Fin 2019, le Pentagone a choisi Microsoft pour un contrat de 10 milliards de dollars appelé JEDI qui visait à utiliser le cloud pour moderniser l’infrastructure informatique militaire américaine. Mardi, l’agence a déchiré cet accord. Le Pentagone a déclaré qu’il recommencerait avec un nouveau contrat qui sollicitera la technologie d’Amazon et de Microsoft, et qui offrira un meilleur soutien aux projets à forte intensité de données, tels que l’amélioration de la prise de décision militaire avec l’intelligence artificielle.

Le nouveau contrat s’appellera Joint Warfighter Cloud Capability. Il tente d’esquiver un gâchis juridique et politique qui s’était formé autour de JEDI. Les concurrents de Microsoft, Amazon et Oracle, ont tous deux affirmé dans des poursuites que le processus d’attribution avait été faussé. En avril, la Cour fédérale des réclamations a refusé de rejeter la poursuite d’Amazon alléguant que les préjugés contre l’entreprise du président Trump et d’autres responsables avaient poussé le Pentagone à favoriser Microsoft, créant un potentiel d’années de litige.

L’annonce du Pentagone publiée mardi ne mentionnait pas les problèmes juridiques de JEDI, mais indiquait que les besoins techniques de l’armée américaine avaient évolué depuis qu’elle avait demandé pour la première fois des offres sur le contrat initial en 2018. JEDI incluait le soutien aux projets d’IA, mais le directeur de l’information par intérim du Pentagone, John Sherman, a déclaré dans un communiqué que le besoin du département en infrastructure lourde d’algorithmes avait encore augmenté.

« Notre paysage a progressé et une nouvelle voie à suivre est justifiée pour atteindre la domination dans les domaines de la guerre traditionnels et non traditionnels », a déclaré Sherman. Il a cité deux programmes récents centrés sur l’IA, suggérant qu’ils bénéficieraient d’un meilleur soutien de la part du nouveau contrat et de ses deux fournisseurs.

L’un s’appelle Joint All Domain Command and Control, qui vise à relier les flux de données des systèmes militaires terrestres, maritimes, aériens et spatiaux afin que les algorithmes puissent aider les commandants à identifier les cibles et à choisir parmi les réponses possibles. Lors d’un exercice de l’Air Force lié au programme l’année dernière, un aviateur a utilisé un casque VR et un logiciel de la start-up de défense Anduril pour commander de véritables défenses aériennes afin d’abattre un faux missile de croisière au-dessus de White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique.

Sherman a également suggéré que JWCC aiderait un projet annoncé le mois dernier pour accélérer l’adoption de l’IA à travers le Pentagone, notamment en créant des équipes spéciales d’experts en données et en IA pour chacun des 11 principaux commandements militaires de l’agence.

L’affirmation du Pentagone selon laquelle il soutiendra mieux les technologies de pointe telles que les projets d’IA montre que le Pentagone du président Biden continue de mettre l’accent sur le potentiel militaire de l’intelligence artificielle qui a commencé sous l’administration Obama et s’est poursuivi sous le président Trump. Les secrétaires à la défense successifs ont déclaré que pour exploiter ce potentiel, il faudrait de meilleures connexions avec les entreprises de l’industrie technologique, y compris les fournisseurs de cloud et les startups. Cependant, certains experts en IA craignent que davantage d’IA militaire n’ait des conséquences contraires à l’éthique ou mortelles, et certains techniciens, y compris chez Google, ont protesté contre les accords du Pentagone.

Andrew Hunter, directeur du Defense-Industrial Initiatives Group au Center for Strategic and International Studies, a déclaré que le Pentagone semble avoir décidé qu’en raison de ses problèmes juridiques, un redémarrage était le moyen le plus efficace d’obtenir les ressources de cloud computing dont le département dispose. nécessaire pendant un certain temps.

Des projets dépendants de l’informatique comme celui qui cherche à relier divers services et matériels militaires sont au cœur de la stratégie du Pentagone pour faire face à la Chine. « Le potentiel du cloud computing est de pouvoir appliquer des techniques analytiques sophistiquées telles que l’IA sur vos données afin que vous puissiez agir avec plus de connaissances que vos adversaires », explique Sherman.

JEDI n’était pas le seul contrat de cloud computing du Pentagone, mais la vitesse à laquelle son successeur peut être opérationnel pourrait toujours avoir un effet significatif sur les rêves de cloud et d’IA du Pentagone. Si tout s’était déroulé comme prévu, la phase initiale de deux ans de JEDI devait être achevée en avril. Hunter s’attend à ce que le ministère essaie de finaliser le contrat rapidement, mais aussi qu’il prenne soin d’éviter une répétition de la controverse autour de JEDI.