Le nouveau Meta COO Javier Olivan n’a rien à voir avec Sheryl Sandberg

Hé, les gens. Étaient dans l’impasse sur la sécurité des armes à feu, la guerre en Ukraine se poursuit toujours et un gallon d’essence approche le prix d’une taxe sur le gaz Ethereum. Au moins, nous n’avons pas à nous occuper de Johnny Depp avant une semaine.

La vue ordinaire

Javier Olivan avait un problème. C’était au début des années 2010, et son équipe chez Facebook, croissance, était en charge de la messagerie. Oui, cela semble non intuitif et bizarre, mais la croissance était (et est toujours) le moteur de l’entreprise, et cette équipe avait un mandat infiniment large. Fondamentalement, tout ce qui a conduit les gens à Facebook, ou a gardé les gens sur Facebook, était un jeu équitable. La messagerie s’est qualifiée parce que, comme Olivan l’a dit un jour, « c’était un robinet à l’intérieur de Facebook ». Si quelqu’un vous envoyait un message et que vous n’étiez pas sur le service, vous seriez motivé à vous inscrire.

Mais le problème, signalé par l’utilisation incessante des données et des analyses par l’entreprise, était que la messagerie était enfouie dans l’application Facebook. Lorsque les utilisateurs recevaient un message, ils ne le savaient pas, car la notification se perdait dans le blitz d’autres choses pour lesquelles Facebook les dérangeait. « Ce pourrait être la 17e notification », a-t-il déclaré lorsque je l’ai interviewé en mars 2019. Olivan et son équipe ont donc proposé une solution audacieuse : « Il serait préférable de prendre l’expérience de messagerie en dehors de l’application et d’en faire sa propre application .” Cela a défié la sagesse conventionnelle, qui veut que tout soit plus facile pour les utilisateurs. Le plan d’Olivan était une forme d’extorsion : si vous vouliez envoyer un message, faites des boogies difficiles, à moins que vous ne téléchargiez la nouvelle plate-forme de messagerie de l’entreprise. « Les utilisateurs à court terme l’ont vraiment détesté, car tout d’un coup, vous deviez installer une autre application », m’a-t-il dit. Mais finalement ils l’ont fait. Et non seulement la messagerie a décollé, mais l’entreprise l’a finalement transformée en un service social séparé d’un milliard d’utilisateurs. « Les données ont dit que c’était la bonne chose à faire », m’a-t-il dit. « Nous l’avons fait avec les meilleures intentions, et maintenant Messenger est une application extrêmement réussie. »

De telles victoires ont conduit Olivan, 44 ans, à des postes de plus en plus élevés dans l’entreprise, culminant avec l’annonce cette semaine qu’il deviendrait le nouveau directeur de l’exploitation de Meta, le principal assistant du PDG Mark Zuckerberg. Mais la promotion semblait presque une note de bas de page au départ imminent de l’actuelle COO Sheryl Sandberg, la seule personne à occuper ce poste à ce jour. Sandberg a quitté Facebook de manière caractéristique, chaque élément de l’annonce étant minutieusement chorégraphié. Elle a préparé un article de 1 500 mots qui a été préchargé avec les félicitations affectueuses des Facebookers passés et présents, avec Zuckerberg en tête du défilé comme « le plus pertinent ». Elle a donné des interviews à des médias sélectionnés. Et à la suite de son départ imminent – ​​elle abandonnera son badge cet automne mais restera au conseil d’administration – elle a généré des dizaines de prises de vue et de réflexions, dont beaucoup sont chargées d’évaluations brutales de son mandat. (Voici ce que j’ai écrit.)

Fidèle également à lui-même, Olivan n’a donné aucune interview. Dans un article plutôt anodin sur sa promotion, il a implicitement reconnu une énorme différence entre Sandberg et lui : « J’ai principalement été dans les coulisses », écrit-il. La rareté des extraits de presse en témoigne. J’ai dû pousser fort pour avoir cette conversation avec lui pour mon livre il y a quelques années. Mais quand nous nous sommes finalement rencontrés, il était cordial et direct. Sa salle de conférence était dominée par une planche de surf grandeur nature, reflétant sa passion pour le plein air. Cela et son amour du parachute ascensionnel sont parmi les rares choses qu’une recherche sur Internet révèle sur lui. Je n’ai rien trouvé sur sa vie de famille, mais il m’a mentionné que, comme son patron Mark Zuckerberg, il a deux jeunes filles. Vous ne verrez pas beaucoup de photos d’eux sur sa page Facebook. Et son compte Instagram est privé. Seulement 17 personnes le suivent.

L’un de ces adeptes est son patron. Zuckerberg lui-même avait inspiré Olivan à rejoindre Facebook. En 2005, après avoir passé quelques années à travailler sur les téléphones portables de Siemens, l’ingénieur d’origine espagnole, originaire d’une petite ville des Pyrénées, décide d’intégrer l’école de commerce de Stanford. Il a suivi un cours qui examinait des études de cas de nouvelles entreprises, dont Facebook. Olivan était déjà fan de la jeune entreprise et prévoyait même de créer une entreprise similaire en Espagne et en Amérique latine. À un moment donné, Zuckerberg est venu dans la classe et Olivan lui a ensuite parlé, interrogeant le PDG sur la croissance internationale. En 2007, Olivan est devenu un employé de Facebook, travaillant sur ce même produit.