Nous devons admettre que les voitures volantes sonnent toujours plutôt cool. Mais si nous voulons un jour faire décoller cette idée, il y a un tas de dures réalités auxquelles il faut faire face. Le problème le plus évident et le plus pressant peut sembler être le manque de voitures volantes, mais ce n’est pas vraiment un problème. Des taxis aériens sont déjà en cours de préparation par des entreprises comme Airbus, Rolls-Royce et Cadillac, qui ont créé le leur au CES cette année.

Là où nous allons, nous n’avons pas besoin de routes. Mais nous avons besoin d’une infrastructure pour soutenir cette catégorie croissante de trafic aérien qui comprend des drones d’expédition déjà en vol. N’en dites pas plus, car d’ici novembre 2021, le premier aéroport construit spécialement pour les voitures volantes devrait être opérationnel en Angleterre.

Image via Hyundai

La start-up britannique Urban Air Port construit son hub eVTOL phare dans le centre de Coventry, au Royaume-Uni, une ville autrefois connue sous le nom de Detroit britannique en raison des dizaines de constructeurs automobiles qui l’ont élu domicile. Ils appellent cette chose qui ressemble à une soucoupe volante au sol Air One, et ils le construisent en partenariat avec Hyundai grâce à une subvention de 1,2 million de livres (1,65 million de dollars) du gouvernement britannique. Hyundai développe son propre eVTOL qu’elle prévoit de lancer en 2028.

À partir de novembre 2021, ce hub eVTOL temporaire et éphémère sera utilisé pour faire des démonstrations en direct qui montrent la viabilité de ces véhicules aériens électriques pour le transport régulier de passagers et de marchandises, ainsi que pour une réponse accrue aux catastrophes naturelles. Les hubs eux-mêmes seront petits – 60% plus petits qu’un héliport, qui est leur cousin vivant le plus proche. Ils ne nécessitent aucune piste et peuvent être alimentés complètement hors réseau si nécessaire. Urban Air Port espère pouvoir mettre en place l’une de ces installations en quelques jours, ce qui les rend idéales pour acheminer des fournitures dans les régions du monde touchées par des catastrophes.

Même si l’empreinte globale sera plus petite, ces hubs auront toujours besoin de parkings, d’arrêts de bus et d’autres soutiens pour le transport terrestre. Heureusement, il s’agit d’une entreprise d’avenir et le hub est conçu pour être en harmonie avec d’autres modes de transport électrique durables. Nous imaginons un chargeur EV dans chaque espace de stationnement, qui sont tous ombragés sous un toit recouvert de panneaux solaires réactifs. Oh, et il y a un très bel arrêt de bus.

Si vous le construisez, ils viendront

D’une part, il est tout à fait logique de commencer à construire ces hubs. Encore une fois, il faut commencer quelque part, et je sais que je me sentirais beaucoup mieux à l’idée de monter dans un taxi aérien après un peu d’éducation au premier rang. Comme le dit Ricky Sandhu, fondateur d’Urban Air Port, dans la vidéo ci-dessous, les voitures ont besoin de routes, les trains ont besoin de rails et les avions ont besoin d’aéroports. Et ils ont tous besoin de places pour se garer, embarquer et débarquer. Les taxis aériens et les drones d’expédition ont besoin d’endroits où les personnes et les marchandises peuvent s’y charger et s’en charger. À première vue, ces hubs sont plus qu’un simple stockage et une rampe de lancement; ils ressemblent plus à de petits aéroports urbains ou à des héliports avec des équipements comme des canapés et des toilettes et peut-être un distributeur de masques et de désinfectant.

D’un autre côté, nous avons toujours une pandémie mondiale qui a changé la façon dont nous travaillons, achetons et faisons à peu près tout. Il n’y a presque personne qui utilise des avions réguliers ces jours-ci. Nous devons nous demander à quel point ces taxis aériens seraient utilisés dans un futur proche, avec beaucoup moins de gens qui se rendraient réellement à un travail et aucune option de café au volant dans le ciel pour le moment.

Urban-Air prévoit de construire 200 de ces hubs à travers le Royaume-Uni et à l’étranger au cours des cinq prochaines années. Nous sommes ravis de voir où va le projet – combien de hubs finissent par être construits et où. La NASA pense que le marché de la mobilité aérienne urbaine pourrait valoir beaucoup aux États-Unis, mais cite le manque actuel d’infrastructures comme un obstacle majeur. Ne dites pas cela à Archer Aviation, une start-up californienne qui prévoit de lancer une flotte de taxis aériens dès 2024.