a pas permis à ses successeurs de se qualifier de PDG de ces propriétés, une limitation qui symbolisait leur statut limité.

Ironiquement, la stratégie d’achat et d’entrave de Zuckerberg a conduit Facebook à un point où les poursuites du gouvernement pourraient enfreindre ses défenses. La FTC a explicitement demandé que Instagram et WhatsApp soient retirés du contrôle de Facebook. Et même si ce remède radical ne se réalise pas, il est presque certain que Facebook sera contraint dans toute tentative d’acheter le prochain réseau social chaud. Sous son examen actuel, il est impossible pour Facebook d’obtenir l’approbation d’acheter son plus grand rival actuel, TikTok, quel que soit le prix.

Attendez-vous à ce que Zuckerberg et Facebook se battent jusqu’à la fin (ou acceptent des conditions de règlement douloureuses) afin de garder Instagram et WhatsApp en interne. Pas parce qu’il les aime. Mais parce que ce sont les douves qui protègent son château autrefois imperméable, Facebook Blue.

Voyage dans le temps

Dans Facebook: l’histoire intérieure, J’écris longuement sur les efforts de Facebook pour acheter des rivaux potentiels. (Je soupçonne qu’il y a quelques copies bien rédigées à la FTC et au bureau du procureur général de l’État de New York.) L’une des interviews les plus dramatiques que j’ai menées pour le livre a été avec le cofondateur de WhatsApp, Brian Acton. L’achat de son entreprise par Facebook l’a rendu fabuleusement riche – mais il y voit désormais une capitulation honteuse:

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici