Les e-mails vont d’octobre 2018 à février 2020, à commencer par le PDG de Clearview AI, Hoan Ton-That, présenté à l’inspecteur adjoint du NYPD, Chris Flanagan. Après des réunions initiales, Clearview AI a conclu un contrat de fournisseur avec NYPD en décembre 2018 à titre d’essai qui a duré jusqu’au mars suivant.

Les documents montrent que de nombreuses personnes du NYPD ont eu accès à Clearview pendant et après cette période, de la direction du département aux officiers subalternes. Tout au long des échanges, Clearview AI a encouragé une forte utilisation de ses services. («Voyez si vous pouvez atteindre 100 recherches», ont exhorté ses instructions d’intégration aux agents.) Les courriels montrent que les comptes d’essai pour le NYPD ont été créés en février 2020, près d’un an après la fin de la période d’essai.

Nous avons examiné les e-mails et discuté de leur contenu avec les meilleurs experts en surveillance et en droit. Voici ce que vous devez savoir.

Le NYPD a menti sur l’étendue de sa relation avec Clearview AI et l’utilisation de sa technologie de reconnaissance faciale

Le NYPD a précédemment déclaré à Buzzfeed News et au New York Post qu’il n’avait «aucune relation institutionnelle» avec Clearview AI, «formellement ou informellement». Le NYPD a révélé qu’il avait testé Clearview AI, mais les courriels montrent qu’il a été utilisé pendant une période prolongée par un grand nombre de personnes qui ont effectué un volume élevé de recherches dans le cadre d’enquêtes réelles.

Dans un échange, un détective travaillant dans l’unité de reconnaissance faciale du département a déclaré: «l’application fonctionne très bien.» Dans un autre, un officier de l’équipe de vol d’identité du NYPD a déclaré: «Nous continuons à recevoir des résultats positifs» et avons «procédé à des arrestations». (Nous avons supprimé les noms complets et les adresses e-mail de ces images, d’autres informations personnelles ont été supprimées dans les documents originaux.)

Albert Fox Cahn, directeur exécutif du Surveillance Technology Oversight Project, une organisation à but non lucratif qui préconise l’abolition de l’utilisation par la police de la technologie de reconnaissance faciale à New York, a déclaré que les dossiers contredisaient clairement les déclarations publiques précédentes du NYPD sur son utilisation de Clearview AI.

«Ici, nous avons un modèle d’agents qui obtiennent des comptes Clearview – pas pendant des semaines ou des mois – mais au fil des années», dit-il. «Nous avons des preuves de réunions avec des responsables au plus haut niveau du NYPD, y compris la section d’identification faciale. Ce ne sont pas quelques officiers qui décident de partir et d’obtenir un compte d’essai. Il s’agissait d’une adoption systématique de la technologie de reconnaissance faciale de Clearview pour cibler les New-Yorkais. »

En outre, la description par le NYPD de son utilisation de la reconnaissance faciale, qui est requise en vertu d’une loi récemment adoptée, indique que «les enquêteurs comparent les images de sonde obtenues au cours des enquêtes avec un groupe contrôlé et limité de photographies déjà en possession du NYPD.» Clearview AI est connue pour sa base de données de plus de 3 milliards de photos extraites du Web.

Le NYPD travaille en étroite collaboration avec les forces de l’ordre en matière d’immigration et les agents ont référé Clearview AI à l’ICE

Les e-mails montrent que le NYPD a envoyé plusieurs e-mails appartenant à des agents ICE dans ce qui semble être des renvois pour aider Clearview à vendre sa technologie au Department of Homeland Security. Deux policiers avaient à la fois des affiliations au NYPD et à la sécurité intérieure dans leur signature de courrier électronique, tandis qu’un autre agent s’est identifié comme membre d’un groupe de travail sur la sécurité intérieure.

« Il semble qu’il y ait tellement de communication, peut-être de partage de données, et tellement d’utilisation non réglementée de la technologie. »

New York est désignée comme ville sanctuaire, ce qui signifie que les forces de l’ordre locales limitent sa coopération avec les agences d’immigration fédérales. En fait, la déclaration de politique de reconnaissance faciale du NYPD indique que «les informations ne sont pas partagées dans le cadre de l’application de la loi en matière d’immigration» et «l’accès ne sera pas accordé à d’autres agences dans le but de renforcer l’application de la loi en matière d’immigration».

«Je pense que l’un des grands points à retenir est à quel point le paysage des interactions, de la surveillance et du partage de données est anarchique et non réglementé entre la police locale, les forces de l’ordre fédérales et les services d’immigration», déclare Matthew Guariglia de l’Electronic Frontier Foundation. «Il semble qu’il y ait tellement de communication, peut-être de partage de données, et tellement d’utilisation non réglementée de la technologie.»

Cahn dit que les e-mails sonnent immédiatement l’alarme, d’autant plus qu’un grand nombre d’informations des forces de l’ordre transitent par des systèmes centraux connus sous le nom de centres de fusion.

«Vous pouvez prétendre que vous êtes une ville sanctuaire tout ce que vous voulez, mais tant que vous continuez à avoir ces groupes de travail DHS, tant que vous continuez à avoir des centres de fusion d’informations qui permettent l’échange de données en temps réel avec le DHS, vous êtes faire de cette promesse un mensonge.

De nombreux agents ont demandé à utiliser Clearview AI sur leurs appareils personnels ou via leurs comptes de messagerie personnels

Au moins quatre agents ont demandé l’accès à l’application Clearview sur leurs appareils personnels ou via des e-mails personnels. Les appareils du département sont étroitement réglementés et il peut être difficile de télécharger des applications sur les téléphones mobiles officiels du NYPD. Certains agents ont clairement choisi d’utiliser leurs appareils personnels lorsque les téléphones du ministère étaient trop restrictifs.

Clearview a répondu à cet e-mail: « Bonjour William, vous devriez bientôt avoir un e-mail de configuration dans votre boîte de réception. »

Jonathan McCoy est avocat en criminalistique numérique à la Legal Aid Society et a participé au dépôt de la demande d’accès à l’information. Il a trouvé l’utilisation d’appareils personnels particulièrement gênante. «Ce que je retiens, c’est qu’ils essayaient activement de contourner les politiques et procédures du NYPD qui stipulent que si vous allez utiliser la technologie de reconnaissance faciale, vous devez passer par FIS (section d’identification faciale) et ils doivent utiliser la technologie qui est déjà été approuvé par le grossiste NYPD. » NYPD dispose déjà d’un système de reconnaissance faciale, fourni par une société appelée Dataworks.