Le 4 juillet 1976, alors que les Américains célébraient le bicentenaire du pays avec de la bière et des fusées en bouteille, un signal fort commença à perturber les signaux à ondes courtes, maritimes, aéronautiques et de télécommunications dans le monde entier. Le signal était un tapotement rapide de 10 Hz qui ressemblait à un pic ou à un hélicoptère thup-thupping sur le toit. Il avait une large bande passante de 40 kHz et dépassait parfois 10 MW.

C’était pendant la guerre froide, et beaucoup de gens se sont précipités à la conclusion qu’il s’agissait d’une sorte de système de contrôle de l’esprit soviétique ou d’expérience de contrôle du temps. Mais les opérateurs de radio amateur ont retracé le mystérieux signal jusqu’à une antenne radar au-dessus de l’horizon près de Tchernobyl, en Ukraine (qui faisait alors partie de l’URSS) et l’ont nommé le pic russe. Voici un extrait du son.

Le signal de Woodpecker à sauts de fréquence était si fort qu’il rendait la communication impossible sur certains canaux et pouvait même être entendu sur les lignes téléphoniques lorsque les conditions étaient réunies. Plusieurs pays ont déposé des plaintes officielles auprès de l’URSS par le biais de l’ONU, mais rien n’a empêché le pic russe. La Russie ne reconnaîtrait même pas l’existence du signal, qui a depuis été attribuée à une immense structure d’antenne de près d’un demi-mile de long et de 490 pieds, légèrement plus haute que la Grande Pyramide de Gizeh.

Cette imposante structure en acier se dresse dans la forêt irradiée près de Pripyat, une ville idyllique fondée en 1970 pour abriter les travailleurs de la centrale nucléaire de Tchernobyl. Sur la photo ci-dessus, l’émetteur, également connu sous le nom de Duga-1, Tchernobyl-2 ou Duga-3, selon la personne à qui vous le demandez. Située à 30 miles au nord-est de Tchernobyl, sur les anciennes cartes soviétiques, la zone est simplement appelée Camp Scout. Aujourd’hui, tout est dans la zone d’exclusion de Tchernobyl.

C’était un tel secret que le gouvernement a nié son existence, mais a été entendu partout dans le monde. À quoi servait cette installation gigantesque?

Alerte précoce à distance

Le radar Duga était l’une des deux paires d’émetteur / récepteur construites en réponse à la Distant Early Warning Line (DEW Line), une poignée d’antennes construites au-dessus du cercle polaire arctique dans le cadre d’un effort conjoint entre les États-Unis et le Canada. Comme tout radar à horizon, la théorie derrière le système russe était que Moscou aurait environ 25 minutes pour répondre aux ICBM en nature, plutôt que d’avoir à peine 10 minutes environ pour esquiver et couvrir et embrasser le monde au revoir. Pour avoir une meilleure idée de l’ampleur de cette chose, consultez la brève visite de Tom Scott dans la vidéo intégrée ci-dessous.

Les lignes radar DEW, Mid-Canada et Pinetree. Image via Wikipedia

Le radar au-dessus de l’horizon repose sur un phénomène similaire qui offre une si grande portée pour la radio amateur – les signaux rebondissent sur l’ionosphère et sont ainsi capables de surmonter la courbure de la Terre, ce qui lui permet de détecter les lancements beaucoup plus tôt que le radar au sol standard. pouvez.

Dans le documentaire de 2015 Le pic russe, une équipe de tournage dirigée par un artiste de Kiev tente de découvrir les mystères de l’antenne. Il pense que l’incident nucléaire de Tchernobyl a été orchestré pour détourner l’attention de la structure, qui devait faire l’objet d’une inspection à venir qu’elle n’allait jamais réussir.

Selon le documentaire, l’antenne Duga coûtait deux fois plus que l’usine de Tchernobyl elle-même – environ 7 milliards de roubles. Mettre ce coût dans un contexte historique est délicat. En utilisant le Taux de change déclarés par le Trésor au 30 juin 1976 nous trouvons que le taux de change à l’époque était de 0,7550 roubles pour des dollars. Cela place le coût de 1976 à environ 9,27 milliards de dollars. L’inflation corrigée est de 43,16 milliards de dollars en valeur 2021 – une somme ahurissante qui nous amène à remettre en question l’évaluation des coûts du documentaire (et l’exactitude de notre propre processus de conversion).

Certaines sources affirment que le système radar n’a jamais fonctionné. D’autres sources affirment que c’est le cas et qu’elles ont pu détecter chaque lancement de Shuttle avec elle. Et quand on a signalé que le Woodpecker interférait avec les signaux SOS russes, ils ont modifié la fréquence. Mais après avoir fait cela, il a cessé de fonctionner à cause des interférences des aurores boréales.

Faire des silencieux de Moscou

Finalement, les entreprises et les particuliers ont construit des circuits de suppression pour désactiver les écoutes incessantes. Les circuits de suppression d’interférence conventionnels fonctionnent en recherchant une durée d’impulsion courte avec un temps de montée rapide et génèrent un signal pour fermer une porte dans le chemin du signal. Mais ceux-ci seraient inutiles pour noyer le pic, car ils ne fonctionnent pas sur des impulsions de faible amplitude.

Le silencieux de Moscou WB-1. Image via les forums QRZ

Le problème avec la suppression du signal du Woodpecker était qu’il avait une large bande passante et des impulsions incohérentes. La réflexion ionosphérique étirait les impulsions et créerait parfois des échos, la transformant en un jeu de coup de taupe. Pour aggraver les choses, ils ressemblaient souvent à des signaux réguliers, ce qui rendait encore plus difficile d’isoler le pic du bois quel que soit le signal souhaité.

Le Blanker Datong SRB2 Woodpecker. Image via Radioworld

Un appareil populaire était l’AEA Moscow Muffler (PDF), qui fonctionnait en générant un signal interne de 10 ou 16 Hz pour masquer le pic. Mais si l’ionosphère étirait les impulsions, la largeur d’impulsion du blanker devait être augmentée pour compenser, ce qui signifiait souvent perdre le signal souhaité dans le brassage.

Un autre appareil, le Datong SRB2, était beaucoup plus une affaire de set-it-and-forget-it (PDF, page 39). Le SRB2 fonctionnait un peu comme le silencieux de Moscou, en générant une horloge interne et en la comparant au signal Woodpecker.

La chose intéressante à propos du SRB2 est qu’il était automatique. Une fois qu’il a trouvé une correspondance, il a adapté l’impulsion de blocage pour l’adapter en composant la largeur d’impulsion, le nombre d’impulsions de suppression et leurs positions idéales. À l’inverse, le silencieux de Moscou utilisait des impulsions à largeur fixe, vous deviez donc continuer à jouer avec afin de garder le signal masqué.

Toujours debout, silencieux

L’ingérence du pic russe a cessé après la chute de l’Union soviétique en 1989, époque à laquelle son existence a finalement été confirmée par le gouvernement soviétique. À ce moment-là, les Russes étaient passés aux satellites pour leurs besoins d’alerte précoce.

En 2013, un signal similaire a commencé à terroriser les ondes courtes, mais pas aussi fortement que l’original. On pense qu’il provient d’un nouveau système radar russe OTH appelé Container, qui semble être presque aussi gros que Duga. Si vous voulez le vérifier, syntonisez 14.270 sur ondes courtes et dites-nous ce que vous entendez!