Lorsque la plupart des gens pensent à des espèces disparues, ils imaginent probablement des créatures préhistoriques telles que des dinosaures ou des mammouths laineux. L'extinction est quelque chose que vous lisez dans les livres d'histoire, la façon dont la nature élimine les concurrents dans le grand jeu de la vie. C'est le produit d'un monde cruel et sauvage, et en dehors de quelques cas marginaux restants, quelque chose que la technologie avancée de l'humanité a mis un terme à.

Malheureusement, la vérité est beaucoup plus compliquée que cela. La planète traverse actuellement son sixième événement d'extinction majeur, et cette fois, c'est de notre faute. L'humanité n'est peut-être pas délibérément détruisant les habitats naturels des plantes, des poissons, des oiseaux et des autres formes de vie qui ont été éradiquées, mais nous en sommes tout de même responsables. Les humains sont un prédateur au sommet, comme aucun autre monde ne l'a jamais vu auparavant, et la seule force qui peut nous arrêter est nous-mêmes.

Fondé en 2015, Conservation X Labs se consacre à tout faire pour mettre fin à cette sixième vague d'extinction. Insatisfaits du rythme de la conservation traditionnelle, ils exploitent la technologie et l'innovation ouverte pour développer de nouvelles façons uniques de lutter contre les dommages que notre espèce a causés à la vie sur cette planète. Après tout, c'est le seul que nous ayons.

Nous avons établi un partenariat avec cette organisation pour aider à développer des solutions à certains de ces problèmes. Cela comprend un défi d'appel ouvert auquel tout le monde peut participer et un programme Dream Team auquel vous pouvez vous impliquer si vous agissez rapidement. Voyons en quoi consiste Conservation X Labs et ce qui est impliqué dans les défis à relever.

Le défi de pirater la planète

Avec un objectif aussi louable et leur adhésion à une réflexion originale, Conservation X Labs était un partenaire idéal pour le prix Hackaday 2020. Sauver les espèces qui sont devenues menacées par l'activité humaine nécessite des solutions solides du monde réel, mais si elles doivent avoir une chance d'être adoptées à grande échelle, elles doivent être déployables à un coût minimal et avec le moins de perturbations possible. . Cela peut être un équilibre difficile à trouver pour les grandes entités commerciales, mais c'est le genre de chose sur laquelle la communauté de piratage et de création excelle absolument.

Pour le prix Hackaday 2020, Conservation X Labs a chargé ses concurrents de développer des solutions innovantes pour protéger la vie marine et lutter contre les espèces envahissantes. La construction de matériel capable de survivre à l'environnement océanique difficile ajoute une dimension supplémentaire de défi à ces entrées, et nous sommes ravis de voir comment les conceptions soumises en tiennent compte.

Selon Sam Kelly, responsable du programme de technologie de conservation de Conservation X Labs et mentor du prix Hackaday de cette année, les équipes qui souhaitent relever ces défis doivent planifier à l'avance si leur conception a une chance de survivre. «Entre le sel, les intempéries, la pression et l'eau, toute solution doit être prête pour la pénétration et la corrosion. Il est également essentiel de considérer l'inaccessibilité potentielle de tout appareil déployé – à la fois pour la maintenance et la communication. »

Les équipes doivent également prendre des considérations spéciales pour l'utilisateur final. Si vous développez un appareil qui doit être utilisé par des pêcheurs sur un bateau à bascule au milieu de l'océan, un petit écran tactile ne fonctionnera probablement pas très bien. S'il est trop difficile ou trop long à utiliser, il est fort probable qu'il ne sera tout simplement pas utilisé.

Diviser et conquérir

Comme vous le savez peut-être déjà, cette année, nous abordons le prix Hackaday un peu différemment. Chaque association à but non lucratif avec laquelle nous nous sommes associés nous a donné quelques problèmes différents qu'elle aimerait voir résolus, ainsi qu'une mission «Dream Team» qui pourrait permettre à l'équipe sélectionnée de toucher une allocation pour travailler sur le problème à plein temps au cours de l'été. . Assurez-vous d'agir rapidement si vous voulez faire partie de l'une des quatre équipes de rêve puisque les candidatures se terminent mardi!

Pour Conservation X Labs, les catégories de défis sont les suivantes:

Lutte contre les espèces envahissantes

Dans des circonstances normales, un écosystème s'équilibrera de telle sorte que les formes de vie en son sein sont largement compatibles entre elles et égalées. Mais une fois que les humains ont commencé à voyager autour du globe et à emporter avec eux la vie végétale et animale, cet équilibre a été compromis. Du commerce d'animaux exotiques aux animaux qui sont transportés par inadvertance à bord de navires et de conteneurs de fret, de nombreuses espèces sont maintenant obligées de faire face à des concurrents que Mère Nature n'a jamais voulu qu'elles rencontrent.

L'astuce avec ce défi est de développer des solutions qui peuvent surveiller ou même limiter la propagation d'une espèce particulière sans nuire à la vie indigène. Les idées de cette catégorie pourraient potentiellement utiliser la vision par ordinateur ou l'apprentissage automatique pour l'identification, comme dans le cas d'un piège qui ne se ferme que lorsque l'espèce envahissante ciblée est à l'intérieur.

De nouveaux outils pour la protection marine

Pour aider à lutter contre les opérations de pêche illégales, Conservation X Labs cherche des moyens de fournir une surveillance continue en temps réel de tout ce qui se passe au-dessus et au-dessous de l'eau dans les zones marines protégées (AMP) désignées. C'est là que les équipes seront vraiment mises au défi de développer des solutions robustes pouvant passer un temps indéterminé exposé aux éléments.

Pour ce défi, un accent particulier est mis sur les systèmes peu coûteux et nécessitant peu de maintenance. Pour être utiles dans le monde en développement, les propositions doivent veiller à ne pas supposer que des infrastructures locales fiables seront disponibles. Pour trouver l'inspiration, les équipes pourraient se tourner vers quelque chose comme le projet OpenCTD pour obtenir des idées sur la façon de concevoir des capteurs sous-marins déployables à faible coût.

Équipe de rêve: réduction de l'équipement fantôme

Le matériel de pêche perdu ou abandonné est un énorme problème, car un piège ou un filet qui a été laissé dans l'eau n'a pas d'interrupteur d'arrêt. Les animaux se font attraper, meurent et servent d'appât à la prochaine vague de victimes. Le processus se poursuivra généralement jusqu'à ce que l'équipement pourrisse, ce qui pourrait prendre des années, voire des décennies. Une enquête de la NOAA a déterminé qu'il y avait jusqu'à 145 000 pièges abandonnés dans la seule baie de Chesapeake, responsables de la mort de plus de trois millions de crabes bleus par an.

Conservation X Labs affirme que ce problème a été particulièrement difficile à résoudre de manière abordable et pratique. Ils croient que la voie de recherche la plus prometteuse est la technologie qui peut réduire le soi-disant «temps de trempage» de l'équipement de pêche. Si vous pouvez réduire la durée pendant laquelle un piège, un filet ou une ligne doit rester dans l'eau, il est moins probable qu'il soit accroché ou perdu par inadvertance.

D'autres solutions possibles incluent des systèmes qui peuvent suivre ou identifier les engins de pêche sous-marine à des fins de récupération, ou le développement de pièges et de filets plus sélectifs. L'art antérieur comprend le dispositif PISCES de SafetyNet Technologies, qui a montré que les filets d'éclairage avec des LED de couleurs coordonnées peuvent aider à réduire les prises accessoires; un terme de l'industrie utilisé pour décrire les espèces indésirables attirées avec tout ce que les pêcheurs avaient l'intention de capturer.

La course est lancée

Que votre équipe veuille relever les défis aquatiques proposés par Conservation X Labs, ou les objectifs tout aussi dignes des trois autres incroyables organisations à but non lucratif avec lesquelles nous nous sommes associés pour le prix Hackaday 2020, le temps presse déjà. Vous avez jusqu'au 31 août pour recevoir vos candidatures, mais les groupes qui souhaitent s'adresser à la Dream Team devront déposer leur candidature avant le mardi 2 juin s'ils souhaitent être pris en compte pour le programme de microgrant d'été.

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